Tortuga boba, en riesgo de desaparecer por el calentamiento global

Exclusiva : El experimento muestra que las crías incubadas en arenas más cálidas tenían más probabilidades de ser devoradas por cangrejos fantasmas mientras se arrastraban hacia el mar.

Daisy Dunne
martes 01 diciembre 2020 19:21
Crías de tortuga boba arrastrándose hacia el mar en Cabo Verde
Crías de tortuga boba arrastrándose hacia el mar en Cabo Verde
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Las crías de tortuga boba que emergen de arenas más cálidas tienen menos probabilidades de sobrevivir durante sus primeros pasos por la arena hacia el océano, según una investigación.

Esto se debe a que las crías incubadas en arenas más cálidas emergen más débiles y más lentas, lo que significa que es más probable que sean devoradas por cangrejos fantasmas al acecho mientras se arrastran hacia el mar.

La investigación, realizada durante tres años en Cabo Verde, un lugar clave de reproducción de la tortuga boba en peligro de extinción, sugiere que es probable que el calentamiento global perjudique la supervivencia de las crías.

“Crías débiles emergen en menor número y tardan más en llegar al mar,” indicó el doctor Samir Martins, biólogo marino que trabaja con Bios, un grupo ambiental en Cabo Verde, y autor principal del nuevo estudio publicado en la revista Cambio Climático, a The Independent

"Esto aumentó su tiempo de exposición y el riesgo de depredación del cangrejo fantasma", agregó.

Para el experimento, los investigadores incubaron huevos de tortuga a diferentes temperaturas en un sitio de anidación de playa en Cabo Verde.

Para hacer esto, cubrieron los nidos de las tortugas con una capa de arena gris o negra. La más oscura absorbió más luz solar, lo que provocó que los nidos negros se calentaran más rápido que los grises.

Luego, los científicos monitorearon a las tortugas mientras eclosionaban e intentaron dar sus primeros pasos desde la playa hacia el mar.

Los resultados encontraron que los nidos más cálidos tenían una tasa de mortalidad de huevos que era un 33 ciento más alta que los nidos más fríos. Además, las crías que emergen de nidos más cálidos eran más débiles y, por lo tanto, tenían más probabilidades de ser devoradas por cangrejos fantasmas en su viaje al mar.

La investigación también encontró que las crías de nidos más cálidos tenían muchas más probabilidades de ser hembras.

Esto se debe a que las tortugas marinas, junto con muchos otros reptiles, utilizan la determinación del sexo dependiente de la temperatura. Esto significa que el sexo de una tortuga en desarrollo se decide por la temperatura de su nido, con temperaturas más cálidas que favorecen a las hembras y temperaturas más frescas que favorecen a los machos.

El estudio no es el primero en informar sobre este fenómeno. Un estudio anterior realizado en Cabo Verde mostró que la proporción de crías de tortuga boba que nacen hembras ha aumentado de alrededor del 59 por ciento en la década de 1850 a cerca del 70 por ciento en la actualidad.

Los trabajadores sugeridos anteriormente que un sesgo hacia las tortugas marinas hembras con el calentamiento global podría ser beneficioso para su supervivencia. Esto se debe a que los machos de tortuga pueden aparecer con varias hembras en una temporada, lo que significa que una mayor proporción de hembras podría conducir a una mayor reproducción.

Sin embargo, la nueva investigación del Dr. Martins vierte agua fría sobre esta idea. Esto se debe a que es probable que el impacto negativo del calentamiento en la supervivencia de las crías mientras se arrastran hacia el mar mayor que cualquier beneficio obtenido por tener más hembras alrededor, según el estudio.

Además de la crisis climática, las tortugas bobas también enfrentan grandes amenazas por quedar atrapadas en redes de pesca y por la pérdida de su hábitat natural en playas no perturbadas.

“El aumento de la temperatura debido al cambio climático está poniendo en peligro el éxito reproductivo no solo de las tortugas marinas sino también de muchas otras especies marinas y terrestres”, dijo el Dr. Martins. “Por lo tanto, tenemos que revertir esta situación. En un futuro cercano, es posible que perdamos gran parte de nuestra biodiversidad".