Expertos explican por qué tomar demasiada agua puede ser dañino

La idea de que el simple hecho de beber más agua hará que las personas sean más saludables es mentira. Aunque tampoco es correcto que la mayoría de las personas anden deshidratadas crónicamente, escribe Christie Aschwanden.

miércoles 06 octubre 2021 19:27
Cómo atrapan el agua del aire en las zonas más secas de Perú
Read in English

Si has pasado algún tiempo en las redes sociales o has visitado un evento deportivo últimamente, seguramente has sido bombardeado con estímulos para beber más agua. Las famosos influyentes cargan botellas de agua del tamaño de un galón como el nuevo accesorio de moda. Los bots de Twitter nos recuerdan constantemente que debemos dedicar más tiempo a hidratarnos. Algunas botellas de agua reutilizables incluso vienen adornadas con frases motivacionales: "Recuerda tu objetivo", "Sigue bebiendo", "Casi terminas", para animarte a beber más a lo largo del día.

Los supuestos beneficios del consumo excesivo de agua son aparentemente infinitos, desde la mejora de la memoria y la salud mental, hasta el aumento de energía y una mejor tez. "Hidrátate" se ha convertido en una nueva versión del conocido "Cuida tu salud".

Pero, ¿qué significa exactamente "hidratarse"? “Cuando la gente normal habla de la deshidratación, se refieren a la pérdida de líquidos”, dijo el Dr. Joel Topf, nefrólogo y profesor clínico asistente de medicina en la Universidad de Oakland en los EE.UU.

Pero esa interpretación "ha sido completamente desproporcionada", dijo Kelly Anne Hyndman, investigadora de la función renal en la Universidad de Alabama en Birmingham. Mantenerse hidratado es definitivamente importante, dijo, pero la idea de que el simple hecho de beber más agua hará que las personas sean más saludables no es cierta. Tampoco es correcto que la mayoría de las personas anden deshidratadas crónicamente, o que debamos beber agua todo el día.

Desde un punto de vista médico, dijo Topf, la medida más importante de hidratación es el equilibrio entre los electrolitos como el sodio y el agua en el cuerpo. Y no es necesario beber vaso tras vaso de agua durante el día para mantenerla.

¿Cuánto necesito beber realmente?

A todos nos han enseñado que de seis a ocho vasos de agua por día es el número mágico para todos, pero esa noción es un mito, dijo Tamara Hew-Butler, científica del deporte y el ejercicio de la Universidad Wayne State.

Factores únicos como el tamaño corporal, la temperatura exterior y la dificultad para respirar y sudar determinarán la cantidad que se necesita, dijo. Una persona que acaba de caminar 10 millas en el calor obviamente necesitará beber más agua que un gerente de oficina que pasó el día en un edificio con temperatura controlada.

La cantidad de agua que necesitas en un día también dependerá de tu salud. Alguien con una afección médica como insuficiencia cardíaca o cálculos renales puede requerir una cantidad diferente a la de alguien que toma medicamentos diuréticos, por ejemplo. O puede que necesites modificar su consumo si has estado enfermo, con vómito o diarrea.

Para la mayoría de las personas jóvenes y saludables, la mejor manera de mantenerse hidratado es simplemente beber cuando tiene sed, dijo Topf. (Aquellos que son mayores, en sus 70 y 80 años, pueden necesitar prestar más atención a ingerir suficientes líquidos porque la sensación de sed puede disminuir con la edad).

A pesar de la creencia popular, no confíe en el color de la orina para indicar con precisión su estado de hidratación, dijo Hew-Butler. Sí, es posible que la orina de color amarillo oscuro o ámbar pueda significar que está deshidratado, pero no existe una ciencia sólida que sugiera que el color, por sí solo, debería provocar ingesta de agua.

¿Tengo que beber agua para mantenerme hidratado?

No necesariamente. Desde un punto de vista puramente nutricional, el agua es una mejor opción que las opciones menos saludables como los refrescos azucarados o los jugos de frutas. Pero cuando se trata de hidratación, cualquier bebida puede agregar agua a su sistema, dijo Hew-Butler.

Una noción popular es que beber bebidas con cafeína o alcohol te deshidratará, pero si eso es cierto, el impacto es insignificante, dijo Topf. Por ejemplo, un ensayo clínico aleatorizado con 72 hombres del 2016 concluyó que los efectos hidratantes del agua, cerveza lager, el café y el té eran casi idénticos.

También puede obtener agua de lo que come. Los alimentos ricos en líquidos y las comidas como frutas, verduras, sopas y salsas contribuyen a la ingesta de agua. Además, el proceso químico de metabolizar los alimentos produce agua como subproducto, que también se suma a la ingesta, dijo Topf.

¿Debo preocuparme por los electrolitos?

Algunos anuncios de bebidas deportivas pueden hacerle pensar que necesita reponer electrolitos constantemente para mantener sus niveles bajo control, pero no existe una razón científica para que la mayoría de las personas sanas tomen bebidas con electrolitos agregados, dijo Hew-Butler.

Los electrolitos como el sodio, el potasio, el cloruro y el magnesio son minerales cargados eléctricamente que están presentes en los fluidos corporales y son importantes para equilibrar el agua en su cuerpo. También son esenciales para el correcto funcionamiento de los nervios, los músculos, el cerebro y el corazón.

Cuando se deshidrata, la concentración de electrolitos en la sangre aumenta y el cuerpo indica la liberación de la hormona vasopresina, que en última instancia reduce la cantidad de agua que se libera en la orina para que pueda reabsorberla nuevamente en su cuerpo y obtenerla. equilibrio de nuevo bajo control, dijo Hyndman.

A menos que se encuentre en una circunstancia inusual, haciendo ejercicio muy intenso en el calor o perdiendo muchos líquidos por vómitos o diarrea, no necesita reponer los electrolitos con bebidas deportivas u otros productos cargados con ellos. La mayoría de las personas obtienen suficientes electrolitos de los alimentos, dijo Hew-Butler.

Pero beber más agua, incluso cuando no tengo sed, mejorará mi salud, ¿verdad?

No. Por supuesto, las personas con ciertas afecciones como cálculos renales o la menos común enfermedad renal poliquística autosómica dominante, pueden beneficiarse de hacer un esfuerzo por beber un poco más de agua de la que su sed les indicaría, dijo Topf.

Pero en realidad, la mayoría de las personas sanas que culpan a la deshidratación de sentirse enfermas pueden sentirse mal porque beben demasiada agua, especuló Hyndman. “Quizás les duela la cabeza o se sientan mal; están pensando, 'Oh, estoy deshidratado, necesito beber más', y siguen bebiendo más y más agua, y siguen sintiéndose cada vez peor y peor ".

Si bebe a un ritmo superior al que pueden excretar los riñones, los electrolitos de la sangre pueden diluirse demasiado y, en el caso más leve, puede hacer que se sienta "mal". En el caso más extremo, beber demasiada agua en un período corto de tiempo podría provocar una afección llamada hiponatremia o "intoxicación por agua". "Esto es alarmante y malo", dijo Hyndman. Si los niveles de sodio en la sangre bajan demasiado, puede causar inflamación del cerebro y problemas neurológicos como convulsiones, un coma o incluso la muerte.

¿Cómo sé si estoy lo suficientemente hidratado?

Tu cuerpo te lo dirá. La idea de que mantenerse hidratado requiere cálculos complejos y ajustes instantáneos para evitar graves consecuencias de salud es una tontería, dijeron los expertos. Y una de las mejores cosas que puede hacer es dejar de pensar demasiado en ello.

En cambio, el mejor consejo para mantenerse hidratado, dijo Topf, también es el más simple: Bebe cuando tengas sed. Realmente es así de fácil.

Este artículo apareció originalmente enThe New York Times.