Coronavirus: a medida que la pandemia avanza, aumentarían las protestas con la amenaza de disturbios sociales masivos en múltiples naciones

África, América Latina y Medio Oriente serán los más afectados por una ola de descontento político en medio del hambre y el desempleo que se avecinan, escribe Borzou Daragahi

Un familiar de una víctima de COVID-19 sostiene una pala junto a otro familiar quien levanta un cartel que dice "Por un entierro digno".
Un familiar de una víctima de COVID-19 sostiene una pala junto a otro familiar quien levanta un cartel que dice "Por un entierro digno".
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Millones de personas desempleadas y hambrientas, enfurecidas por la creciente brecha entre ricos y pobres y la corrupción entre sus élites políticas, están listas para desafiar a los gobiernos a medida que se desarrollan las consecuencias de la pandemia de coronavirus, según agencias de desarrollo, académicos y expertos en gestión de riesgos.

Decenas de países de todo el mundo podrían experimentar protestas calamitosas y potencialmente violentas en los próximos meses como resultado de los cierres de Covid-19 y una recesión global.

“A medida que aumentan las consecuencias económicas del Covid-19, las protestas en los mercados emergentes y fronterizos aumentarán con millones de ciudadanos recientemente desempleados, mal pagados y desnutridos, lo que representa un riesgo para la estabilidad nacional con pocos paralelos en las últimas décadas”, según Verisk Maplecroft, una empresa de gestión de riesgos con sede en Londres que emitió un informe el viernes que enumera 37 países en riesgo de disturbios civiles potencialmente catastróficos en los próximos meses.

"Estamos mirando específicamente a los mercados fronterizos y emergentes, pero las tendencias son globales", dijo en una entrevista la analista de Verisk Maplecroft Miha Hribernik, autora del informe. “Todo el mundo puede sentirlo. El mundo se está volviendo muy inestable ".

Las naciones más afectadas serán los países de África subsahariana y de América Latina, incluidos Nigeria , la República Democrática del Congo, Etiopía, Venezuela y Perú. Pero los países de Medio Oriente y Asia también están sufriendo fuertes caídas económicas que podrían generar malestar social e inestabilidad política a finales de año.

Incluso Estados Unidos está en problemas, con preocupaciones de que la polarización política antes de una elección presidencial crucial en noviembre y una crisis económica que ha llevado a largas colas de alimentos podrían provocar más disturbios.

En Medio Oriente, el Fondo Monetario Internacional redujo recientemente sus ya nefastas proyecciones y pronostica que las economías se contraerán en promedio un 4,7 por ciento en 2020. Se prevé que el ingreso anual per cápita en la región disminuya de $ 2.900 a $ 2.000.

“Las cicatrices duraderas del mercado laboral, junto con el empeoramiento de la pobreza y la desigualdad, podrían crear desafíos de estabilidad para los gobiernos de la región, particularmente considerando el alto nivel de desempleo en algunos países”, dijo un informe emitido por la agencia global de préstamos esta semana. "Además, el malestar social podría reavivarse a medida que se levanten las medidas de bloqueo".

En una rueda de prensa el lunes, Jihad Azour, director de la división de Medio Oriente y Asia Central del FMI , pintó un panorama sombrío para los meses venideros.

"El periodo que se avecina estará marcado por una alta incertidumbre en medio de la forma poco clara y la velocidad de la recuperación global", dijo a los periodistas. "Los riesgos de una pandemia de segunda ronda con un impacto más prolongado son elevados".

El dolor económico no es el único factor que genera disturbios potenciales. La mayoría de los países que probablemente experimentarán inestabilidad ya enfrentan altos niveles de polarización política y enojo con el gobierno. Las protestas por los problemas económicos y el liderazgo político osificado en los países en desarrollo disminuyeron en marzo con los cierres. Pero las protestas en países vulnerables ya han vuelto a niveles cercanos a la pandemia.

“A medida que se alivian los cierres, la gente ha comenzado a protestar de nuevo”, dijo Hribernik. “La gente está protestando contra los encierros, descontentos por haber perdido su trabajo. Hay protestas por agravios preexistentes. Y hay protestas sobre temas superpuestos ".

Entre los países identificados como de mayor riesgo se encuentran Irán y Argelia, que tienen una baja capacidad para recuperarse de la pandemia y un alto grado de “agravios preexistentes” que crean un clima general de descontento político. Suelen ser países con alta conectividad a Internet y susceptibilidad a desastres naturales o terrorismo. Los grupos políticos de oposición ya han comenzado a convocar protestas en varios países.

“Estamos viendo repuntes en algunos movimientos sociales, especialmente con la reapertura de países”, dijo Azour.

Los indicadores en otros países como Brasil , India, Rusia y Sudáfrica también sugieren problemas inminentes en naciones que hace solo años fueron identificadas como paraísos de rápido crecimiento para inversionistas que buscan ganancias y trabajadores que buscan ingresar a la clase media.

En naciones vulnerables como Nigeria, la creciente inseguridad alimentaria está provocando grandes crisis. En Lagos, los precios de los alimentos se han disparado un 50 por ciento en los últimos meses. “Este clima volátil solo requiere una chispa para desencadenar disturbios importantes”, dijo el informe Verisk Maplecroft.

Un documento que estudia los efectos de las medidas de bloqueo del coronavirus en 24 países africanos mostró que cada aumento del 10% en los precios de los alimentos resultaba en un aumento del 0,7% en la violencia. “Descubrimos que la probabilidad de experimentar disturbios, violencia contra civiles, conflictos relacionados con los alimentos y saqueos de alimentos ha aumentado desde los encierros”, dijo el informe de la académica de la Universidad Queen Mary de Londres, Roxana Gutiérrez-Romero.

Tanto la Sra. Gutiérrez-Romero como Verisk Maplecroft utilizaron datos extraídos del Proyecto de Datos de Eventos y Ubicación de Conflictos Armados , que rastrea los disturbios civiles y militares en todo el mundo.

En América Latina, Venezuela, políticamente volátil, sigue siendo la más sensible a los choques posteriores al coronavirus. Pero Perú, Chile y Argentina también están en riesgo.

Estados Unidos ha emergido en la lista de Verisk Maplecroft como la nación número 48 más riesgosa del mundo, con disturbios civiles que se dispararon a raíz de la violenta acción policial contra las protestas de Black Lives Matter y el manejo fallido de la pandemia por parte de la administración de Donald Trump.

Los disturbios podrían tener consecuencias internacionales de gran alcance. La ruina económica en países en desarrollo como Brasil e Indonesia alguna vez considerados los motores del crecimiento podría desencadenar y agravar los problemas en los países en desarrollo. Un estudio reciente realizado por académicos australianos advirtió que la pandemia, aunque por ahora ha significado fronteras cerradas y viajes restringidos, en última instancia podría acelerar los flujos migratorios desde los países más pobres hacia el Oeste más rico.

Algunos analistas han advertido que Europa también podría enfrentarse a importantes disturbios políticos como resultado de la pandemia.

Pero la mayoría de los economistas están de acuerdo en que incluso los países más pobres de Europa del Este y los Balcanes tienen instituciones sanitarias y de bienestar social lo suficientemente fuertes como para ayudarles a salir adelante.

“Por muy malas que estén las cosas, los países con economías desarrolladas están relativamente bien equipados para recuperarse”, dijo Hribernik.

Mientras tanto, el desempleo, la pobreza, las prohibiciones de viaje y la reducción de las operaciones de socorro, perjudican a las personas más en el sur global, especialmente en países donde un gran número de personas depende de la economía informal y con acceso limitado a los programas estatales de subsistencia.

“La pandemia ha sido especialmente dañina para quienes viven en estados frágiles”, dijo un informe este mes del Instituto para la Economía y la Paz, un grupo de expertos con sede en Australia. "Sin apoyo, estos países frágiles lucharán por recuperarse, creando así las condiciones para futuros aumentos en el conflicto civil".

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