Beto O'Rourke no es el mejor candidato. He aquí por qué necesitamos que se presente a gobernador de Texas de todos modos

Si eres un demócrata que se postula en el estado rojo de Texas, es mejor que no tengas miedo de que te derroten

Noah Berlatsky
martes 21 septiembre 2021 01:58

Matthew McConaughey: ¿futuro gobernador de Texas?.

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Los demócratas deberían querer que Beto O'Rourke, se postule para gobernador de Texas.

Eso no es porque esté seguro de ganar el escaño contra el actual republicano Greg Abbott. Ningún demócrata tiene asegurada una victoria en una carrera estatal en Texas. Pero O'Rourke, es un candidato serio con algunas fortalezas obvias. Y si es demócrata, quiere que los candidatos serios se presenten en carreras difíciles. Puede que no sea el mejor candidato, pero es un candidato creíble y encontrar qué candidato creíble es el más fuerte, es la razón por la que los partidos celebran primarias en primer lugar.

O'Rourke ganó la atención nacional cuando realizó una fuerte campaña contra el tan odiado senador de Texas Ted Cruz en 2018. Aunque O'Rourke perdió en una contienda reñida, 50.9 por ciento contra 48.3 por ciento, superó virtualmente a todos los demócratas estatales. Tuvo especial éxito en impulsar la participación de latinos, lo que ayudó a los demócratas a obtener 12 escaños en la Cámara estatal.

En 2018, O'Rourke parecía un candidato natural y obvio para gobernador o para otra oficina estatal de Texas. Sin embargo, en lugar de postularse para el Senado nuevamente en 2020, decidió postularse para presidente. Su actuación fue mediocre; después de un estallido inicial, su recaudación de fondos se secó y sus números de las encuestas se hundieron. Calculando, probablemente correctamente, que su récord era demasiado moderado para sobresalir en el campo primario, viró a la izquierda. En particular, adoptó una postura firme a favor del control de armas, que a los críticos les preocupa que lo lastime en su próximo concurso en Texas.

Los números de O'Rourke contra el gobernador de Texas Abbott, han mejorado recientemente. En julio bajó 45-33 en las encuestas, o 12 puntos. Las encuestas más recientes lo muestran en 42-37, o solo 5 puntos atrás. Eso refleja el mal manejo de Abbott de la pandemia de covid y la caída de los índices de aprobación del gobernador. O'Rourke no es un shoo-in, pero al menos parece estar a una distancia sorprendente.

La posibilidad de una carrera de O'Rourke puede mantener a otros candidatos al margen, según El Texas Tribune. O'Rourke tiene tanto reconocimiento de nombre y tanta destreza en la recaudación de fondos, que otros demócratas están nerviosos por desafiarlo. El exsecretario de HUD, Julián Castro, en su mayoría ha aplastado los rumores sobre la candidatura de un gobernador. La jueza del condado de Harris, Lina Hidalgo, tampoco ha indicado que participará en la carrera. El actor Matthew McConaughey, tiene buenos números en las encuestas contra Abbott y parece interesado en competir. Pero no ha realizado una campaña política real antes, por lo que es difícil evaluar su fuerza real.

Parte del proceso principal es conseguir el apoyo de los actores, donantes y activistas del partido. Su respaldo también es vital en un concurso general. Si O'Rourke es mucho mejor en la política demócrata que su próximo mejor rival que nadie lo desafiará, bueno, entonces parece probable que sea la mejor apuesta contra Abbott. Si, por otro lado, alguien (¿Castro? ¿Hidalgo? ¿McConaughey?), lo pelea por la nominación y gana, tendremos pruebas contundentes de que O'Rourke, no era el mejor candidato.

La preocupación es que O'Rourke es un tigre de papel, que se ve fuerte debido al reconocimiento de su nombre y la destreza nacional de recaudación de fondos, pero cuya postura de control de armas permitiría que Abbott lo aplastara. Y sí, tal vez si O'Rourke no participara en la carrera, otros candidatos lo harían. Y tal vez uno de esos otros candidatos sería más fuerte en una elección general.

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Pero si un candidato tiene miedo de desafiar a O'Rourke, ¿qué tan bien va a golpear a Abbott?. Es una regla de hierro de la política que los candidatos que no se postulan, siempre se ven más brillantes e impresionantes que los candidatos que sí lo hacen. Mucha gente estaba segura de que Elizabeth Warren debería haberse postulado en 2016, pero cuando compitió en 2020, los resultados no fueron inspiradores (y yo soy votante de Warren). En general, los políticos son optimistas; creen que van a ganar a menos que se vean obligados a pensar lo contrario. Si no corren, probablemente no sea porque subestimaron sus posibilidades.

Las primarias no son infalibles. Podrías ganar fácilmente una contienda demócrata con una postura de control de armas que podría hacerte perder votos entre los independientes en una elección general, como solo un ejemplo obvio. Pero tampoco tenemos una gran alternativa al proceso primario. No sabemos con certeza cómo le irá a O'Rourke en un enfrentamiento con Abbott. Pero tampoco sabemos cómo le iría a McConaughey. Así que los hacemos correr contra otros como prueba de fuerza.

Parte de esa prueba de fuerza es conseguir el apoyo del partido. Parte de esto es estar dispuesto a disputar una primaria en la que podrías perder, porque si eres un demócrata que se postula en el estado rojo de Texas, es mejor que no tengas miedo de ser derrotado. Sabemos que O'Rourke no lo es. Eso es al menos un punto a su favor.