¡Sin luz! 26 mil personas en California sin energía eléctrica por riesgo de incendios forestales

Pacific Gas & Electric comenzó a cortar la energía el domingo a decenas de miles de residentes de California y planeó cortes para muchos más para evitar la posibilidad de que se produzcan incendios forestales debido al clima extremo de incendios.

Incendios forestales de California.
Incendios forestales de California.
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Pacific Gas & Electric comenzó a cortar el suministro eléctrico el domingo a decenas de miles de clientes en el norte de California y planeó cortes para muchos más para evitar la posibilidad de que se produzcan incendios forestales debido al clima extremo de incendios.

La empresa de servicios públicos más grande del país dijo que los cortes comenzaron en el norte del estado en los condados de Shasta, Tehama, Glenn, Colusa y Lake y se esperaba que continuaran hacia el sur durante todo el domingo y posiblemente hasta el lunes.

Inicialmente se cortó la energía a 26,500 clientes. Hasta 361,000 clientes en 36 condados podrían verse afectados por las interrupciones planificadas. Anteriormente, la compañía anunció apagones más expansivos, pero dijo que se había reducido en algunas áreas debido a los cambios en las previsiones meteorológicas.

California se está preparando para el regreso de ráfagas de viento y un clima completamente seco que conlleva la amenaza de derribar o ensuciar líneas eléctricas u otros equipos que en los últimos años han sido culpados de encender incendios masivos y mortales.

El Servicio Meteorológico Nacional emitió advertencias de bandera roja para muchas áreas, prediciendo vientos de 35 mph (56 kph) o más en San Francisco y elevaciones más bajas y hasta 70 mph (113 kph) en algunas montañas. La preocupación es que cualquier chispa podría convertirse en llamas que se extienden a través de matorrales secos y bosques.

Las condiciones podrían igualar las de los devastadores incendios en la región vinícola de California en 2017 y el Kincade Fire del año pasado, dijo el Servicio Meteorológico Nacional. Los bomberos dijeron que las líneas de transmisión de PG&E provocaron el incendio del condado de Sonoma en octubre pasado, que destruyó cientos de hogares y provocó la huida de casi 100,000 personas.

El sur de California experimentó temperaturas más frías y llovizna irregular durante el fin de semana, pero se esperaba que las condiciones climáticas cambiaran drásticamente durante la noche. El condado de Los Ángeles instó a los residentes a registrarse para recibir notificaciones de emergencia y prepararse para la evacuación, preferiblemente haciendo arreglos para quedarse con familiares o amigos en áreas menos riesgosas que no se sospeche que tengan el coronavirus.

“La realidad es que llega la medianoche y hasta el martes estaremos en las condiciones de bandera roja más significativas que hemos tenido este año”, dijo Kevin McGowan, director de la Oficina de Manejo de Emergencias del Condado.

Southern California Edison anunció en su sitio web que estaba considerando cortes de seguridad para 75,000 clientes en seis condados del sur de California. Se esperaba que el condado de San Bernardino fuera el más afectado por esos posibles recortes.

Más de 8,600 incendios forestales han arrasado más de 6,400 millas cuadradas (16,576 kilómetros cuadrados) y destruido alrededor de 9,200 edificios en California este año. Ha habido 31 muertes.

Todos los grandes incendios se han contenido total o significativamente, pero más de 5,000 bomberos siguen comprometidos con 20 incendios, incluidos una docena de incidentes importantes, dijo el Departamento de Silvicultura y Protección contra Incendios de California.

Muchos de los devastadores incendios de este año fueron iniciados por miles de rayos secos. Pero algunos de los incendios siguen bajo investigación por posibles causas eléctricas.

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El periodista de Associated Press Christopher Weber en Los Ángeles contribuyó a este informe.

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