Cohete incontrolable de China: ¿Cuándo y dónde se estrellará la Gran Marcha 5B contra la Tierra?

El cohete de 30 metros de largo podrá caer al norte, como en Nueva York y Beijing, como al sur, en Chile y Nueva Zelanda

Adam Smith
miércoles 05 mayo 2021 18:04
El cohete Falcon 9 despegó con éxito hacia la Estación Espacial Internacional
Read in English

El incontrolable cohete Long March 5B de China está cayendo en picado hacia la Tierra, mientras los científicos luchan por precisar exactamente cuándo y dónde sucederá.

El cohete fue enviado al espacio para transportar un módulo para la nueva estación espacial de China, pero alcanzó inesperadamente la velocidad orbital y ahora está dando vueltas al planeta una vez cada 90 minutos.

La Fuerza Espacial de los Estados Unidos ahora está rastreando el cohete, se espera que se estrelle en el transcurso de esta semana, entre el 8 y el 10 de mayo de 2021.

El cohete de 30 metros de largo ha pasado justo al norte de Nueva York, Madrid y Beijing, y tan al sur como Chile y Nueva Zelanda, lo que da a los científicos una idea de su objetivo potencial.

Se teme que el cohete pueda aterrizar en una zona habitada, el "equivalente a un accidente de avión pequeño esparcido por más de 100 millas". Otro cohete de la Gran Marcha cayó en mayo de 2020, y se registraron escombros en aldeas de Costa de Marfil.

"La etapa central de Long March 5B es siete veces más masiva que la segunda etapa del Falcon 9, que llamó mucho la atención de la prensa hace unas semanas cuando entró por encima de Seattle y arrojó un par de tanques de presión en el estado de Washington", dijo Jonathan McDowell, astrofísico del Centro de Astrofísica de la Universidad de Harvard.

“Creo que según los estándares actuales es inaceptable dejar que vuelva a entrar sin control. Desde 1990, nada más de 10 toneladas se ha dejado deliberadamente en órbita para entrar sin control”.

Leer más: SpaceX lanza astronautas de la NASA al espacio en cohete reciclado

La densidad atmosférica también hace que el descenso del cohete sea difícil de predecir. Las naves espaciales no suelen volar por debajo de los 300 kilómetros, por lo que el conocimiento de la física de los científicos es relativamente limitado.

La velocidad del cohete hace que sea difícil predecir dónde caerá, pero las agencias espaciales tienen alguna noción de sus parámetros.

Dado que la órbita de CZ-5B (la clasificación de los escombros) está inclinada a 41 grados con respecto al eje de la Tierra, los escombros no caerán más allá del norte o sur de la latitud. En Europa, eso incluye a España, Italia y Grecia, según la Agencia Espacial Europea.

Afortunadamente, es poco probable que el descenso del cohete cause daños graves. El "peor de los casos [escenario] es que una de las barras estructurales golpearan a alguien, potencialmente con fatalidad, pero es poco probable que se produzcan múltiples víctimas", dijo McDowell a The Independent .

Podría haber costosos daños a la propiedad debido a la velocidad de los escombros, pero la propagación de la desintegración de la nave significa que es probable que solo una o dos piezas golpeen un área poblada.

Es probable que la mayor parte del cohete se queme al volver a entrar y, debido a que la Tierra es un 75% de agua, caiga al océano.

Register for free to continue reading

Registration is a free and easy way to support our truly independent journalism

By registering, you will also enjoy limited access to Premium articles, exclusive newsletters, commenting, and virtual events with our leading journalists

Already have an account? sign in

By clicking ‘Register’ you confirm that your data has been entered correctly and you have read and agree to our Terms of use, Cookie policy and Privacy notice.

This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy policy and Terms of service apply.

Thank you for registering

Please refresh the page or navigate to another page on the site to be automatically logged inPlease refresh your browser to be logged in