Descubren una nueve especie de dinosaurio en Chile

El ejemplar Arackar licanantay pertenece a la familia de los titanosaurios y tenía una altura de casi seis metros

Billy Rubio Esquivel
martes 20 abril 2021 22:51

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El Ministerio de las Culturas, las Artes y el Patrimonio de Chile anunció el hallazgo de una nueva especie de dinosaurio en el país. El ejemplar, de nombre Arackar licanantay, pertenece a la familia de los titanosaurios y fue presentado en el Museo Nacional de Historia Natural.

“Este hallazgo es una oportunidad relevante para conocer y difundir el valor del patrimonio paleontológico de nuestro país, único en el mundo. Pero, al mismo tiempo, ojalá motivar la curiosidad e interés por la investigación en niños y jóvenes”, dijo Consuelo Valdés, ministra de Cultura.

El descubrimiento del fósil estuvo a cargo del geólogo Carlos Arévalo, quien junto a su equipo halló al dinosaurio a 75 kilómetros al sur de la ciudad de Copiapó, ubicada en la región de Atacama. El Arackar licanantay habría habitado en esa zona durante el final del periodo Cretácico—entre 80 y 66 millones de años atrás.

El nuevo integrante de los titanosaurios habría tenido una altura aproximada de seis metros, por lo que habría sido de menor tamaño que otros ejemplares de esta familia, por ejemplo el Argentinosaurus que habría medido hasta cuatro veces más que el Arackar licanantay.

Los expertos señalaron que los restos hallados de este dinosaurio tienen varias características especiales, por lo que permiten diferenciarla de otros ejemplares del mismo grupo y clasificarla como una nueva especie.

Alexander Vargas, director de la Red Paleontológica de la Universidad de Chile, detalló que las extremidades del ejemplar encontrado son bastantes “rectas”, en comparación con otros titanosaurios que tenían sus piernas en ángulo abierto.

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Esta nueva especie—cuyo nombre significa osamentas atacameñas en la lengua kunza—es la tercera no aviar que se descubre en Chile después de los ejemplares de Atacamatitan chilensis y el Chilesaurus diegosuarezi.

Los restos del Arackar licanantay estarán exhibidos en el salón central del Museo Nacional de Historia Natural para todos los visitantes.

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