Pareja encontrada muerta en sendero de California probablemente murió al tratar de salvar al bebé del calor

Un voluntario del Servicio Forestal dice que la pareja parece haber sido “inconsciente por completo de los peligros”

Gustaf Kilander
domingo 12 diciembre 2021 00:00
Report details missteps that contributed to hiker family's deaths in Sierra Foothills
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La familia de California a la que se encontró muerta en una ruta de senderismo en el Bosque Nacional Sierra el 15 de agosto probablemente murió junto con su perro debido al calor, la falta de agua y el esfuerzo, creen los investigadores según un informe.

Se encontró muertos a John Gerrish, de 45 años, Ellen Chung, de 31, su hija Miju de un año y su perro cerca de Hite's Cove en el Bosque Nacional Sierra al este de San Francisco.

Un amigo de la familia denunció su desaparición cuando no regresaron de su viaje de un día.

Sus muertes se consideraron misteriosas y se plantearon diversas hipótesis, como el homicidio y los gases tóxicos de las minas abandonadas de la zona.

En un informe de 77 páginas obtenido por el San Francisco Chronicle, los investigadores dicen que fue una serie de “decisiones desastrosas” lo que condujo a las muertes.

El informe reveló que las autoridades encontraron primero los cuerpos de Gerrish, Miju y el perro. A Chung se le encontró “en la ladera de una colina”, a unos 13 pies (4 metros) por encima de los demás.

La temperatura en el área en el verano puede ser feroz y alcanzó los 109° Fahrenheit (43° Celsius) el 15 de agosto. Al parecer, la pareja no había llevado suficiente agua, y un médico les comentó a los investigadores que su “reloj estaba corriendo” desde que comenzaron la caminata. El médico añadió que una persona puede morir de un golpe de calor en un par de horas.

Según el informe, un entrenador de supervivencia declaró a las autoridades que cree que los padres fueron “tomados con la guardia baja y, una vez que se dieron cuenta de su situación, murieron tratando de salvar a su hija y el uno al otro”.

Agregó que el terreno, la elevación y el calor eran una “trifecta [conjunto de tres posibilidades] mortal”.

“Es probable que la niña comenzara a sucumbir primero, lo que apresuró los esfuerzos de los padres cuesta arriba. Cuando uno ya no pudo continuar, se quedó para cuidar a la niña y la mascota, mientras que el otro trató de seguir adelante y conseguir ayuda para sus seres queridos. Es una tragedia de primer orden”, aseveró el entrenador.

Un empleado del Servicio Forestal de EE.UU. familiarizado con el camino donde murió la familia dijo a las autoridades que los lugareños “se mantienen alejados” de ese camino durante el verano.

Un voluntario del servicio expresó que cuando camina por el sendero, a menudo espera en la parte inferior hasta después del atardecer para hacer el ascenso final de regreso al comienzo del sendero. Recomendó que una pareja adulta llevara 320 onzas (8 litros) de agua para ellos y 16 onzas (medio litro) cada uno para un bebé y un perro. Pero la pareja que murió solo llevaba 84 onzas (2,4 litros) de agua, según el San Franciso Chronicle.

La pareja parecía haber sido “inconsciente por completo de los peligros”, estimó el voluntario.

El alguacil del condado de Mariposa, Jeremy Briese, cerró el caso en octubre con el anuncio de que la familia había muerto de hipertermia y probable deshidratación.

“Este es un evento lamentable y trágico debido al clima”, declaró en ese momento.

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