Asteroide vuela sorprendentemente cerca de la Tierra sin que los astrónomos lo supieran

El asteroide vino de detrás del Sol, lo que hizo imposible que los astrónomos lo observaran previamente

Adam Smith
domingo 31 octubre 2021 17:32

Despega la misión Lucy al encuentro de misteriosos asteroides troyanos

Un asteroide del tamaño de un refrigerador llegó a estar a tres mil kilómetros de la Tierra sin que los científicos lo supieran.

El asteroide 2021 UA1 es el tercer asteroide que más cerca ha estado de nuestro planeta. El domingo pasó sobre la Antártida a una altitud mayor que la de la Estación Espacial Internacional, pero menor que la de los satélites de comunicación que orbitan la Tierra.

El objeto celeste tenía un diámetro de solo dos metros, lo que significa que si se hubiera acercado a nuestro planeta, probablemente se habría quemado en nuestra atmósfera.

“La razón por la que el paso del asteroide cerca del planeta nos tomó por sorpresa fue que estuvo detrás del Sol, y siempre quedó opacado por la luz del día, por lo que fue imposible descubrirlo antes de su aproximación más cercana”, tuiteó Tony Dunn, el astrónomo que dirige el sitio web Orbitsimulator.

Solo hay dos asteroides que se han acercado más en la historia de la Tierra: uno fue el asteroide 2020 QG, que pasó a solo dos mil 945 kilómetros sobre el sur del Océano Índico, pero también fue lo suficientemente pequeño como para no representar una amenaza para la Tierra, y el asteroide 2020 VT4, que voló a unos pocos cientos de kilómetros de distancia en viernes 13.

Aunque estos asteroides son demasiado pequeños para afectar la Tierra, muchos científicos se están preparando para la posibilidad de que uno más grande cause un daño considerable al planeta.

En mayo, la NASA realizó una simulación en el transcurso de una semana para prepararse para tal eventualidad, pero concluyó que no hay tecnología en la Tierra que pueda evitar que suceda.

La única respuesta sería evacuar el área antes de que impactara el asteroide, sin embargo, la zona de impacto se encontraba en gran parte del norte de África y Europa.

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Los investigadores chinos han considerado enviar más de 20 cohetes que podrían detener un asteroide gigante.

El Centro Nacional de Ciencias Espaciales de China descubrió en simulaciones que si 23 cohetes Long March 5, que pesan 900 toneladas cuando salen del planeta, impactan simultáneamente un asteroide, podrían desviarlo de su trayectoria original en casi nueve mil kilómetros, lo que equivale a 1,4 veces el radio de la Tierra.