La historia secreta de los Chippendale: crimen, asesinato e incendio provocado detrás de los puños y cuellos brillantes

La codicia y el poder llevaron a intrigas en la trastienda y, finalmente, a conspiraciones fatales a medida que los Chippendales crecían en popularidad, escribe Sheila Flynn.

jueves 23 septiembre 2021 17:57

Trailer de “Curse Of The Chippendales”

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Los artistas son instantáneamente reconocibles en todo el mundo por su elegante look característico: hombres guapos y musculosos con pantalones negros ajustados, desnudos de cintura para arriba excepto por muñequeras y pajaritas, rematados con cabello perfectamente peinado y sonrisas indefectiblemente relucientes.

Chippendales tomó el mundo del entretenimiento por asalto cuando irrumpió en escena hace más de cuatro décadas, identificando un nicho entre una población en gran parte sin explotar con ingresos disponibles en aumento, las mujeres, ya que se beneficiaron de la expansión de las libertades sociales y financieras.

La empresa pareció agregar un elemento de clase al mundo del striptease, tradicionalmente asociado, particularmente en películas y televisión, con tratos clandestinos, peligro, drogas y crimen.

Sin embargo, sin que la mayoría lo supiera, los tratos clandestinos de las fuerzas detrás de Chippendales eran igualmente turbios, llegando a incluir la evasión de impuestos, los incendios provocados y, finalmente, el asesinato. Para colmo, había incluso un sicario chapucero llamado Strawberry en la mezcla.

Los tratos extraños y mortales se detallan en el nuevo descubrimiento + serie documental Curse of the Chippendales, que se estrena el 24 de septiembre con entrevistas en profundidad y metraje nunca antes visto.

"Es excitante en muchos niveles, y tienes estas enormes personalidades ... en términos de las víctimas y los ex bailarines, y mucho menos del fundador", dijo la productora ejecutiva Jeanie Vink a The Independent .

“Es una historia fabulosa, para ser honesto. Es uno de mis programas favoritos en los que he trabajado ".

Señaló que "la gente recuerda las esposas y los cuellos", pero se ha olvidado o nunca ha conocido "el crimen de asesinato a sueldo más extraño en la historia del FBI, según su propia descripción".

"Es una historia de codicia, y cómo se comió a todos y todo lo que tocó el negocio", dijo.

Los chippendales comenzaron después de que el empresario Steve Banerjee comprara un club de West Hollywood que fallaba e intentara darle la vuelta, experimentando con todo, desde el backgammon y la lucha en el barro como un truco. Su suerte finalmente cambió cuando supuestamente robó una idea de otro bar de California y comenzó a ofrecer un espectáculo burlesco para mujeres.

Fue un éxito, ya que el fenómeno siguió a las revoluciones sociales de los años 60 y 70, aprovechando no solo los bolsillos más profundos de las mujeres, sino también su creciente sentido de independencia sexual y general.

"Gracias a los programas de televisión, Chippendales era una institución familiar", dijo a The Independent el ex bailarín Roger Menache, ahora de 66 años. "Fuimos retratados como chicos guapos, altos, morenos y guapos que podían entretener y tener una personalidad, una imagen de perfección, el epítome de lo que podría ser un hombre guapo".

El espectáculo se expandió rápidamente con clubes en otras ciudades y giras nacionales e internacionales, y los artistas se convirtieron en celebridades de facto acostumbradas a multitudes de mujeres frenéticas en todo el mundo. Sin embargo, la clave del éxito de Chippendales fue el productor ganador del premio Emmy Nick de Noia, quien unió fuerzas con el inmigrante más tranquilo y socialmente incómodo Banerjee para agregar la salsa secreta a la receta de Chippendales.

Guapo, carismático y un showman experimentado, De Noia comenzó a obtener mucha más fama y crédito que el fundador original del club. Banerjee no estaba contento y la relación de los hombres se deterioró, especialmente después de que la pareja firmó un trato en una servilleta de cóctel que esencialmente le dio a De Noia los derechos de la gira.

Banerjee decidió que la mejor manera de lidiar con esto era matar al showman, consultando a un amigo del Bronx, Ray Colon, quien contrató a un sicario llamado Louie, quien entró sin ceremonias en la oficina de De Noia en Manhattan en 1987 y le disparó fatalmente en la cara.

“Banerjee estaba motivado por los celos, porque Nick estaba recibiendo el crédito por Chippendales, celos porque Nick tenía la mitad de la puerta”, dice Candace Mayeron, productora asociada de la revista de 1981-1987, en el documental. "Estaba celoso de la capacidad de Nick para manejar toda la atención".

El asesinato de De Noia no se resolvió durante años, y solo se desentrañaría cuando la racha criminal de Banerjee empeorara. Sus celos se extendieron mucho más allá de su antiguo compañero, y trató de derribar otros clubes prendiéndoles fuego.

Inicialmente, incluso aquellos en el círculo íntimo de Banerjee no sabían que él estaba detrás de los ataques incendiarios.

"Me enteré por el FBI que Steve posiblemente estuvo involucrado en los bombardeos incendiarios de estos otros clubes que contarían con bailarines exóticos masculinos", dice el abogado de Chippendales, Bruce Nahin, en el documental. “Steve no estaba muy contento con la competencia. Así que comencé a preguntarme si era una farsa, por parte de Steve, duplicar nuestra seguridad, porque si fuéramos el único club que no fue golpeado, entonces parecería sospechoso.

"Y si eso fuera cierto, Steve claramente no era la persona que yo pensaba que era".

Eso fue un eufemismo; Pasando del incendio provocado, Banerjee y Colon inventaron más complots de asesinato por encargo. Contrataron a un asesino a sueldo llamado Strawberry para viajar a Inglaterra para matar a miembros de un grupo de turistas rival, incluso proporcionándole jeringas llenas de cianuro.

Strawberry pensó mejor en esta idea, temiendo que sabía demasiado y podría ser el siguiente en su lista de blancos, y entró en la oficina del FBI en Las Vegas para compartir su increíble historia.

“Cualquier agente, ya sea que salga directamente de la academia o sea un agente de 25 años, este es el tipo de caso en el que quiere involucrarse”, dice el agente del FBI Scott Garriola en la serie documental. “No solo tuvimos esta conspiración para matar gente en Londres, sino que tenemos un asesinato que realmente ocurrió en Nueva York en 1987. Tenemos dos incendios provocados que tenemos que investigar, y esta conspiración se extendió desde mediados de los 70 hasta el final. hasta ... 1991 ".

Colón y Banerjee fueron arrestados en 1993, pero este último se suicidó en la cárcel mientras esperaba la sentencia por cargos de intento de incendio, crimen organizado y asesinato a sueldo.

A lo largo del documental, todos, desde los bailarines hasta las fuerzas del orden, siguen incrédulos, décadas después, de lo fuera de control y de lo peligrosa que se volvió la intriga de la trastienda.

“Concluí instantáneamente: esto no puede ser la vida real. Estas son las películas ”, dice David Scheper, jefe de delitos mayores de la Fiscalía Federal, en el documental de la primera vez que se dio cuenta del alcance de las acusaciones. "De ser cierto, Steve Banerjee basó un imperio comercial internacional en gran parte en la voluntad de matar y quemar".

El intérprete retirado Menache, que comparte con cariño las historias de su tiempo con Chippendales, dijo que participó en el documental porque tenía como objetivo mostrar todos los aspectos de la empresa, y claramente tampoco quiere que se pierdan los elementos buenos.

"Nadie ha tocado los hechos reales y ... los hechos reales de la vida y la narración real de los bailarines", dijo a The Independent . "Quería contar mi versión de los hechos: cómo comenzó, cómo la marca se volvió tan famosa y exitosa".

La nueva serie documental le dio la oportunidad de revivir grandes recuerdos, dijo, pero, como buen amigo de De Noia, un hombre al que consideraba un mentor, Menache cree que la gente debería conocer todos los hechos detrás de Chippendales.

“En sus mentes, se relacionan con Chippendales como un espectáculo de baile masculino, simplemente entretenido, solo para mujeres, y todo diversión y juegos y ganando mucho dinero, y tal vez chicos arrogantes bailando”, dijo sobre el fan o persona promedio. "Pero a puerta cerrada, hubo muchos tratos clandestinos, no tanto con el elenco, pero Steve Banerjee y la gerencia tenían un lado oscuro".