Ómicron Ba.5: La nueva variante “sigilosa” de covid-19 puede causar reinfecciones cada mes

“Incluso habiendo tenido ómicron, no estamos bien protegidos contra nuevas infecciones”, dijo el profesor Danny Altmann

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Los expertos en salud de todo el mundo están dando señales de alerta al empezar a informar que ómicron BA.5, la variante de coronavirus que actualmente está superando a otras variantes en cuanto a infecciones y que se ha convertido en la variante dominante en Estados Unidos y en el extranjero, tiene la capacidad de volver a infectar a las personas a las pocas semanas de haber contraído el virus.

Andrew Roberston, el director de salud de Australia Occidental, le dijo a News.com.au que, aunque anteriormente se creía que la mayoría de las personas mantendrían un cierto nivel de protección contra el contagio si estaban vacunadas o conservaban cierto nivel de inmunidad natural debido a una reciente contracción del virus, este no ha sido el caso con la variante más reciente.

“Lo que estamos viendo es un número creciente de personas que se han infectado con BA.2 y luego se vuelven a infectar después de cuatro semanas”, explicó el médico durante una entrevista con el medio de noticias australiano. “Entonces, tal vez de seis a ocho semanas después vuelven a desarrollar una segunda infección, y es casi seguro que sea BA.4 o BA.5”.

La capacidad de las variantes BA.4 y BA.5 para volver a infectar a personas que en oleadas anteriores de covid-19 tenían una inmunidad más fuerte ha llevado a algunos expertos a comenzar a llamar a esta última variante la más transmisible hasta el momento.

“Están tomando el control, por lo que claramente son más contagiosos que las variantes anteriores de ómicron”, dijo David Montefiori, profesor del Instituto de Vacunas Humanas del Centro Médico de la Universidad de Duke, en una entrevista con NBC News.

Las estimaciones federales publicadas por el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades el martes muestran que BA.5 ahora ha tomado el control como la variante dominante en los EE.UU., representando aproximadamente el 54 por ciento de los casos para la semana que finaliza el 2 de julio de 2022.

Y aunque la cantidad promedio de casos nuevos que los EE.UU. registran cada día ha oscilado constantemente entre 95.000 y 115.000, según datos de The New York Times, los expertos temen que una combinación de pruebas domésticas que no arrojan casos positivos, el cierre de los centros de pruebas financiados por el gobierno y un aumento en los estados que suspenden sus actualizaciones diarias de datos han llevado a una imagen menos precisa de cuánto se está infiltrando realmente esta nueva variante en la nación.

Un estudio publicado en Science la semana pasada confirmó la preocupante realidad que muchos pueden haber estado padeciendo anecdóticamente con múltiples reinfecciones consecutivas: estas dos nuevas subvariantes evaden la protección de infecciones y vacunas anteriores.

El profesor de inmunología Danny Altmann, coautor que escribió el artículo de Science junto con Rosemary Boyton, profesora de inmunología y medicina respiratoria, discutió los hallazgos de su investigación en un artículo de opinión reciente. Señalaron que, contrario a la creencia popular de que las vacunas y la infección previa proporcionarían “un muro de inmunidad”, las naciones están viendo “ola tras ola de nuevos casos”.

En el estudio, el profesor Altmann explica cómo dieron seguimiento a las personas que recibieron triple vacuna y a las que sufrieron infecciones avanzadas durante las oleadas anteriores de ómicron.

“Esto nos permite examinar si ómicron era, como algunos esperaban, un refuerzo natural benigno de nuestra inmunidad al covid-19”, escribió en The Guardian. “Resulta que ese no es el caso”.

“La mayoría de las personas, incluso cuando recibieron la triple vacuna, tenían 20 veces menos respuesta de anticuerpos neutralizantes contra ómicron que contra la variante ‘Wuhan’ inicial”, dijo Altmann, y señaló que, lo que es más importante, “la infección de ómicron fue un refuerzo mediocre de la inmunidad para nuevas infecciones de ómicron”.

“Es una especie de virus sigiloso que pasa desapercibido”, dijo, y enfatizó que “incluso habiendo tenido ómicron, no estamos bien protegidos de más infecciones”.

La investigación de Altmann parece confirmar otros estudios recientes que se han publicado en las últimas semanas que advierten sobre la capacidad de las nuevas subvariantes para evadir la protección de las precauciones previas de desarrollo inmunológico; a saber, la vacunación y la inmunidad natural.

La investigación publicada en Nature de la Universidad de Columbia (un estudio que aún no ha sido revisado por pares) sugiere que BA.4 y BA.5 son cuatro veces más resistentes a los anticuerpos de las vacunas que BA.2, una subvariante que se convirtió en la variante dominante en Estados Unidos en abril, y reemplazó la variante original que había impulsado la ola de invierno en todo el país.

Aunque los expertos creen que estas variantes actuales probablemente impulsarán nuevas oleadas, señalaron que las vacunas proporcionarán inmunidad parcial y aún pueden proteger contra infecciones potencialmente más graves.

“Nuestros datos sugieren que estas nuevas subvariantes de ómicron probablemente podrán provocar aumentos repentinos de infecciones en poblaciones con altos niveles de inmunidad a la vacuna, así como la inmunidad natural a BA.1 y BA.2”, dijo el Dr. Dan Barouch a CNN. “Es probable que la inmunidad de la vacuna aún brinde una protección sustancial contra enfermedades graves en los casos de BA.4 y BA.5”.

El Dr. Barouch fue uno de los coautores de un artículo separado, publicado con el New England Journal of Medicine, que encontró que había una reducción de tres veces de los anticuerpos neutralizantes de las vacunas y la infección contra BA.4 y BA.5, que fue sustancialmente menor que BA.1 y BA2.

Debido a esto, es probable que las vacunas que muchos recibieron en los últimos 18 meses no solo necesiten un refuerzo, sino también una actualización.

La Administración Federal de Drogas recomendó la semana pasada que los fabricantes de vacunas contra el covid-19, Pfizer y Moderna en específico, comiencen a modificar lo que ofrecen actualmente para que sus vacunas de refuerzo puedan apuntar con mayor precisión a las variantes BA.4 y BA.5 y estimó que estas vacunas podría estar disponibles a mediados de otoño.

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