Dinosaurio encontrado en Argentina podría ser el titanosaurio más antiguo jamás descubierto

Un nuevo análisis sugiere que los titanosaurios vivieron hace más tiempo de lo que se pensaba

Joanna Taylor
lunes 01 marzo 2021 18:41
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Un enorme dinosaurio desenterrado en Argentina en 2014 podría ser el titanosaurio más antiguo jamás descubierto, dicen los científicos.

Los investigadores del consejo científico nacional del país creen que el titanosaurio fosilizado deambuló por lo que hoy es la Patagonia hace 140 millones de años, al comienzo del período Cretácico .

Este nuevo análisis significaría que los titanosaurios , un grupo diverso de dinosaurios herbívoros de cuello largo, vivieron hace más tiempo de lo que se pensaba.

“La principal importancia de este fósil, además de ser una nueva especie de titanosaurio, es que es el más antiguo registrado para este grupo a nivel mundial”, dijo Pablo Gallina del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (Conicet).

Añadió que los fósiles de 140 millones de años son "realmente muy escasos".

El espécimen descubierto hace siete años en la provincia de Neuquén, noroeste de la Patagonia, ha sido denominado 'Ninjatitan zapatai' en honor al paleontólogo Sebastián 'El Ninja' Apesteguia y al técnico Rogelio Zapata.

Además de ser el titanosaurio más antiguo jamás descubierto, también se cree que es el más grande .

Aunque el fósil está incompleto, su hueso pélvico y vértebras sugieren que el Ninjatitan zapatai medía alrededor de 20 metros de largo. Su pariente cercano, el Andesaurus , llegó a medir 18 metros de largo.

Sin embargo, el animal más grande que jamás haya existido sigue siendo la ballena azul , que puede crecer hasta los 33,5 m de largo.

Los titanosaurios todavía deambulaban por la tierra cuando los dinosaurios se extinguieron al final del período Cretácico hace unos 65 millones de años.