Así fue el escape de una familia en el colapso del edificio en Miami

“Miré detrás de mí y no vi nada”, dijo un testigo.

Brittany Shammas
viernes 02 julio 2021 18:34
Informe desde Surfside: confirmadas varias víctimas mortales tras derrumbe de edificio
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Lo primero que notó fueron los golpes.

Luego se produjo un estruendo tan fuerte que Sara Nir se preguntó si se habría derrumbado un muro en algún lugar de Champlain Towers South.

Sobresaltada y levantada más tarde de lo habitual después de un evento, colgó su teléfono a la 1:14 am y caminó hasta el guardia de seguridad en el vestíbulo. El guardia también mencionó haber escuchado los ruidos extraños, pero no estaba seguro de qué hacer con ellos.

Nir todavía estaba de pie en el escritorio cuando un boom metálico resonó en los 12 pisos del edificio.

A través de la pared de ventanas del vestíbulo, Nir vio autos que sobresalían del suelo, algunos casi erguidos, y la terraza de la piscina se derrumbó. Un terremoto, pensó, corriendo de regreso hacia la Unidad 111, hacia sus hijos.

Gabe, de 25 años, un noctámbulo, acababa de sacar salmón del horno, mientras que Chani, de 15, acababa de salir de la ducha. Los dos se quedaron mirando a su madre boquiabiertos desde la puerta del apartamento, atraídos por la conmoción.

“Dije: '¡Corre, rápido!'”, recuerda Sara. “Y Chani me miró. Ella dijo: 'Tengo una bata de baño. Mírame.' dije: '¡No me importa! Tienes que correr'”.

Momentos después de que la familia huyó del edificio, Champlain Towers South se derrumbó, dejando al menos 18 muertos y más de 140 desaparecidos. En el relato más completo hasta ahora de su escape del condenado edificio de condominios de Surfside, Florida , los Nir describieron una carrera frenética fuera del vestíbulo hacia calles vacías, con nubes de espeso polvo blanco ondeando detrás.

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Chani solo tenía su bata, chanclas y la toalla envuelta alrededor de su cabello. Sara estaba con las manos vacías, su billetera y su teléfono celular olvidados dentro del apartamento. Gabe solo llevaba su iPhone. A la 1:19 am, lo usó para hacer lo que probablemente fue una de las primeras llamadas a la policía.

Corrieron sin entender lo que le había pasado a su casa de seis meses, ¿fue un terremoto? ¿Un tsunami? ,”y luché por explicarle al despachador del 911”.

“Miré hacia atrás y no vi nada”, dijo Gabe. “Parecía simplemente polvo blanco. Literalmente podías sentir el suelo temblando, como, no sé cómo describirlo. Fue tan fuerte, un gran estruendo”.

A la 1:25 am, según el audio de EMS, gran parte del complejo Champlain se había estrellado contra el suelo. La unidad 111, con un patio con vista a la piscina y una gran sala de estar que Sara llenaba de flores, se había desvanecido en un montón de concreto, metal y vidrio enmarañado.

Una semana después, la familia todavía no duerme.

Se suponía que el apartamento frente al mar sería un nuevo comienzo para los Nir, que recientemente se habían mudado de Atlanta para unirse a la próspera comunidad judía de Surfside.

Sara y su esposo Eyal, padres de seis hijos, habían pasado unos meses alquilando en la cercana Aventura antes de decidirse a buscar un lugar en Surfside el invierno pasado.

En Champaign Towers South, recorrieron un par de unidades de dos dormitorios y dos baños para alquilar: Unit 111 y Penthouse 4.

El ático estaba amueblado, con vistas a las olas turquesas del Atlántico. Pero a Sara no le gustaba el mármol negro del baño y no había lavadora ni secadora. La unidad 111 daba a la piscina en lugar del océano, pero tenía lavandería. Además, era más grande, más espacio para cuando sus hijos adultos llegaran a casa.

“Mi esposo dijo, 'Tal vez quieras la vista al mar'”, dijo Nir. "Y dije que no".

Fue una decisión pequeña, pero que podría haberles salvado la vida. Cuando parte de la torre cayó la semana pasada, gran parte del ático se fue con ella. Una pared arrancada abrió un dormitorio al cielo, revelando una litera blanca. No se ha encontrado a la mujer que vivía allí.

Los Nir se animaron por su apartamento de inmediato. Albergaba una mesa larga con suficientes sillas para toda la familia. Una puerta corrediza de vidrio daba a la piscina y un cuadro de la playa colgaba de la pared de la sala. Cuando Gabe entró por primera vez, pensó, "este lugar es increíble".

Sin embargo, poco a poco empezaron a surgir problemas con el edificio.

“Le estaba diciendo a mi mamá que este lugar es grandioso, la casa es grandiosa, todo es grandioso”, dijo Gabe. "Pero luego, poco a poco, cuando vives allí, comienzas a notar los pequeños crujidos y los pequeños problemas que tenía el edificio".

Estaba el agua que se acumulaba en el estacionamiento después de la lluvia, dijo, y el pavimento desigual de la terraza de la piscina. A veces, cuando lo pisaba, el agua se filtraba por las grietas.

Dos veces tomó el ascensor hasta el nivel del ático y atravesó una puerta sin llave hasta el techo. El alquitrán cubría una parte y había enormes cubos de material por todo el lugar, junto con cigarrillos y bolsas de patatas fritas esparcidas.

Las vistas de la azotea, sin embargo, eran impresionantes. Gabe grabó un video con su teléfono celular, haciendo una panorámica para capturar el océano y el canal intracostero. La última vez fue el 10 de junio, dos semanas antes de que Champlain Towers South cayera al suelo.

Huyendo del edificio que se tambaleaba esa noche, los Nir le gritaron al guardia de seguridad que llamara al 911. El guardia atónito pidió la dirección y tomó papel y lápiz.

“Dije, 'Escucha, olvídalo'”, dijo Gabe, y se apresuró a alejarse.

El estruendo de la cubierta de la piscina al derrumbarse había llevado a otros residentes al vestíbulo. Mientras huían, dijeron los Nir, vieron a un hombre corriendo hacia las puertas, empujando un cochecito. Una pareja estaba cerca de los ascensores, la mujer se quedó sin habla.

Salieron por la entrada principal y entraron en una tranquila Collins Avenue.

El polvo estaba por todas partes, como una tormenta de arena repentina, quemando los ojos y la garganta de los Nir. Gabe se llevó la camisa a la cara. Durante una llamada de seis minutos, recuerda haberle dicho al operador del 911: "Tienen que venir aquí lo antes posible".

¿Ahora que? Sara estaba temblando y luchando por respirar, el pánico se apoderó de ella. Llamaron a las puertas de casas cercanas. Un hombre con un perro rechazó a la familia; una mujer le dio a Sara un vaso de agua.

Llamaron a Eyal a unas 600 millas de distancia en Atlanta, donde había viajado por trabajo. Se despertó alrededor de la 1:30 am y le dijo a su esposo que algo había sucedido en el edificio de apartamentos, un terremoto, y que no tenía billetera ni dinero. Permaneció despierta el resto de la noche.

"¿Qué puedes hacer?", dijo Eyal. “Alguien está a 10 horas de ti y no sabes lo que está pasando. Entonces. Te lo digo, no se lo deseo a nadie".

Gabe, Chani y Sara se dirigieron al Centro Comunitario de Surfside, a unos 800 metros de distancia. La instalación frente al mar con un parque acuático, generalmente un sitio para chapotear niños y reuniones en la playa, se transformó en un área de reunificación familiar, aunque habría pocas reuniones.

Los Nir se unieron a los otros evacuados de Champlain Towers que habían escapado con vida y poco más.

El hotel que alberga a los Nir y otros sobrevivientes está a cuatro cuadras de los restos, pero aún dentro del perímetro policial que se ha tragado a Surfside casi por completo. Los vehículos policiales de todo tipo corren por las calles cerradas con las luces encendidas. Un camión de la Cruz Roja está estacionado afuera.

En el vestíbulo, los trabajadores de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias y la Cruz Roja se cruzan con turistas curiosos en trajes de baño y camisas tropicales. Los detectives llegan con blocs de notas en busca de información. Vecinos convertidos en supervivientes se mezclan, intercambian historias y comparten comidas traídas por voluntarios.

Una mujer del edificio, que antes del colapso conocía a los Nir solo como la familia cuyos hijos siempre leían, se presentó y describió su propia y angustiosa huida.

“Todo el mundo tiene sus propias historias”, dijo Sara. "Grandes milagros, ¿me oyes?".

No tienen casi nada, todas sus pertenencias terrenales arrojadas entre los escombros. El sábado después del desastre, una familia que estaba de vacaciones en la costa este trajo una vela para el ritual religioso que marcaba el final del Shabat, el día de descanso. Las dos familias se reunieron para una Havdalá improvisada allí mismo, en el vestíbulo.

Los Nir miran a la fe para comprender su supervivencia. Eyal lloró en las horas posteriores al derrumbe, viendo imágenes del edificio y comprendiendo lo que llamó “el milagro de cómo Dios ayudó”. Sara dijo que ve las manos de Dios en todo. Y Gabe, atormentado por las preguntas sobre por qué fue uno de los pocos que sobrevivieron, dijo que cree que "Dios tiene una razón" para que su familia salga.

Piensan en sus vecinos perdidos, desaparecidos en el espacio de unos segundos. Linda March, quien supuestamente se había retirado a Florida desde Nueva York después de superar una pelea de Covid-19. La familia de Australia. Sara piensa en ellos mientras intenta dormir.

“Piensas: 'Oh, conozco otra pareja, ¿dónde están? Nadie habla de ellos'”, dijo. "Estarás pensando en cómo la seguridad puede salvar a otras personas".

Por la noche, Gabe pasa por las situaciones hipotéticas: ¿y si volviera a entrar antes del colapso? ¿Y si se salvaran más personas? ¿Y si su familia no hubiera sobrevivido? ¿Y si todavía estuvieran dentro del edificio?

Y si, y si, y si. A veces se siente como si se estuviera ahogando bajo el peso de todas las preguntas sin respuesta.

The Washington Post