El regreso de la Champions League podría dar algo que no se ha visto en años

El tema común de la última década ha sido que, cuando los más ricos lo hacían bien, tenían los recursos para llegar hasta el final en todo. Eso podría cambiar en 2021

Miguel Delaney
martes 16 febrero 2021 18:12
Vuelve la Champions con la ronda de octavos
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En Liverpool, el pensamiento ya ha cambiado, y el personal de Jurgen Klopp ha estado considerando si cambiar los preparativos para priorizar la Liga de Campeones. Hay mucho más en eso que solo cambiar la atención. Muchos otros, desde el Real Madrid a la Juventus, se han estado preguntando lo mismo. Mientras tanto, clubes como Leipzig y Atalanta perciben una oportunidad única.

Hay una tendencia aquí, por supuesto, ya que ninguno de estos clubes está cerca de los líderes en sus ligas nacionales. La razón es que podría haber un cambio en las tendencias de la Liga de Campeones, donde no necesariamente recompensa a los mejores en las Grandes Ligas o en Europa.

Esa podría ser una nueva consecuencia de la situación actual, que agrega una chispa a las etapas eliminatorias.

El regreso de la mayor competencia del fútbol de clubes bien puede significar un regreso a algo que no habíamos visto en más de una década, donde favorece a los también jugadores en lugar de, bueno, a los campeones.

Después de todo, esos últimos 10 años han visto el ascenso decisivo de los superclubes. Como se ha comentado mucho en estas páginas, alrededor de nueve clubes alcanzaron un nivel de riqueza que los situó en un plano propio y permanentemente en el podio de la Champions. La competencia quedó dominada por dobles, triples y un famoso tres en fila. El tema común era que, cuando los más ricos lo hacían bien, tenían los recursos para llegar hasta el final en todo. Podían competir en todos los frentes.

Los equipos que lo han ganado en ese tiempo, en general, han tenido un fuerte argumento para ser considerados genuinamente los mejores, o cerca de los mejores, del continente. El Liverpool lo ganó después de terminar segundo en la Premier League 2018-19 fue un ejemplo destacado de esto, dado lo cerca que estuvieron y la cantidad de puntos que acumularon. Se sintió como si la carrera europea fuera simplemente parte de la forma de disparar la carrera nacional.

Ese tipo de aumento fue mucho menos frecuente en las primeras ocho temporadas después de la histórica expansión de la competencia en 1999-2000, para incluir a los equipos en tercer y cuarto lugar. La evidencia en esos primeros años del milenio sugirió que los cazadores de títulos nacionales estaban luchando con las demandas duales y con muchos más juegos europeos. La mayoría de los clubes lucharon por equilibrar un desafío por el título con una carrera en la Liga de Campeones.

La mayoría de las veces, los ganadores provenían de fuera de los dos primeros de las cinco grandes ligas. Ocurrió en seis de esas ocho temporadas.

Milán terminó tercero y cuarto al ganarlo, Liverpool quinto, mientras que ese hechizo también trajo la última vez, Porto 2003-04, cuando un equipo de fuera de esas grandes ligas lo reclamó por completo.

La relevancia de todo esto es que podemos ver una reversión ahora.

Así como los perseguidores del título lucharon con el calendario a principios de la década de 2000, muchos clubes importantes están sufriendo los mismos problemas ahora, en medio del calendario más congestionado que ha visto el fútbol europeo en la era moderna. La realidad es que ni siquiera hemos visto los efectos completos de eso, y probablemente solo se harán evidentes a medida que avance la temporada. Abril pudo ver muchos tropiezos.

Muchos clubes han estado luchando precisamente con este desafío, por lo que hay mucho más que solo desviar la atención del título nacional a Europa. El personal ha tenido que considerar la ciencia condicionante detrás de todo esto. Aquellos que se acercan a un título poco común, como el Atlético de Madrid, o que soportan una carrera reñida, como la Juventus, podrían tener dificultades para difundir sus fortalezas.

El Manchester City ha encontrado hasta ahora el mejor equilibrio para esto, y Pep Guardiola ya ha instruido cambios en su enfoque.

La cuestión de si pueden sostener eso agrega esa ventaja adicional a estas etapas eliminatorias. Porque, junto con el campeón defensor Bayern de Múnich, el City ha lucido recientemente un nivel por encima de todos los demás en Europa.

Si se sigue la lógica de la última década y la forma de esta temporada, este debería ser el momento de Guardiola para volver a ganar el trofeo. Casi se siente como "debido".

El tema tentador es que gran parte de esta temporada no ha seguido la lógica, y parece que va a estar aún más sesgada por los cambios salvajes del fútbol nocaut. También está el problema de que la mayoría de las fallas de Guardiola en esta competencia no se deben a la fatiga física o la calidad, sino a la psicología. Es una sabiduría aceptada ahora que ha desarrollado una neurosis sobre la Champions League, que ha llevado a algunas decisiones cuestionables.

Ha habido ocasiones en las que ha sentido que Guardiola, generalmente uno de los mejores entrenadores de la historia y un genio del fútbol genuino, en realidad ha servido para disminuir las posibilidades de su equipo a través de cambios que de otro modo no haría.

Si el City es mucho mejor que todos, excepto el Bayern y quizás el Paris Saint-Germain, podría agregar otro nivel de presión a eso.

Y si realmente es una reversión a las tendencias de principios de la década de 2000, puede volver a servir a aquellos clubes que sufren la presión de una crisis perpetua en la liga.

Muchos jugadores en Milán en ese momento hablaron sobre cómo la música de la Liga de Campeones fue un "alivio" para ellos y trajo algo diferente en su desempeño. ¿Quizás ese podría ser el caso del Barcelona? El Chelsea podría tener una gran oportunidad, ya que se encuentra en buena forma demasiado tarde para desafiar el título.

Mientras tanto, la situación con los lugares agregará una sensación literal de desplazamiento, causando más distorsiones. Leipzig y Borussia Monchengladbach jugarán sus partidos de local contra Liverpool y City, respectivamente, en Budapest; El Atlético de Madrid jugará el partido de casa ante el Chelsea en Bucarest. Como ya se ha convertido en un punto antiguo, no es que sus propios estadios sientan lo mismo de todos modos. Pero esto agrega un nuevo giro a eso.

La triste verdad de que la ausencia de multitudes nunca se siente más que en las grandes noches europeas bajo las luces. Esto es lo que realmente hace la magia, donde las multitudes realmente contribuyen más. Es solo la atmósfera de estas noches.

Esta es también la primera vez que sentimos esto, dado el compromiso necesario de la temporada pasada en Lisboa para las etapas eliminatorias.

Suele ser la época más maravillosa del año en el fútbol. En cambio, se sentirá tan extraño como todo lo demás, y eso puede generar algunos resultados extraños. Es posible que el pensamiento tenga que cambiar.