Funcionario que dijo que las torres Champlain estaban en buen estado también inspeccionó edificio que se derrumbó en 1997

“Por lo que escuché, esto es solo un accidente de construcción. Pueden ocurrir accidentes”', dijo Ross Prieto en 1997, justo después del colapso del Biscayne Kennel Club.

Nathan Place
viernes 02 julio 2021 20:06
Miami doctor shares collection of photos found in condo collapse
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El mismo funcionario que presuntamente dijo que las torres Champlain estaban "en muy buen estado" hace tres años también inspeccionó un edificio que se derrumbó en 1997.

En 2018, Ross Prieto era el director de construcción en Surfside, Florida, donde supuestamente entregó un informe entusiasta sobre las condiciones del condominio condenado. Pero antes de eso, The New York Times ha revelado, fue el subdirector de construcción y zonificación de Miami Shores, donde ocurrió otro desastre hace décadas.

Según el Times, Prieto hizo varias visitas al Biscayne Kennel Club cuando lo estaba demoliendo un "subcontratista sin licencia, sin seguro ni registrado". En mayo de 1997, la estructura se derrumbó inesperadamente, matando a dos personas e hiriendo a tres.

Justo después del colapso, Prieto le dijo a The Associated Press que sus inspectores no habían encontrado nada malo en el sitio.

“Todo iba según lo planeado”, dijo Prieto en ese momento. “Por lo que escuché, esto es solo un accidente de construcción. Pueden ocurrir accidentes".

Veinticuatro años después, ese incidente se enfrenta a un nuevo escrutinio a medida que los investigadores investigan la historia de Champlain Towers, que colapsó la semana pasada y dejó al menos 20 personas muertas.

Prieto es parte de esa historia. Según documentos desenterrados por NPR, informó sobre el edificio en una reunión de la Asociación de Condominios Champlain Tower South en 2018.

"El informe del ingeniero estructural fue revisado por Prieto", dice el acta de esa reunión. "Parece que el edificio está en muy buenas condiciones".

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Según NPR, esto contradecía directamente el informe de ingeniería real, entregado por Morabito Consultants apenas cinco semanas antes, que advirtió de “daños estructurales importantes” al edificio y observó “abundantes grietas” en vigas y muros de concreto.

Prieto ha dicho que no recuerda el informe.

“No sé nada al respecto”, le dijo al Miami Herald. "Eso es 2018".

Se negó a hacer más comentarios, citando el consejo de su abogado.

El colapso del condominio de Miami está siendo investigado y su causa aún se desconoce. Es posible que el desastre ocurriera por razones ajenas al estado del edificio o al trabajo en el que participó Prieto.

Mientras tanto, Prieto habría sido despedido de su trabajo actual. Hasta hace poco, trabajaba para el contratista CAP Government en Doral, Florida. Pero según la ciudad, Prieto ya no está de servicio.

"El 28 de junio de 2021, CAP Government, Inc. notificó a la ciudad de Doral que Prieto estaba de licencia y asignó a otro empleado para ayudar al Departamento de Construcción de la ciudad de Doral de manera temporal", dijo la portavoz de Doral, Maggie Santos.

La empresa no ha dicho si dicha baja está relacionada con el colapso de Champlain Towers.

The Independent se ha puesto en contacto con el gobierno de CAP para obtener comentarios, pero aún no ha recibido respuesta.