Cambridge College devolverá estatua de Benin saqueada por colonialistas británicos

Estatua tomada de la ciudad de Benin en 1897 será entregada a Nigeria este mes en la primera devolución institucional de este tipo

The Independent
sábado 16 octubre 2021 19:36
Alemania devolverá a Nigeria cientos de Bronces de Benín saqueados
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Una universidad de Cambridge devolverá una estatua antigua a Nigeria, más de 120 años después de que fuera saqueada por las fuerzas coloniales británicas.

El Jesus College de la Universidad de Cambridge devolverá la estatua de bronce del gallo a los delegados nigerianos este mes, en la primera devolución institucional de este tipo.

La universidad estableció su Grupo de Trabajo Legacy of Slavery en 2019, luego de una campaña dirigida por estudiantes para la devolución del artículo, para analizar el "estado histórico, legal y moral de la propiedad del Bronce por parte de la universidad".

La estatua, titulada Okukor, se describe como una "reliquia real ancestral" con un importante significado religioso y cultural, y fue tomada de la ciudad de Benin en la actual Nigeria por las fuerzas coloniales británicas en 1897.

El grupo concluyó que el Okukor, que fue entregado a la universidad en 1905 por el padre de un estudiante y retirado de la exhibición en 2016, "pertenece al actual Oba en la Corte de Benin", de donde fue saqueado.

Jesus College dijo en un comunicado que "se convirtió en la primera institución del mundo en anunciar su decisión de devolver un Benin de bronce".

El real Oba de Benin, Omo N'Oba N'Edo Uku Akpolokpolo, Ewuare II dijo: “De hecho, estamos muy contentos y felicitamos al Jesus College por tomar esta iniciativa en la restitución del saqueo que ocurrió en Benin en 1897”.

Añadió: "Realmente esperamos que otros aceleren la devolución de nuestras obras de arte, que en muchos casos son de importancia religiosa para nosotros".

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La maestra del Jesus College, Sonita Alleyne, describió esto como un "momento histórico" y agregó: "Esto es lo correcto por respeto a la herencia y la historia únicas de este artefacto".

Ella continuó: “Desde que tomamos la decisión de devolver el Bronce después de la extensa investigación del Grupo de Trabajo del Legado de la Esclavitud (LSWP) de la universidad, muchas organizaciones han seguido nuestros pasos”.

"Me gustaría agradecer al LSWP por su investigación diligente y cuidadosa sobre la procedencia del Bronce, a los Fellows por su entusiasta apoyo para su restitución, y a nuestros estudiantes que fueron pioneros en las primeras convocatorias para esto".

El Reino Unido todavía tiene cientos de bronces de Benin del siglo XIII, y tras el anuncio de Jesus College de devolver la estatua de Okukor en noviembre de 2019, muchos museos regionales dijeron que también considerarían devolver dichos artefactos.

El profesor Abba Isa Tijani, director general de la Comisión Nacional de Museos y Monumentos de Nigeria, dijo: “Este regreso ofrece una nueva esperanza para una solución amistosa en las disputas de propiedad cultural”.

"Esperamos que establezca un precedente para otros en todo el mundo que todavía dudan de este nuevo enfoque en evolución por el cual las naciones y las instituciones acuerdan con las naciones de origen el regreso sin rencor".

La estatua de bronce de Okukor será devuelta a los delegados nigerianos en una ceremonia el 27 de octubre.