Ahmaud Arbery: defensa argumenta que vecinos estaban nerviosos por aumento de delincuencia

El abogado defensor de Travis McMichael dice que el hombre de 35 años estaba actuando por “deber y responsabilidad”

Rachel Sharp
sábado 06 noviembre 2021 19:42
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La comunidad de Georgia donde Ahmaud Arbery fue perseguido y baleado por tres hombres blancos estaba “al límite” luego de un aumento en el crimen, y, en ese sentido, el corredor negro parecía “sospechoso”, afirmó la defensa en sus argumentos iniciales este viernes.

El abogado defensor de Travis McMichael, Bob Rubin, pronunció su declaración de apertura el viernes por la tarde en el primer día del juicio por asesinato, luego de la declaración de apertura de la fiscalía esa mañana.

Rubin dijo que el hombre de 35 años estaba actuando por “deber y responsabilidad” con su comunidad local cuando mató a tiros a Arbery el 23 de febrero de 2020.

El abogado aseguró que Travis McMichael se había encontrado “cara a cara” con Arbery 12 días antes, el 11 de febrero, cuando dijo que el hombre negro de 25 años irrumpía en una casa en construcción del vecindario.

La defensa afirmó que en esa ocasión, Arbery se metió la mano en el bolsillo, lo que Travis McMichael había tomado como señal de que podría haber estado armado.

La defensa argumentó que esto llevó a Travis McMichael a temer que Arbery estuviera armado el día de los disparos.

La defensa también afirmó que Travis McMichael se armó con su pistola para “relajar la situación” el 23 de febrero, porque sus años de entrenamiento en la Guardia Costera de los Estados Unidos le enseñaron que así es como “se obtiene el cumplimiento de las normas”.

Arbery estaba desarmado en el momento de su muerte.

Los abogados de los tres acusados entregarán tres declaraciones de apertura diferentes en el juicio.

El abogado del padre de Travis McMichael, Gregory McMichael, dio su declaración de apertura más tarde el viernes por la tarde, mientras que el abogado de su vecino William Roddie Bryan Jr. hizo la inusual solicitud de dar su declaración de apertura después de que la fiscalía concluya con la presentación de pruebas, al final del juicio.

Arbery estaba trotando por el vecindario de Satilla Shores cerca de Brunswick, Georgia, el 23 de febrero de 2020 cuando los McMichaels se armaron y subieron a su camioneta para perseguirlo.

Su vecino, Bryan, también se unió a la persecución, siguiéndolo en su camioneta y filmando el incidente con su teléfono.

Las imágenes capturaron a Travis McMichael disparando a Arbery tres veces con su escopeta.

La víctima se desplomó al suelo y murió.

Los tres acusados enfrentan nueve cargos, que incluyen asesinato por malicia, cuatro cargos de asesinato por delito grave, dos cargos de asalto agravado, encarcelamiento falso e intento criminal de cometer encarcelamiento falso. Todos se han declarado inocentes de los cargos.

La asistente del fiscal de distrito, Linda Dunikoski, dijo en las declaraciones de apertura de la fiscalía el viernes por la mañana que la policía les había dicho a Gregory y Travis McMichael que Arbery no era un ladrón, días antes de que presuntamente persiguieran al joven negro de 25 años y lo mataran a tiros en la calle.

El fiscal también compartió declaraciones de los sospechosos donde admitieron que no creían que hubiera robado nada de la vivienda en construcción en la zona.

“No creo que el tipo haya robado nada de allí”, dijo Dunikoski que declaró Gregory McMichael a los investigadores.

Los tres sospechosos han afirmado que estaban intentando llevar a cabo un arresto ciudadano de Arbery cuando lo mataron a tiros, porque creían que era responsable de robos en la zona.

El tribunal también escuchó que los tres hombres blancos persiguieron al hombre negro durante cinco minutos en sus camionetas con Gregory McMichael diciéndole a la policía que lo tenían “atrapado como una rata”.

Arbery fue “atacado por extraños que tenían la intención de matarlo”, sentenció el fiscal.

En la declaración de apertura de la defensa, Rubin dijo a los miembros del jurado que Travis McMichael se basó en sus años de entrenamiento en la Guardia Costera de Estados Unidos el día en que Arbery fue asesinado.

El abogado defensor mencionó que el tiroteo se produjo después de que el vecindario de Satilla Shores se enfrentara a un “aumento de la delincuencia” que dejó a los residentes “nerviosos”.

La defensa señaló a un grupo de Facebook del vecindario donde los residentes habían hecho publicaciones que incluían: “Estoy nervioso” y “Cierren sus autos”.

“Este caso tiene que ver con el deber y la responsabilidad. Se trata del deber y la responsabilidad de Travis McMichael consigo mismo, su familia y su vecindario, y se trata de su deber y responsabilidad como miembros del jurado”, argumentó Rubin.

El abogado rechazó la sugerencia de que Arbery solía ir a trotar por el vecindario.

En cambio, dijo que Arbery solo había sido visto de noche varias veces en cámaras de vigilancia en una casa en construcción perteneciente a Larry English, en los meses previos a su muerte.

Rubin aseguró que Arbery era un “misterio aterrador” para la comunidad.

“La única vez que vemos a Ahmaud Arbery en Satilla Shores es por la noche en las cámaras”, dijo.

“Si hubiera estado allí trotando durante el día, lo hubieran visto”.

La fiscalía mostró imágenes de los disparos el viernes durante las declaraciones de apertura

“¿Salió a trotar a las 10 de la noche del 17 de diciembre o estaba haciendo otra cosa? Nunca lo sabremos, pero ciertamente parece sospechoso”, cuestionó Rubin.

Luego, agregó que el señor Arbery fue visto por cuarta vez el 11 de febrero, cuando Travis McMichael lo vio en la mencionada propiedad.

El jurado escuchó una grabación de una llamada al 911 realizada esa noche por Travis McMichael, donde decía que creía que Arbery podía estar armado.

“Cuando me di la vuelta, lo vi y retrocedí, metió la mano en el bolsillo y corrió hacia la casa”, narra Travis McMichael en la llamada.

“Así que no sé si está armado o no, pero parecía actuar como si lo estuviera. Así que deben ser consciente de eso”.

Rubin dijo que Travis McMichael “ahora había visto a Ahmaud Arbery cara a cara por primera vez” y tenía “motivos probables para creer que se había cometido un robo”.

El abogado señaló que el día de los disparos, Travis McMichael tuvo tres encuentros con Arbery, en los que él y su padre se detuvieron a su lado en su camioneta y le dijeron que se detuviera.

Afirmó que Arbery no habría podido ver que los McMichaels estaban armados en ese momento porque la escopeta estaba entre el asiento y la pistola de Gregory McMichael en su funda.

Travis McMichael “temía” que Arbery estuviera armado, aseguró.

Dijo que los McMichaels llamaron al 911 antes de que se hiciera el primer disparo, el cual, según él, “no era evidencia de una intención de asesinato”.

En cambio, Rubin afirmó que Arbery “actuó de manera extraña” y “corrió hacia” Travis McMichael, por lo que el hombre blanco salió de la camioneta y mostró su arma para “aminorar la intensidad de la violencia”.

“El entrenamiento de Travis le enseñó a mostrar un arma, no a usar un arma, ya que es una forma de reducir la violencia a medida que logra que se cumplan las normas”, expresó.

Robin afirmó que el hombre de 35 años levantó su arma y apuntó a Arbery porque este no dejaba de correr hacia él.

“A unos 20 metros levanta el arma”, relató Rubin.

“No disparó su arma. Estaba tratando de tranquilizar la situación de acuerdo con lo aprendido en nueve años de entrenamiento en la Guardia Costera”.

Rubin agregó que Travis McMichael luego le disparó a Arbery en “defensa propia” porque el hombre negro trató de quitarle el arma.

El abogado aseguró que McMichaels pensó que era “mi vida o su vida” y que “lo único en lo que puede pensar es en [su hijo] Everett”.

El abogado de Gregory McMichael, Frank Hogue, manifestó en su declaración de apertura que su cliente creía que Arbery iba a quitarle la escopeta a su hijo.

El juez Walmsley se pronunció el viernes por la mañana sobre una serie de mociones antes de que el jurado tomara posesión.

El juez negó una solicitud de la defensa para permitirle al jurado escuchar que Arbery estaba en libertad condicional en el momento en que fue asesinado.

También negó una segunda solicitud de la defensa para difuminar la placa de la camioneta de Travis porque tenía la bandera confederada.

Tras la declaración inicial de la fiscalía, el juez también dijo que no otorgaría a la defensa un juicio nulo.

Uno de los abogados defensores se había opuesto a que el fiscal planteara la cuestión del intervalo de tiempo entre el momento de la muerte de la víctima y el arresto de los sospechosos, algo que había dicho anteriormente que no podía mencionarse ante el jurado.

El juicio con carga racial ya se ha visto envuelto en una controversia después de que el miércoles se eligiera un jurado casi totalmente blanco, una medida que la fiscalía describió como un acto de discriminación por parte de la defensa.

De los 12 miembros del jurado seleccionados, 11 son blancos y solo uno es negro.

El juez Timothy Walmsley dijo que el tribunal había encontrado “discriminación intencional"”por parte de la defensa, pero permitió que el caso avanzara de todos modos.

El jueves por la tarde, uno de los jurados sentados, una mujer blanca, fue despedido por problemas médicos no revelados y reemplazado por otro jurado blanco.

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