Puede que Lord Frost hable en serio acerca de reescribir el protocolo de Irlanda del Norte

Muchos han supuesto que el intento del Reino Unido de romper el tratado es una táctica de negociación, escribe John Rentoul

miércoles 13 octubre 2021 20:57
Londres desafía a Bruselas y exige cambios en el Protocolo irlandés
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Supuse que David Frost, el ministro del Brexit, estaba exigiendo la reescritura del protocolo de Irlanda del Norte como una táctica de negociación. Puedes imaginarte cómo podría funcionar eso. Exige nuevas reglas respecto a las salchichas y también pide la destitución del Tribunal Europeo de su papel en la aplicación del protocolo. El bando de la UE ofrece una concesión para lo de las salchichas; el lado británico accede a retirar la demanda sobre el Tribunal Europeo. Un acuerdo sensato y ambas partes estarían felices.

Sin embargo, existe otra posibilidad, donde Lord Frost va completamente en serio, y no solo con lo de las salchichas, sino con la renegociación de parte de un tratado para eliminar el papel de la Corte Europea.

Para mucha gente, esta es una idea ridícula, pero creo que existe el peligro de que dos grupos de personas sean realmente culpables de un “error histórico de juicio”, como lo expresó el mismo Lord Frost en su discurso de hoy en Lisboa. Los anti Brexit y los negociadores de la UE podrían considerar ridículo que Lord Frost pidiera reescribir un tratado que él mismo negoció hace apenas dos años.

Ciertamente parece extraño. En el Libro parlamentario publicado en el verano, Lord Frost se acercó lo más que pudo a decir que el gobierno del Reino Unido cometió un error al aceptar el papel por parte del Tribunal Europeo en primer lugar: “El Reino Unido... solo lo aceptó en el protocolo debido a las circunstancias muy específicas de esa negociación".

En otras palabras: Lo acordamos solo porque estábamos desesperados por lograr el acuerdo para poder celebrar elecciones generales y finalmente sacar a Gran Bretaña de la UE. La redacción se acerca a admitir que Boris Johnson aceptó algo que no quería con la esperanza de poder solucionarlo después del Brexit. Ahora es después del Brexit y quiere solucionarlo.

Entonces, el lado de la UE tendría derecho a decir, como ya han dicho, que el Reino Unido tiene que cumplir con un tratado que acordó y ratificó. Pero hay otras razones para pensar que el tratado debería, quizás, ser reescrito.

La más importante de ellas es la política de la propia Irlanda del Norte. El protocolo se ha convertido en una pesadilla para los sindicalistas, lo que, dado que incluye disposiciones que requieren el consentimiento de la asamblea de Irlanda del Norte, es un verdadero problema.

Esto se complica al tomar calificaciones en general. El DUP (Partido Unionista Democrático) se opone al protocolo porque pone una frontera en el Mar de Irlanda entre Irlanda del Norte y el resto del Reino Unido. Los calificadores señalan que el partido debería haber aceptado el compromiso de Theresa May cuando tuvo la oportunidad. No es que el DUP solo hubiera podido salvarlo, pero al menos su posición ahora sería más creíble. En cambio, el DUP se dejó embaucar por Johnson, quien insistió en que su acuerdo de Brexit mágicamente no requeriría una frontera ni en Irlanda ni en el Mar de Irlanda.

Sin embargo, el hecho de que la posición del DUP no tenga sentido no significa que el protocolo sea un problema imaginario. Algunas personas que podrían regocijarse con el colapso del DUP deberían tener cuidado con lo que desean, porque aunque ha llevado al resurgimiento del Partido Unionista Ulster, la cara aceptable del sindicalismo una vez liderado por David Trimble, también ha llevado al resurgimiento de otros grupos sindicalistas más cercanos a los lealistas paramilitares de los malos tiempos.

Debería ser obvio que, para que el protocolo sobreviva, será necesario que le suceda algo drástico si se quiere tener la oportunidad de obtener la aprobación de los políticos sindicalistas. Sir Jeffrey Donaldson, el nuevo líder del DUP, insiste en que el papel del Tribunal Europeo ha sido una de sus principales objeciones desde que asumió el cargo. Esto puede parecer una queja algo sintética, diseñada para apelar al euroescepticismo del DUP, y nadie ha explicado qué efecto práctico ha tenido o es probable que tenga el papel del Tribunal Europeo que suscita sentimientos tan fuertes. Lord Frost ciertamente no mencionó ningún ejemplo práctico en su discurso.

Pero si reescribir el protocolo de esta manera le ayuda a obtener el consentimiento de la ciudadanía de Irlanda del Norte, entonces al menos debería considerarse. Puede ser satisfactorio para los partidarios de la UE burlarse de Johnson y Frost por querer romper un acuerdo que negociaron recientemente, pero si el protocolo no puede sobrevivir, entonces no le sirve de nada a nadie.

Algunos observadores han sugerido que la exigencia de sacar al Tribunal Europeo debe ser una estratagema de negociación porque es muy irrazonable y que el lado de la UE nunca podría estar de acuerdo. Presumiblemente, esto se debe a que el mercado interior de la UE, del que Irlanda del Norte todavía forma parte para algunos fines, debe regirse por la legislación de la UE. Pero eso no resuelve el problema dentro de Irlanda del Norte.

No existe una alternativa plausible al protocolo para aquellos que quieren que la economía de Irlanda del Norte posterior al Brexit funcione para las personas que viven allí. Eso significa que hay que incorporar a los que están a favor de la unión de Irlanda del Norte con Gran Bretaña. Como dijo Lord Frost en su discurso: "Sin nuevos arreglos en esta área, el protocolo nunca tendrá el apoyo que necesita para sobrevivir".

El hecho de que la UE encuentre irritante a Lord Frost no descarta la posibilidad de que pueda tener razón.