¿La familia de Brian Laundrie merece privacidad?

Las familias de los sospechosos de delitos terribles pagan su propio precio. Como dijo el padre de un asesino: ‘A nadie le interesa saber que hay algo remotamente bueno en un asesino, así que sigues adelante en una batalla privada sin la simpatía del público’

Austin Sarat
martes 26 octubre 2021 21:05
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El descubrimiento la semana pasada de los restos de Brian Laundrie en un parque natural de Florida solo profundizó el misterio que rodea la muerte de su prometida, Gabby Petito y el papel de Laundrie en él. Hasta el momento, el examen forense no ha identificado la causa de la muerte de Laundrie y las autoridades no han revelado el contenido de un cuaderno y una mochila encontrados en el lugar.

Laundrie y Petito habían emprendido un viaje a campo traviesa juntos durante el verano del que Gabby nunca regresó. Laundrie viajó de regreso a la casa de sus padres sin ella a principios de septiembre, solo para desaparecer dos días después. La desaparición y muerte de Petito y las extrañas circunstancias del regreso de Laundrie se convirtieron rápidamente en uno de esos crímenes que acaparan los titulares y atraen la atención de la nación.

Los padres de Laundrie, anticipando un circo mediático en cualquier funeral que pudieran realizar para su hijo, emitieron un comunicado esta semana a través de su abogado de familia que su cuerpo sería incinerado y sus cenizas les serían devueltas. Pidieron privacidad para poder llorar en privado la muerte de su hijo.

Pero de ninguna manera está claro que conseguirán su deseo.

En los Estados Unidos y en el extranjero, sabemos mucho más y hemos pensado más profundamente en el dolor y las necesidades de las familias de las víctimas de asesinato que en las familias de personas, como Brian Laundrie, sospechosas de cometer un asesinato. ¿Qué necesitan? ¿Qué les debemos?

Cada año, más de medio millón de personas desaparecen en los Estados Unidos. Según datos del FBI , ese número superó más de 540 mil en 2020, de los cuales 340 mil eran menores. Además, cada año se recuperan 4 mil 400 cadáveres no identificados. Son pocos los que reciben atención. Para aquellos que lo hacen, la atención puede ser un arma de doble filo.

Las solicitudes de privacidad de las familias de personas involucradas en casos notorios con la esperanza de protegerse de la mirada penetrante de los medios son bastante comunes. De hecho, el desarrollo del derecho a la privacidad, lo que los profesores de derecho Louis Brandeis y Samuel Warren, escribiendo en 1890, denominaron "derecho a ser dejado solo", fue una respuesta al advenimiento de la fotografía instantánea, las grabaciones de audio y los periódicos sensacionalistas que se benefició de apelar a los intereses lascivos de sus lectores. Sin embargo, si la familia de Laundrie recurriera a la ley en busca de ayuda para reivindicar su deseo de que los dejen en paz, encontrarían poco consuelo. No hay duda de que a los ojos de la ley, Brian Laundrie es una figura pública.

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En una línea de casos que involucran demandas por difamación presentadas contra periódicos, la Corte Suprema de los Estados Unidos, ha dicho consistentemente que una persona se convierte en una figura pública cuando asume roles de especial prominencia en la sociedad o como en el caso de Laundrie, alcanza “fama o notoriedad general en la comunidad." Teniendo en cuenta la cobertura de casi 24 horas de la desaparición y muerte de Petito y luego de Laundrie, hay pocas dudas de que ambos han alcanzado tal estatus. Además, ahora que están muertos, tienen incluso menos derechos legales a la privacidad que antes.

Los medios de comunicación ya han comenzado a plantear preguntas sobre el papel que pudo haber desempeñado la familia de Laundrie en el caso. Como señaló el New York Post , el descubrimiento de los restos de Laundrie alimenta "la especulación de que los padres podrían haber estado involucrados en las acciones de su hijo". Pero más allá de la cuestión de si los padres de Laudrie hicieron algo malo ellos mismos, existe el trágico hecho de que la sospecha se propaga rápidamente en casos como estos, a menudo amplificados por las redes sociales, y que las familias de los sospechosos de cometer crímenes horribles pagan un precio horrible.

Estas familias son avergonzadas, rechazadas y estigmatizadas. A menudo sufren no solo el trauma psicológico asociado con la criminalidad de su ser querido o, en el caso de Brian Laundrie, la muerte de su hijo y la sospecha de su participación en la muerte de Gabby Petito, sino que tampoco pueden encontrar un lugar en su comunidad. La suya es una muerte social.

En palabras del padre de un asesino, “es extraño ser la familia de un asesino. Llevas una carga de vergüenza para toda la vida por no haber hecho nada malo, excepto estar relacionado con alguien que hizo algo terriblemente mal. Hay poca o ninguna simpatía pública por tu difícil situación ... Nadie está interesado en escuchar que había algo remotamente bueno en un asesino, así que sigues adelante en una batalla privada sin la simpatía pública. Uno aprende rápidamente a aceptar que va con el territorio”.

Este es el territorio que ocupa ahora la familia de Brian Laundrie e incluso si logran asegurar su privacidad, es difícil prever que encontrarán paz.

Austin Sarat es un destacado experto en justicia penal y ciencias políticas que ha escrito más de 90 libros sobre el tema y ha realizado una extensa investigación sobre la pena de muerte y las familias afectadas. Es profesor de Jurisprudencia y Ciencias Políticas William Nelson Cromwell en Amherst College en Amherst, Massachusetts.