Biden continúa legado de Trump en cuanto a perforación petrolera en tierras públicas, según un informe

Días después de la COP26, la administración Biden subastó permisos de perforación para la industria de combustibles fósiles en 1,7 millones de acres en el Golfo de México

Louise Boyle
martes 07 diciembre 2021 23:57
Biden signs bipartisan infrastructure package
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El presidente Joe Biden aprueba más permisos de perforación de petróleo y gas cada mes que Donald Trump durante sus primeros tres años en la Casa Blanca, según una nueva investigación.

Entre las promesas del inicio de campaña del presidente Biden estaba no solo revertir el daño ambiental causado por la administración anterior, sino también avanzar en una agenda ambiciosa que abordaría la crisis climática y la contaminación desenfrenada.

Parte del compromiso de Biden fue conservar "los tesoros naturales de Estados Unidos" al proteger de manera permanente las áreas afectadas por la “venta de liquidación” del presidente Trump junto con la “prohibición de nuevos arrendamientos de petróleo y gas en tierras y aguas públicas”.

Sin embargo, el análisis de los datos federales, publicados el lunes por el grupo de expertos progresistas Public Citizen, mostró que, aparte de enero del 2021, cuando Trump seguía en el cargo hasta el 20, la BLM (Oficina de Administración de Tierras) aprobó un promedio de aproximadamente 333 permisos de perforación por mes.

Este número está casi un cuarto por debajo de los 452 permisos por mes en 2020, el último año de la presidencia de Trump. Sin embargo, es un 35 por ciento más alto que cuando Trump asumió el cargo en 2017.

Bajo la administración de Biden, las aprobaciones de permisos mensuales por BLM, la agencia federal que arrienda tierras públicas a corporaciones de petróleo y gas, alcanzaron un máximo de 652 en abril. Han estado por debajo de los niveles de 2020 desde el verano después de caer por debajo de 300 en julio.

“En la segunda mitad de 2021, el análisis muestra que las aprobaciones de permisos bajo Biden han comenzado a tener una tendencia a la baja, una señal positiva”, señalaron los investigadores.

The Independent se ha puesto en contacto con la Casa Blanca para solicitar comentarios.

Biden anunció el progreso climático de Estados Unidos en la cumbre de la COP26 en Glasgow el mes pasado. Subrayó la importancia de sus planes de energía limpia, ya que EE.UU. sufre un ciclo cada vez mayor de desastres relacionados con el calentamiento global que es impulsado por la quema de combustibles fósiles.

“Demostraremos al mundo que Estados Unidos no solo está de vuelta en la mesa, sino que, con suerte, liderará con el poder de nuestro ejemplo”, dijo Biden en Glasgow.

Días después de que finalizara la COP26, la administración Biden subastó permisos de perforación para la industria de combustibles fósiles en 1,7 millones de acres en el Golfo de México.

“Cuando se trata de política de cambio climático, el presidente Biden dice las cosas correctas. Pero necesitamos algo más que promesas”, dijo Alan Zibel, autor del nuevo estudio.

Las emisiones de la quema y extracción de combustibles fósiles de tierras y aguas públicas representan alrededor del 25 por ciento de las emisiones de carbono nacionales, según el Servicio Geológico de EE.UU.

Cuando ingresó a la Casa Blanca en enero, Biden detuvo de manera oficial el programa de arrendamiento de petróleo y gas.

Los fiscales generales de un grupo de estados republicanos, encabezados por Luisiana, con vastos intereses en petróleo y gas, impugnaron con éxito la suspensión de ventas de Biden.

Sin embargo, algunos activistas ambientales argumentaron que la administración de Biden no estaba de verdad obligada a reiniciar el programa de arrendamiento y que había otras opciones legales que el presidente podía aprovechar.

Earthjustice sostiene que los funcionarios del gobierno violaron la ley federal al confiar en un análisis ambiental defectuoso y desactualizado de 2017, mientras ignoraban la nueva información sobre la gravedad de la crisis climática. “La administración está obligada de manera legal a evaluar esta información antes de tomar cualquier acción”, dijo la organización de derecho ambiental en un comunicado el mes pasado.

Las corporaciones de combustibles fósiles, incluidas Shell, BP, Chevron y ExxonMobil, pudieron participar en la venta de arrendamiento de noviembre, lo que les permitiría bombear petróleo del el Golfo de manera activa durante muchos años.

En un informe especial de mayo, el organismo de control mundial de la energía, la Agencia Internacional de Energía, advirtió que para evitar un cambio climático peligroso y mantener el objetivo global de cero neto para 2050, no debe haber nuevas inversiones en proyectos de suministro de combustibles fósiles.

En una declaración a The Independent, un portavoz del Departamento del Interior, que supervisa BLM, dijo: “La ley exige revisiones de permisos en arrendamientos mantenidos de manera legal. Al mismo tiempo, el Departamento del Interior lleva a cabo un análisis más completo que nunca de los impactos de los gases de efecto invernadero provenientes de las posibles ventas de arrendamiento de petróleo y gas. En tierra, la Oficina de Gestión de Tierras analiza las emisiones acumuladas de gases de efecto invernadero de múltiples ventas de arrendamiento por primera vez, y para esas ventas de arrendamiento también lleva a cabo un sólido proceso de comentarios públicos.

“En alta mar, la Oficina de Gestión de Energía Oceánica utiliza modelos actualizados de emisión de gases de efecto invernadero para tener en cuenta los impactos de sustitución y el consumo de petróleo extranjero, lo que da como resultado las proyecciones más sólidas jamás vistas de los impactos climáticos de las ventas de arrendamiento en alta mar. Ambas agencias también utilizan el costo social del carbono para comprender mejor los verdaderos impactos de las decisiones de arrendamiento de combustibles fósiles”.

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