Tribunal deroga la regla de la era Trump que permitía la contaminación de humedales y arroyos

La regla de Trump corría el riesgo de “daños ambientales graves”, dictamina un juez federal

Sheila Flynn
viernes 03 septiembre 2021 02:36

Una regata contra la contaminación en Hungría.

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Un juez federal ha revocado una regla de Trump que allanó el camino para la contaminación de pantanos, humedales y otros cuerpos de agua.

El lunes la jueza Rosemary Márquez del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito de Arizona, dictaminó que la política de 2020 del ex presidente Donald Trump tenía "fallas fundamentales y sustantivas" que permitían la "posibilidad de un daño ambiental grave".

Bajo la regla de Trump más de 300 proyectos en todo el país se llevaron a cabo sin permisos ambientales.

Significaba que los productos químicos industriales, pesticidas, fertilizantes y otros contaminantes podían fluir hacia arroyos, humedales y otros cuerpos de agua que son vitales para la preservación de los ecosistemas. Las regulaciones de 2020 también permitieron el dragado y llenado de cuerpos de agua sin permisos en cientos de casos.

El fallo se tomó en una demanda presentada sobre el gobierno de Trump, por la organización sin fines de lucro ambientalmente legal, Earthjustice, en nombre de las tribus nativas americanas.

"El tribunal reconoció que los graves errores legales y científicos ... estaban causando daños irreparables a las aguas de nuestra nación y continuaría haciéndolo a menos que se anule esa regla", dijo Janette Brimmer, abogada de Earthjustice.

“Es inconcebible que aguas o humedales críticos se consideren insignificantes o indignos de protección contra la contaminación”, dijo Gunnar Peters, presidente de la Tribu Indígena Menominee de Wisconsin, tras la decisión del juez. “La reglamentación federal adecuada protege los humedales y los arroyos de cabecera de daños y destrucción irreparables”.

Según la Agencia de Protección Ambiental, los humedales son "supermercados biológicos" y "entre los ecosistemas más productivos del mundo".

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Las funciones importantes de los humedales y sistemas similares incluyen proteger y mejorar la calidad del agua, proporcionar hábitats para peces y vida silvestre, almacenar aguas de inundación y mantener el flujo de agua superficial durante los períodos secos.

La contaminación de estos cuerpos de agua no solo altera los ecosistemas, sino que puede contribuir a daños más graves por huracanes.

“Los humedales costeros son realmente importantes en el contexto del cambio climático, porque ayudan a mitigar las marejadas ciclónicas”, dijo a The Independent Elizabeth Burke Watson, profesora asociada de ciencias ambientales en la Universidad de Drexel. "Lo hacen porque tienen todos estos tallos de plantas realmente densos" que ayudan a reducir "la altura de la marejada ciclónica".

Los humedales también ayudan a reducir las emisiones de carbono, dijo mientras el planeta combate el cambio climático. Ellos "secuestran carbono" y "tienen un suelo denso en carbono y se acumulan con el tiempo, por lo que son básicamente como un sumidero de carbono natural".

“Acre por acre, los humedales capturan más carbono que los bosques”, dijo Watson a The Independent.

Un artículo publicado el año pasado por Proceedings of the National Academy of Sciences, exploró cómo los humedales pueden ayudar a mitigar el deterioro de las costas vinculado a la crisis climática al disminuir el impacto de las marejadas ciclónicas y los fuertes vientos.

Los académicos de la Universidad de California en San Diego Fanglin Sun y Richard T. Carson, analizaron los daños a la propiedad causados por 88 tormentas tropicales y huracanes que azotaron los Estados Unidos entre 1996 y 2016 y concluyeron que "los condados con más cobertura de humedales experimentaron significativamente menos daños a la propiedad ..."

Si bien los ambientalistas aplaudieron el fallo del juez Márquez, algunos agricultores y empresas se mostraron menos entusiastas.

"Este fallo genera incertidumbre sobre los agricultores y ganaderos de todo el país y amenaza el progreso que han logrado para administrar de manera responsable el agua y los recursos naturales", dijo a The Times, Zippy Duvall, presidente de la American Farm Bureau Federation. “Estamos revisando el fallo para determinar nuestro próximo curso de acción”.

El administrador de la EPA, Michael S. Regan, anunció en junio que hay planes en marcha para crear una nueva regla de protección del agua dentro de un año.