La NASA advierte que un enorme asteroide se dirige hacia la Tierra, pero no hay que alarmarse

La roca, llamada 4660 Nereus, pasará por la Tierra el 11 de diciembre

Graeme Massie
domingo 07 noviembre 2021 23:21

Un asteroide del tamaño de la Torre Eiffel se dirige a la Tierra en diciembre, según la NASA.

Pero no hay que entrar en pánico, ya que el rastreador de asteroides de la agencia espacial estadounidense dice que la roca “potencialmente peligrosa” solo pasará a 2,4 millones de millas (3,9 millones de kilómetros) de la Tierra el 11 de diciembre.

Aunque es poco probable que el asteroide de 1083 pies (330 metros) de ancho, llamado “4660 Nereus”, suponga una amenaza, se prevé que pase 12 veces más cerca en las próximas décadas.

La aproximación más cercana del asteroide con forma de huevo se pronostica para el 14 de febrero de 2060, cuando estará a poco menos de 745.645 millas (1.200 kilómetros).

A modo de comparación, la distancia entre la Tierra y la Luna es de unas 239.000 millas (385.000 kilómetros).

El asteroide fue descubierto por primera vez por los científicos en 1982 y, debido a su órbita cercana a la Tierra, es potencialmente accesible para las naves espaciales.

En la actualidad no está prevista ninguna expedición para explorar el asteroide, pero se ha considerado la posibilidad de hacerlo.

La misión robótica NEAR (Near Earth Asteroid Rendezvous-Shoemaker) de la NASA y la misión japonesa Hayabusa consideraron Nereus como objetivo, antes de elegir otras opciones.

Tres países han aterrizado anteriormente con naves espaciales en asteroides y se consideran objetivos para futuras operaciones mineras.

El mes pasado, los Emiratos Árabes Unidos anunciaron planes de misiones para explorar asteroides, y se convertirían en el primer país árabe en hacerlo.

Sus misiones están programadas para comenzar en 2028 e incluirán la exploración de siete asteroides así como de Venus, culminando con un aterrizaje en un asteroide en 2033.

No es raro que grandes asteroides pasen cerca de la Tierra.

En marzo, una roca del tamaño del puente Golden Gate se acercó a 1,25 millones de millas (2 millones de kilómetros) de la Tierra.

La NASA clasifica los asteroides como “potencialmente peligrosos” cuando se acercan a menos de 4,65 millones de millas (7,5 millones de kilómetros) de la Tierra y tienen un diámetro superior a los 500 pies (152 metros).