¿Qué precio tendrá que pagar el Atlético de Madrid por los trucos convencionales de Diego Simeone?

El City pasó a semifinales, pero su progreso tuvo un importante costo mental y físico

Diego Simeone firma un nuevo contrato de tres años con Atlético
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“Solo hay un Atlético de Madrid”, declaró Pep Guardiola, en un comentario más del entrenador del Manchester City que podría haberse leído de cualquier manera.

Eso habla de cómo, bajo la dirección de Diego Simeone, siempre habrá dos lados en el Atlético de Madrid.

Todo esto fue articulado por una noche ampulosa y emocionante en el Metropolitano, donde se enorgullecieron con una de las derrotas más aplastantes.

Era una dicotomía que se podía sentir desde los toques de tambor de apertura de la noche.

Al entrar al Metropolitano, es imposible no quedar impactado por la pura energía del lugar. A veces se siente como el campo europeo que está más cerca de ofrecer una atmósfera sudamericana, y ciertamente es raro entre los nuevos estadios en la forma en que recrea la sensación terrenal del estadio Vicente Calderón. La forma en que toda la multitud se reúne para entonar el conmovedor himno del “Atleti” es embriagadora. Incluso Guardiola mencionó que no hay ningún lugar así en Europa.

Realmente marcó la pauta, la sensación de que te esperaba un gran evento del tipo del que debería tratarse la Liga de Campeones. El silbido ensordecedor del himno de la competencia solo agregó una ventaja mayor a todo.

¿Y entonces qué pasó?

Esos mismos fanáticos fueron igualmente ruidosos al abuchear la protesta hincada de los jugadores. Por todo el romanticismo fácil que rodea al Atlético, eso debería ser duramente criticado. También es posterior a un castigo de la UEFA desde el partido de ida donde el club recibió una multa de €5.000 debido a que un pequeño grupo de fanáticos hizo saludos nazis.

La verdad es que siempre ha sido un club con un núcleo de derecha, algo que llega a extenderse al extremismo.

En el lado más frívolo del fútbol actual, uno de los compatriotas de Simeone llamaría a su ideología “fútbol de derecha”. Así fue como el entrenador ganador de la Copa del Mundo de 1978, César Menotti, describió el infame enfoque de Estudiantes de la década de 1960, y fueron una gran influencia formativa para Simeone.

Es exactamente como se puede imaginar, porque vimos mucho de él el miércoles en la noche y durante la última década.

Es cinismo, es antifútbol. Es tratar de detener el juego en lugar de simplemente jugar, defender agresivamente en lugar de atacar audazmente, mientras usa cada pieza de juego astuto posible.

Los de Simeone marcaron la pauta con el primer gran momento del partido, el choque deliberado de Felipe con Phil Foden. Cuando haces eso, y sobre todo cuando un defensa no recibe una amonestación, realmente no puedes quejarte de que un jugador intente vengarse exagerando el contacto, como hizo Foden más tarde. Se establecieron los límites.

Sin embargo, el mediocampista inglés tardó un poco en entrar en ese estado de ánimo. Durante mucho tiempo, Foden pareció desconcertado y fuera de juego.

Zinchenko aleja a Stefan Savic del lesionado Phil Foden

Ese era claramente el punto. Ese era el plan de juego. El Atlético iba a inquietar al City, para que el partido quedara sin resolver, hasta que intentaran afectarlos con un gol tardío. La pregunta principal sobre eso era si el Atlético podría lograr el equilibrio y el momento adecuados, pero había una lógica clara en ello.

El City es un mejor equipo por ser un club con muchos mejores recursos. Si tratas de jugar contra ellos conforme a su estrategia, es probable que te ganen, y tal vez te ganen en serio.

Es imposible criticar a Simeone en ese sentido.

La pregunta es sobre el alcance de todo esto. El Atlético puede haber sido el club menos poderoso aquí, pero no son advenedizos. Ya no. Han acumulado todas las riquezas de casi una década en la Liga de Campeones, para convertirse en uno de los superclubes de Europa. Apenas el año pasado intentaron montar una Superliga. Han convertido a Simeone en el técnico mejor pagado del mundo hasta ahora, y son capaces de pagar más de €100 millones por un talento como Joao Félix.

Sin embargo, ¿es esto lo que producen? Fue un tiro a puerta en los primeros 135 minutos de la eliminatoria.

Eso realmente no es de lo que se supone que se trata el fútbol. No es “jugar” según cualquier definición de la palabra.

De nuevo, no es que el Atlético lo haga contra el City. Es realmente la frecuencia con la que lo hacen contra tantos otros clubes. El argumento esta temporada ha sido que el juego de Simeone es “realmente más progresivo”, pero seguimos hablando de grados de relatividad. Y el Atlético sigue siendo un club mucho más rico que el 90 por ciento de los equipos contra los que juega.

Fue otro pensamiento que surgió a los pocos minutos del partido. El Atlético tiene tanto dinero y tiene 60.000 aficionados que asisten a un estadio tan bonito... ¿y esto es lo que ofrecen? Los partidos contra clubes tan limitados como el Levante se convierten en batallas de desgaste. Hace recordar la famosa frase de Jorge Valdano sobre el Liverpool-Chelsea de 2005.

“El fútbol está hecho de sentimiento subjetivo, de sugestión y, en eso, [el Atlético] es invencible”, para parafrasear al gran hombre. “Pon m****a colgando de un palo en medio de este apasionante y alocado estadio y habrá gente que te dirá que es una obra de arte. No lo es: es m****a colgando de un palo”.

Hubo tantos momentos en los que este partido de vuelta se sintió así.

También hay cada vez más preguntas sobre cuán sostenible es todo esto. En un juego moderno de alta presión y alta técnica, Simeone forma cada vez más una figura aislada. Eso puede no ser solo en el panorama táctico, donde es uno de los pocos que juega este tipo de juego defensivo.

Simeone y los jugadores del City después de un acalorado encuentro

Se habla de tensión dentro del club.

Ambas partes están frustradas de que sea tan difícil comprar jugadores para el argentino. Está demasiado interesado en tipos particulares. A eso se debe la alta rotación de jugadores en este equipo. Hay historias de que Simeone toma decisiones de último momento y descarta a los nuevos jugadores después de solo unas pocas sesiones de entrenamiento.

Entre ellos se encontraba la exestrella del Celtic, Moussa Dembele. Sin embargo, eso no debería ser un desaire para el jugador. Simeone solo quiere un gran número nueve como delantero, por ejemplo, pero el juego ya no los produce. Los ha superado, lo cual es otra razón por la que podría decirse que está superando a Simeone. Eso ha provocado que el técnico del Atlético utilice un talento como Félix en un papel que parece un desperdicio de su talento. Se dice que también creó mucha tensión entre ellos dos. No hay un gran vínculo entre el entrenador y la estrella.

Y, sin embargo, a pesar de todo eso, el vínculo entre el entrenador y la multitud sigue siendo tan fuerte como siempre.

¿Esto es lo que les sirven? No pueden tener suficiente de eso. Solo se suma a la sensación de cada partido.

“Estábamos empezando a darle a nuestra gente lo que quería”, dijo Simeone, más en sintonía con su público que casi cualquier otro entrenador en la historia.

También estaban empezando a ponerlo bastante ansioso para el City, si no es que también bastante doloroso. Kevin De Bruyne y Kyle Walker salieron con lesiones. Foden estaba siendo atacado. Hasta Félix derribó a Joao Cancelo.

El City básicamente se estaba reduciendo en muchos sentidos. El Atlético se aseguraba de que el equipo de Guardiola no afirmara su superioridad como equipo.

La gran pregunta es si también se volvió tan volátil que aseguró que el Atlético no pudiera afirmar su superioridad esa noche. ¿Sus intentos de evitar que el otro equipo ganara se volvieron contraproducentes? Los últimos minutos representan casi una jugada de moralidad futbolística.

No hay duda de que al Atlético le sirve un alto grado de caos. Hace que los juegos sean impredecibles. Interrumpe la forma. Impide que los mejores equipos hagan lo que saben hacer, como sucedió con tantos jugadores del City.

“Nos presionaron mucho”, dijo Guardiola. “Nos olvidamos de jugar. Estábamos en un gran, gran problema”.

El Atlético, por fin, empezaba a crear oportunidades reales. Simeone pareció acertar en el momento. El estadio estaba entusiasmado.

Puede que este no haya sido el fútbol abierto de la noche anterior en el Bernabéu, o el tipo de epopeyas de la Liga de Campeones a las que está acostumbrado el City, pero fue emocionantemente absorbente a su manera. Había una tensión particular que solo el Atlético puede crear.

Y luego hubo un desborde del que solo el Atlético puede ser responsable. Con el lado de Simeone en ascenso, y un City agotado defendiendo contra las cuerdas de una manera que rara vez habíamos visto hacer a un equipo de Guardiola, parecía que se acercaba el empate. Había suficiente tiempo. Ahí estaba Luis Suárez causando estragos. La multitud estaba energizada. El juego parecía estar dirigiéndose a un clímax.

¿Y entonces qué pasó esta vez? Se redujo a una pelea.

Tan cerca del gol, el propio Atlético se aseguró de que el balón pasara unos buenos cinco minutos por el otro lado del campo, con un hombre menos, por un tumulto que fue consecuencia directa de 180 minutos de ese mismo caos. Foden exageró el contacto, Jack Grealish se involucró hilarantemente con Stefan Savic y Felipe terminó expulsado.

Felipe enfurecido en Madrid

Las chispas se habían disparado. Fue todo tan furioso pero también, finalmente, entretenido. Esta fue la mejor parte de la estrategia del Atlético. Es como soportar 180 minutos de mal fútbol por penales, excepto que es una animosidad emocionante en lugar de penales.

En términos simples, no era necesariamente lo mejor para el Atlético, al menos en estas circunstancias. Era como si no pudieran escapar de su naturaleza. No pudieron evitar interrumpir a la oposición cuando en realidad era el momento justo en el que necesitaban que el juego fluyera.

Todavía crearon dos grandes oportunidades, por supuesto. La duda es si podrían haber creado más si, por primera vez, simplemente jugaran.

Y, sin embargo, inevitablemente, no hubo ningún sentimiento de arrepentimiento en las gradas. Solo había desafío y un profundo orgullo por cómo habían desarrollado su juego. Simeone pasó de aplaudir sarcásticamente a disfrutar de la adulación con sus jugadores.

Tras el partido, se le preguntó al argentino si su equipo había “cruzado un límite”.

“¿En qué ocasión?”, fue la respuesta.

Eso también se puede leer de dos maneras. Simeone, por supuesto, insinuó que solo hicieron lo que consideró necesario, lo que significa que todo era justificable. Otra interpretación es que hubo tantas instancias de este tipo que era difícil referirse a una sola.

Todo se sumó a una noche que fue a la vez fea y exactamente de lo que se supone que se trata el deporte: tensión, drama, personalidad, energía, un sentido de unidad.

También sería un error ser demasiado moralista sobre esto, o sobre cómo juega un equipo. Solo hay que voltear a ver a los dueños de la oposición.

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