Si los republicanos no cooperan con la comisión del 6 de enero, se podrían realizar arrestos

“Será mejor que los demócratas demuestren que son serios y traen el martillo del sistema. ¿Para qué diablos tienes poder de citación? ¿Por qué diablos tienes un sargento de armas con autoridad para arrestar?”

Andrew Feinberg
martes 27 julio 2021 22:10

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Casi siete meses después de que una turba violenta intentara impedir que el Congreso certificara la victoria en el colegio electoral del presidente Joe Biden, un comité selecto de siete demócratas y nueve republicanos convocó la que será la primera de muchas audiencias que los miembros del comité planean usar para contar una historia definitiva de el peor ataque al Capitolio desde que el almirante, George Cockburn ordenó su quema en agosto de 1814.

La investigación del comité es el segundo intento de la Cámara para lograr que los funcionarios de la administración Trump y los miembros republicanos del Congreso que puedan haber jugado un papel en el fomento de los eventos del día rindan cuentas. La primera una breve investigación que llevó al expresidente Donald Trump a convertirse en el primer mandatario estadounidense en enfrentar dos juicios de acusación en el Senado, tanto por las limitaciones de tiempo como por el rechazo total de la administración Trump a la autoridad investigadora de la cámara liderada por los demócratas.

Pero incluso con la Casa Blanca y el poder ejecutivo bajo el control de Biden y sus designados, no está claro si los funcionarios de la anterior administración cooperarán. Tampoco está claro si los demócratas estarán dispuestos a hacer lo que sea necesario para obtener el testimonio de un grupo de testigos republicanos que podrían incluir a sus propios colegas y al expresidente.

Durante los dos años de la presidencia de Trump durante los cuales los demócratas controlaron la Cámara, la mayoría de los intentos de obtener el testimonio de los funcionarios de la administración se encontraron con una resistencia masiva de la Casa Blanca y las agencias del poder ejecutivo. Trump y sus aliados hicieron afirmaciones radicales sobre hasta qué punto el privilegio ejecutivo, un privilegio legítimo destinado a proteger el derecho del presidente a recibir consejos sinceros de sus asesores, protegía casi cualquier información solicitada por los demócratas sobre cualquier tema.

Ante esta obstrucción generalizada, los demócratas recurrieron a los tribunales para forzar el cumplimiento de los citatorios. En su mayor parte, no lograron obligar a un funcionario de la administración Trump a testificar de manera oportuna.

Sin embargo, el cambio de administración da al menos alguna esperanza de que sus esfuerzos no pasarán años en el limbo judicial esta vez. Según The New York Times, el Departamento de Justicia informó recientemente a los funcionarios actuales y anteriores que el privilegio ejecutivo no se utilizará para protegerlos de hablar con las investigaciones del Congreso hasta el 6 de enero, citando los "eventos extraordinarios" de ese día. También lo hará la Oficina del Abogado de la Casa Blanca, que según el Times determinó que sería inapropiado afirmar el privilegio de bloquear una investigación sobre un intento de revocar la elección por parte de Trump y sus aliados.

En una entrevista con CNN uno de los miembros del comité, el representante de California Adam Schiff, dijo que la Cámara podría recurrir al Departamento de Justicia, liderado por Biden para acusar a los testigos recalcitrantes de desacato al Congreso si la Cámara vota para hacer una remisión apropiada con un desacato y citación.

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“Nos vimos obstaculizados los últimos cuatro años porque el Departamento de Justicia fue hostil a la misión. Bill Barr en ocasiones estaba implicado en lo que estábamos investigando y por lo tanto, no iba a imponer un desprecio contra los testigos recalcitrantes. Con suerte, eso ha cambiado, pero el tiempo lo dirá ”, dijo Schiff, quien dirigió la primera investigación de juicio político de la Cámara sobre Trump como presidente del Comité de Inteligencia de la Cámara.

Si bien el Departamento de Justicia puede estar dispuesto a permitir que los funcionarios testifiquen sin el escudo del privilegio ejecutivo o fuero, es dudoso que los fiscales actúen sobre una remisión por desacato del Congreso, ya que el departamento se ha negado a actuar sobre una serie de ejemplos recientes tanto de demócratas como de republicanos. Es poco probable que ese patrón cambie con el fiscal general Merrick Garland, quien hasta ahora se ha esforzado mucho para evitar acciones que podrían percibirse como políticas.

Un observador veterano y participante en la política republicana, el expresidente del Comité Nacional Republicano, Michael Steele dijo que la Cámara debería saltarse las batallas judiciales y usar su propia autoridad de desacato inherente para obligar a los testigos a dar su testimonio. Bajo tales procedimientos, la Cámara podría votar para ordenar al Sargento de Armas que arreste y detenga a un testigo que está en desacato al Congreso hasta que “cure” el desacato testificando.

La última vez que cualquiera de las cámaras recurrió a tales medidas fue en 1934, cuando el entonces Subsecretario de Comercio William MacCracken Jr, fue arrestado por el Sargento de Armas del Senado, juzgado en el Senado y detenido durante diez días en el hotel Willard de Washington. MacCracken impugnó su arresto en la corte, pero la Corte Suprema confirmó su arresto y dictaminó que el Congreso había actuado constitucionalmente.

Otro republicano prominente con experiencia en investigaciones del Congreso, el ex abogado de la Casa Blanca de Nixon, John W Dean, dijo que el Congreso debe hacer lo que sea necesario para obtener respuestas y terminar con años de impotencia cuando se trata de hacer cumplir sus prerrogativas.

"Basta decir que ya es hora de que el Congreso actúe en conjunto para poder hacer cumplir las citaciones y tienen el poder inherente para hacerlo", dijo Dean. "Es de interés para ambas partes solucionar este problema fundamental".

Fuentes cercanas a los demócratas de la Cámara de Representantes han sugerido que el desprecio inherente está fuera de la mesa porque ha pasado tanto tiempo desde que se ha utilizado y crearía un espectáculo que los republicanos podrían usar en su beneficio.

Pero Steele dijo que el espectáculo sería una ventaja para los demócratas.

“Los demócratas ... será mejor que demuestren que son serios ... y traigan el martillo del sistema. ¿Para qué diablos tienes poder de citatorio? ¿Por qué diablos tienes un sargento de armas con autoridad para arrestar? ¿Por qué tiene todas estas cosas en su lugar, si no sabe cómo usarlas o se niega a usarlas?" él dijo. “El pueblo estadounidense debería escuchar y ver cada momento cuando un funcionario electo republicano actual, anterior o algún otro actor dice: 'Me niego a aceptar este citatorio' y ¿adivinen qué? Los arrestarán y se quedarán en la cárcel hasta que decidan comparecer. Necesitan crear esa imagen ... para el pueblo estadounidense, porque entonces el pueblo sabrá que esto es legítimo, es serio y está en camino de obtener una respuesta a las preguntas que tienen”.

Sin embargo, incluso si tales tácticas pudieran infundir miedo en los corazones de las posibles figuras de la administración Trump, es posible que no funcionen para algunos de los testigos más importantes: los miembros del Congreso en ejercicio.

Tanto los demócratas como los republicanos en el comité han indicado que es posible que deseen escuchar el testimonio de varios miembros del Partido Republicano, incluido el representante de Arizona, Paul Gosar y el líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy el último de los cuales ha hablado con Trump, mientras sus partidarios estaban asaltando el Capitolio.

Pero un experto en operaciones del Congreso, el académico emérito del “American Enterprise Institute”, Norman J Ornstein, advirtió contra la votación para que el Sargento de Armas arreste a McCarthy o cualquier otro miembro porque los republicanos encontrarían formas de hacer lo mismo con los demócratas, una vez que retomen la Cámara, incluso si las razones son totalmente de mala fe.

“Cuando McCarthy le advirtió a Pelosi que 'tenga cuidado con lo que hace' (con respecto a su rechazo a las elecciones de McCarthy para el comité del 6 de enero), estaba hablando en serio y lo que puedes imaginar es que abusan de esto de la peor manera posible”, dijo. "Lo que sería peor es si empezaras a arrojar a tus propios colegas a una especie de celda en el sótano del Capitolio".

Ornstein dijo que la Cámara aún podría usar el desprecio inherente a los testigos que no son del Congreso, pero solo después de sentar las bases para demostrar que su negativa es ocultar las irregularidades: "Llegue a un lugar donde ... quede claro que no están haciendo esto por algunos, ya sabes, protesta moral, pero sobre alguna falsa separación de poderes, o cuestión de privilegios ejecutivos ... porque están tratando de encubrir su propia culpabilidad".

Steele, el expresidente del Partido Republicano, advirtió que si los demócratas no usan todo el poder para obligar a responder a quienes necesiten escuchar, “van a quedar atrapados en el vórtice de la política, los insultos políticos y todas las tonterías típicas de Washington que provienen de eso y el pueblo estadounidense bostezará y será una pérdida de tiempo".

Un exrepublicano que ayudó en numerosas investigaciones del Congreso sobre la administración Obama, el exportavoz del Comité de Supervisión de la Cámara de Representantes, Kurt Bardella, estuvo de acuerdo en que todas las opciones deberían estar sobre la mesa si los demócratas quieren llegar al fondo de lo que sucedió antes y durante la insurrección.

"Los demócratas deberían usar todas las herramientas a su disposición para obligar a cooperar con la investigación del Comité Selecto del 6 de enero", dijo en un mensaje de texto. "Período, punto final".

Un portavoz del comité del 6 de enero no respondió a una pregunta sobre si el desprecio inherente sería una de las herramientas empleadas en el curso de la investigación. Pero si el comité y la Cámara en pleno, decidieran hacerlo, Ornstein predijo que los responsables de hacer cumplir la decisión de la Cámara recibirán una gran ayuda.

“El Sargento de Armas no está exactamente en condiciones de querer salir y arrestar gente. Eso no es lo que hacen”, dijo. "Pero tengo la sensación de que puede encontrar algún policía del Capitolio que estaría feliz de hacer eso".