¿El Liverpool de esta temporada es el Manchester City de la temporada pasada?

Los dos equipos comparten muchas similitudes con Pep Guardiola capaz de inspirar un resurgimiento esta temporada para encabezar la tabla por siete puntos

Mark Critchley@mjcritchley
lunes 15 febrero 2021 18:24
Análisis del partido: Leicester City contra Liverpool en 13/2/2021
Read in English

El Manchester City acababa de registrar su decimosexta victoria consecutiva en todas las competiciones, ampliando el nuevo récord histórico que establecieron a mitad de semana. Además, el triunfo les permitió colocarse siete puntos por encima de su más cercano perseguidor en Premier League.

Y, sin embargo, no parecía inapropiado que la primera pregunta de la rueda de prensa posterior al partido de Pep Guardiola fuera sobre el Liverpool.

A pesar de que la victoria en Anfield una semana antes casi había terminado con la defensa del título de campeón, y aunque el City había comenzado el día con 10 puntos de ventaja sobre el equipo de Jürgen Klopp, Guardiola pasó las horas previas a la victoria del sábado sobre el Tottenham viendo los eventos en el King Power Stadium con mucho interés.

Y a pesar del sorprendente colapso tardío del Liverpool, quedó impresionado con lo que vio.

“Es el mismo Liverpool que conocí en los últimos años”, insistió. "La calidad que juegan, haciendo lo que hicieron contra Leicester, que casi no pudieron pasar la mitad, sigue ahí".

Sin embargo, hay una diferencia crucial a los ojos de Guardiola. “No son tan clínicos como antes”, agregó. “El fútbol son ‘áreas’. A veces tienes un periodo en el que tienes que crear cada vez más para marcar un gol y cada vez que llegan anotar un gol.

“El fútbol es un estado de ánimo, un sentimiento, a veces no una táctica. Todos los equipos viven este período a veces, pero la calidad del equipo sigue ahí".

Hablaba por experiencia. En estas fechas el año pasado, las esperanzas del City de retener el título eran igual de imposibles. De hecho, hay varias similitudes inquietantes entre ese equipo y el Liverpool de esta temporada.

Por un lado, la pérdida de varios jugadores clave por lesiones a largo plazo complicó al City.

Por mucho, el mayor problema estaba en el central, donde la pérdida de su mejor defensor por un grave problema en la rodilla durante las primeras semanas de la campaña había revelado la locura de las decisiones arriesgadas tomadas en la ventana de transferencias de verano.

Apenas pasó una semana en esos primeros meses de la temporada pasada sin que Guardiola luchara contra nuevas lesiones dentro de su plantilla. Pronto estaban luchando por igualar el ritmo implacable de un líder fugitivo, que era de lejos el mejor equipo de la liga.

Y el City también estaba sufriendo el fenómeno preciso que Guardiola describió como el problema del Liverpool el sábado: esa sensación de que mientras un equipo tiene que crear muchas oportunidades para anotar, sus oponentes solo necesitan tener suerte una vez.

Para Guardiola, esos días a menudo llegaron contra el Tottenham.

La victoria del sábado por 3-0 puso fin a una racha de tres partidos de liga sin una victoria ante los Spurs. Los dos encuentros de la temporada pasada en el Etihad y en el norte de Londres produjeron un recuento de tiros de 49-6 a favor del City, pero registraron solo un punto y perdieron por un marcador global de 4-2.

En otros días, como en el par de derrotas ante los Wolves o la victoria del Manchester United en el Etihad, el City sería víctima de breves e intensos periodos de encajar varios goles como lo hizo el Liverpool en Leicester.

Hay diferencias y similitudes.

El City nunca sufrió una racha la temporada pasada que fuera tan mala como las dos victorias y cinco derrotas actuales del Liverpool en 10 partidos de liga. De vez en cuando aparecían malos resultados para Guardiola. Klopp tiene que lidiar con un declive repentino y brusco.

Sin embargo, hay razones para creer que el Liverpool se convirtió en el City de la temporada pasada. Ahora, la pregunta es si Klopp podrá inspirar el resurgimiento que Guardiola ha instado desde entonces.

El propio Guardiola parece pensar que sí. Aunque fue difícil tomarlo en serio con su afirmación de que el Liverpool aún podría desafiar al City esta temporada, su insistencia en que simplemente están pasando por un período difícil fue genuina.

"No creo que hayan bajado la calidad de la presión, la calidad del juego", dijo Guardiola. “Siempre crean más que el oponente. No me gusta sufrir [contra] ellos, pero como espectador, siempre disfruto viendo al Liverpool jugar al fútbol”.

Estos son tiempos difíciles en Anfield, con poco consuelo a medida que la defensa del título se deshace dramáticamente. Sin embargo, si alguien sabe cuándo un equipo de calidad está sufriendo y en parte porque las cosas simplemente no van como ellos quieren, ese es Guardiola.