Los gatos y perros pueden necesitar la vacuna contra covid para frenar infecciones, dicen los científicos

Los expertos advierten que la evolución continua del virus en los animales seguida de la transmisión a los seres humanos 'plantea un riesgo significativo a largo plazo para la salud pública'

Chiara Giordano
lunes 25 enero 2021 16:52
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Es posible que los perros y gatos deban vacunarse contra el COVID-19 para frenar la propagación del virus, según un grupo de científicos.

El coronavirus puede infectar una amplia gama de especies, incluidos gatos, perros, visones y otras especies domesticadas, han dicho expertos de la Universidad de East Anglia (UEA), centro de investigación con sede en Norwich del Instituto Earlham y la Universidad de Minnesota.

En un editorial de la revista Virulence, advirtieron que la evolución continua del virus en animales seguida de transmisión a humanos "plantea un riesgo significativo a largo plazo para la salud pública".

"No es impensable que la vacunación de algunas especies animales domesticadas podría ... ser necesaria para frenar la propagación de la infección", escribieron.

El año pasado, el gobierno de Dinamarca sacrificó millones de visones después de que surgió que cientos de casos de Covid-19 en el país estaban relacionados con variantes de coronavirus asociadas con visones de cultivo.

Uno de los autores del editorial, Cock van Oosterhout, profesor de genética evolutiva en UEA, dijo que los perros y los gatos pueden contraer el coronavirus, pero no se conocen casos en los que se haya producido un derrame a los humanos.

"Tiene sentido desarrollar vacunas para mascotas, para animales domésticos, solo como precaución para reducir este riesgo", dijo.

“Lo que necesitamos ser como sociedad humana, realmente necesitamos estar preparados para cualquier eventualidad cuando se trata de COVID”.

“Creo que la mejor manera de hacer esto es considerar el desarrollo de vacunas para animales también”.

"Curiosamente, los rusos ya han comenzado a desarrollar una vacuna para mascotas, sobre la que hay muy poca información".

Kevin Tyler, editor en jefe de Virulence, dijo: “Los gatos son asintomáticos pero están infectados y pueden infectar a los humanos con él.

"El riesgo es que, mientras existan estos reservorios, que comience a pasar como lo hizo en el visón de un animal a otro, y luego comience a desarrollar cepas específicas de animales, pero luego se derrame de nuevo a la población humana y básicamente terminas con un nuevo virus que está relacionado y que vuelve a causar todo".

Dijo que si bien el visón se sacrificaba en Dinamarca, "si estuvieras pensando en animales domésticos, animales de compañía, entonces podrías pensar en si podrías vacunar para evitar que eso suceda".

Añadió: "Todavía no es un riesgo obvio".

El profesor van Oosterhout y el profesor Tyler escribieron el editorial junto con el director del Instituto Earlham, Neil Hall y Hinh Ly de la Universidad de Minnesota.

En su editorial, los científicos escribieron: “La evolución continua del virus en huéspedes animales reservorios, seguida de eventos de derrame en huéspedes humanos susceptibles, plantea un riesgo significativo a largo plazo para la salud pública”.

“El SARS-CoV-2 puede infectar una amplia gama de especies hospedadoras, incluidos gatos, perros, visones y otras especies silvestres y domesticadas y, por lo tanto, podría ser necesaria la vacunación de animales domésticos para detener la evolución del virus y los eventos de derrame”.

"Si bien las campañas de vacunación contra el SARS-CoV-2 / Covid-19 se están implementando en todo el mundo, es probable que continúen evolucionando nuevas variantes de virus que tienen el potencial de atravesar la población humana".

Dijeron que más cepas de virus transmisibles, como la variante del Reino Unido, requieren que más personas se vacunen para mantener el coronavirus bajo control.

"La vacunación contra un patógeno viral con una prevalencia tan alta a nivel mundial no tiene precedentes y, por lo tanto, nos hemos encontrado en aguas desconocidas", escribieron.

Los científicos han pedido a los gobiernos que consideren el uso continuo de estrictas medidas de control, como máscaras y distanciamiento social, como la única forma de reducir la evolución y propagación de nuevas variantes de COVID-19.

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