Alrededor de 11 mil pasajeros se expusieron potencialmente al coronavirus al viajar por avión en Estados Unidos

El CDC detalló que 1,600 personas volaron mientras estaban enfermas de COVID-19, sin embargo, reveló que no se puede conocer la cantidad de contagios que esto provocó

Helen Coffey@LenniCoffey
lunes 21 septiembre 2020 16:25
Debido a la proximidad que hay entre las personas en un avión, el riesgo de contagio se incrementa al no poder guardar el distanciamiento social
Debido a la proximidad que hay entre las personas en un avión, el riesgo de contagio se incrementa al no poder guardar el distanciamiento social
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Casi 11,000 pasajeros han estado potencialmente expuestos al coronavirus en vuelos en los Estados Unidos, según una investigación de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

El organismo de salud pública estadounidense identificó que miles de viajeros pueden haber estado en riesgo después de investigar 1,600 casos de personas que volaron mientras estaban infectadas con Covid-19.

Sin embargo, los CDC dijeron que no pueden identificar cuántas personas contrajeron el virus durante los vuelos debido a la falta de datos.

"Los CDC no pueden determinar de manera definitiva que los casos potenciales se asociaron (o no) con la exposición en la cabina de aire o a través de los viajes aéreos, dadas las numerosas oportunidades de exposición potencial asociadas con todo el viaje y la distribución global generalizada del virus", dijo una portavoz de la División de Migración Global y Cuarentena de los CDC, informa el Washington Post.

"La ausencia de casos identificados o notificados no es evidencia de que no hubo casos".

Agregó que puede ser difícil demostrar que las personas expuestas al Covid-19 mientras volaban y que luego dieron positivo en la prueba contrajeron la infección en el avión, ya que determinar el momento de la transmisión es complicado.

Los CDC tampoco siempre tienen acceso a los datos de las pruebas de las autoridades sanitarias locales, lo que dificulta la creación de una imagen precisa de la transmisión basada en vuelos.

Aunque los sistemas avanzados de ventilación de aire de las aeronaves modernas, que bombean aire fresco mezclado con aire usado que ha sido limpiado por un filtro potente, posiblemente hacen que los aviones sean más seguros que un bar concurrido, la proximidad a otras personas durante un largo período de tiempo plantea una cierta cantidad de riesgo.

Sentarse cerca de otros y potencialmente tocar superficies compartidas, en los baños a bordo, por ejemplo, significa que los pasajeros no pueden evitar estar potencialmente expuestos al virus.

Aunque es difícil obtener datos, al menos un estudio demuestra que el Covid-19 se puede contraer durante los viajes aéreos, incluso cuando los viajeros tienen cuidado.

Publicado por los CDC, el estudio se basó en la evidencia recopilada en un vuelo de evacuación de Milán, Italia, a Incheon, Corea del Sur, y en las instalaciones de cuarentena del gobierno a las que se llevó a los pasajeros después del aterrizaje.

Un total de 310 pasajeros estaban programados para abordar el vuelo el 31 de marzo, en el punto álgido de la pandemia.

Antes del embarque, los pasajeros fueron examinados por personal médico en el aeropuerto, lo que implicó exámenes físicos, entrevistas médicas y controles de temperatura corporal fuera del aeropuerto.

Once pasajeros que presentaban síntomas de Covid-19 fueron retirados del vuelo, mientras que a 299 pasajeros asintomáticos se les permitió abordar el vuelo de 11 horas a Corea del Sur.

Todos los pasajeros recibieron máscaras de grado médico y se mantuvieron a 2 metros de distancia en el aeropuerto y en el avión.

“La mayoría de los pasajeros usaban los respiradores N95 excepto a la hora de comer y cuando usaban el baño durante el vuelo”, según el estudio.

Todos los pasajeros fueron llevados directamente a una instalación gubernamental para ponerlos en cuarentena cuando llegaron a Corea del Sur.

Pero una mujer de 28 años, que se había puesto en cuarentena antes del vuelo y dio negativo al llegar, dio positivo 14 días después.

Los científicos concluyeron que ella solo pudo haber contraído el virus mientras estaba en el avión, y el baño fue identificado como el lugar más probable de transmisión.

“Nuestros resultados sugieren que las estrictas regulaciones globales para la prevención de la transmisión de Covid-19 en aviones pueden prevenir emergencias de salud pública”, dijeron los autores del estudio.

La guía oficial de los CDC establece actualmente: “Los viajes aéreos requieren pasar tiempo en las líneas de seguridad y las terminales de los aeropuertos, lo que puede ponerlo en contacto cercano con otras personas y superficies que se tocan con frecuencia.

“La mayoría de los virus y otros gérmenes no se propagan fácilmente en los vuelos debido a la forma en que el aire circula y se filtra en los aviones.

"Sin embargo, el distanciamiento social es difícil en vuelos abarrotados, y sentarse a menos de dos metros de otras personas, a veces durante horas, puede aumentar el riesgo de contraer Covid-19".