Uso elevado de antibióticos en pacientes con covid en Reino Unido es innecesario y los pone en riesgo

A ocho de cada 10 pacientes con coronavirus ingresados en hospitales se les recetan antibióticos, pero los expertos dicen que estos medicamentos a menudo no son necesarios, escribe Tom Batchelor.

jueves 03 junio 2021 15:41
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El "uso muy elevado" de antibióticos en pacientes con covid en los hospitales del Reino Unido es "innecesario" y corre el riesgo de empeorar la resistencia a los antimicrobianos en todo el mundo, advirtieron los investigadores.

Un estudio dirigido por la Universidad de Glasgow descubrió que los antibióticos se usaban con frecuencia para quienes padecían coronavirus, particularmente durante la primera ola de la pandemia, a pesar de que las infecciones bacterianas confirmadas para las que los medicamentos son necesarios son poco comunes.

La investigación, publicada en The Lancet Microbe y realizada con la ayuda de expertos de las Universidades de Edimburgo y Liverpool y el Imperial College de Londres, encontró que el 85% de los pacientes con covid recibieron uno o más cursos de antibióticos durante su admisión al hospital, con el mayor uso en cuidados intensivos.

Los investigadores también encontraron que a más de un tercio de los pacientes (37%) se les recetaron antibióticos incluso antes de ser admitidos en el hospital.

Antonia Ho, autora principal del estudio del MRC-University of Glasgow Centre for Virus Research, precisó que no todos los pacientes a los que se les habían administrado antibióticos deberían haberles recetado los medicamentos.

“Hasta ahora, no se ha logrado una comprensión detallada de la naturaleza de las coinfecciones bacterianas identificadas en pacientes con covid, y la frecuencia y los tipos de antibióticos que se les han recetado a estos pacientes”, señaló.

“Este estudio demuestra que el uso muy alto de antibióticos que vemos en pacientes hospitalizados con covid puede no ser necesario, de hecho, puede contribuir a la resistencia a los antimicrobianos”.

“Si bien algunos pacientes con covid requerirán antibióticos, principalmente para infecciones secundarias que se desarrollan después de la admisión al hospital, nuestros datos muestran que no a todos los pacientes con covid se les debe recetar antibióticos”.

“Cuanto más tiempo esté una persona en el hospital, especialmente si se encuentra en cuidados intensivos, más vulnerable es a desarrollar infecciones secundarias, y estas deben seguir siendo monitoreadas”.

"Sin embargo, los errores que identificamos son similares a los que se encuentran en pacientes con infecciones adquiridas en el hospital y no son específicos de covid".

El profesor Calum Semple de la Universidad de Liverpool, codirector del estudio, informó: “Solo tenemos cirugías seguras y curas médicas para muchas afecciones potencialmente mortales porque se descubrieron antibióticos y en su mayoría todavía funcionan”.

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“Es necesario evitar el uso excesivo de antibióticos para evitar la aparición de resistencias. Cuando la amenaza actual de covid disminuya, el problema de la resistencia a los antimicrobianos seguirá siendo una amenaza".

Como parte del estudio Isaric (Consorcio internacional de infecciones emergentes y respiratorias agudas graves), los científicos analizaron datos de casi 49,000 pacientes con covid ingresados en 260 hospitales de Inglaterra, Escocia y Gales.

De 8,649 pacientes con análisis de sangre registrados, se detectaron infecciones bacterianas en 1,107 de ellos, una tasa de detección de alrededor del 13%.

Por el contrario, los investigadores dijeron que las coinfecciones bacterianas eran mucho más comunes con la influenza grave y se producían en casi una cuarta parte de los pacientes.

La resistencia a los antimicrobianos ocurre cuando las bacterias ya no responden a los medicamentos elaborados para matarlas, lo que hace que incluso las infecciones menores sean potencialmente fatales.

Los expertos en salud advirtieron anteriormente que la resistencia a los medicamentos antimicrobianos podría representar una amenaza mayor para la humanidad que el cáncer.

Cientos de miles de personas en todo el mundo mueren anualmente debido a infecciones resistentes a los medicamentos, como la tuberculosis (TB), el VIH y la malaria.

Si no se toman medidas, se ha estimado que las infecciones resistentes a los medicamentos matarán a 10 millones de personas al año para 2050.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la resistencia a los antibióticos es una de las mayores amenazas para la salud mundial, con un estimado de 700,000 muertes en todo el mundo cada año.