Nueva York recuerda a las víctimas del 11 de septiembre en Zona Cero

Los familiares leen los nombres de las víctimas en la plaza conmemorativa, 20 años después de la tragedia

Richard Hall
domingo 12 septiembre 2021 22:30

Pueden haber pasado dos décadas, pero el recuerdo de ese día no es menos doloroso para las personas.

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A las 8:46 de la mañana, en una luminosa mañana de sábado no muy diferente del día en que esta ciudad cambió para siempre, una multitud de bomberos, policías, socorristas, presidentes, alcaldes y familiares de los caídos se detuvieron en silencio.

Se quedaron en silencio, en el monumento a las víctimas de los ataques del 11 de septiembre en el bajo Manhattan, para marcar el momento en que el primer avión voló hacia la torre norte del World Trade Center en este mismo lugar hace 20 años.

Pueden haber pasado dos décadas, pero el recuerdo de ese día no es menos doloroso para las personas que perdieron a sus seres queridos.

"De alguna manera parece que fue ayer, de otra manera parece una eternidad", dijo Joe Lapointe, un teniente del Departamento de Bomberos de Nueva York, a The Independent cuando llegó para la ceremonia en honor a las víctimas en Zona Cero.

Las gaitas resonaban en la plaza mientras el sol de la mañana brillaba a través de los huecos de los rascacielos. Multitudes de socorristas vestidos de ceremonia pasaban por las calles en su camino hacia el sitio donde una vez estuvieron las Torres Gemelas. En su lugar, dos fuentes caen en cascada en una piscina gigante alrededor de la cual se muestran los nombres de las víctimas. Los dolientes se pusieron de pie y contemplaron los estanques y colocaron flores.

El teniente Lapointe fue uno de los bomberos que se apresuraron a las torres para rescatar a los que estaban adentro. Muchos de sus colegas no regresaron a casa. Lleva años asistiendo a estas ceremonias.

“Es un día importante. Es un día triste. Todos perdimos a muchos amigos y familiares. Pero creo que lo importante es que siempre tenemos que recordarlos. Sabemos que al menos una vez al año, los 2 mil 977 integrantes que murieron ese día, se van a leer sus nombres, por sus familias y por la eternidad”, dijo.

Para muchos, la ceremonia de este año tiene una resonancia particular. Se produce poco después de la retirada de las fuerzas estadounidenses de Afganistán y, con ella, del final de una guerra que se inició en respuesta a los ataques del 11 de septiembre. Algunos de los asistentes al servicio conmemorativo del sábado eran niños cuando perdieron a sus padres, en algunos casos demasiado pequeños para recordarlos. Entre los familiares que participaron en la lectura tradicional de los nombres de las víctimas se encontraban nietos que nunca llegaron a conocer a sus abuelos, sobrinas y sobrinos que crecieron sin conocer a sus tíos y tías.

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“Muchos niños nunca llegaron a conocer a su papá. Cuando la gente dice que hay una pérdida y tienes un hijo pequeño, son resistentes y se recuperan. Pero hablar con personas que ahora tienen 20 años y no recuerdan a su madre ni a su padre, es una lucha”, dijo el teniente Lapointe.

Mientras Mary Hickey Truelson escuchaba la lectura de los nombres de las víctimas, recordó el momento en que hace tres años leyó el nombre de su hermano, Brian C Hickey, un bombero que murió el 11 de septiembre.

“En realidad estaba cubriendo a alguien ese día. Ni siquiera se suponía que debía estar allí. Pensamos que iba a volver a casa, pero se dio la vuelta para ayudar a sus compañeros bomberos”, dijo.

“Le encantaba ser bombero, le apasionaba mucho. Desde pequeño quiso ser bombero. Fue su sueño. Y todos estamos muy orgullosos de él y lo extrañamos mucho. Hablamos de él todos los días, él es parte de nuestras conversaciones todos los días, Brian Brian Brian".

Para Truelson, la ceremonia y el memorial son una parte importante para recordar a su hermano.

“Estoy agradecida de que Nueva York recuerde a todas estas personas. Mire el efecto dominó, todas estas personas todavía lloran por su pérdida en ese terrible día".

En un video publicado el viernes por la noche antes del funeral, el presidente Joe Biden hizo una mención especial al dolor continuo causado por la tragedia.

"Es tan difícil. Ya sea el primer año o el 20, los niños han crecido sin padres y los padres han sufrido sin hijos", dijo.

"No importa cuánto tiempo haya pasado, y estas conmemoraciones traen todo dolorosamente de regreso, como si acabaras de recibir la noticia hace unos segundos", agregó.

Biden, a quien se unieron los ex presidentes Bill Clinton y Barack Obama en la Zona Cero el sábado, viajó a los tres sitios conmemorativos del 11 de septiembre en un día.

Después de ver el comienzo de la ceremonia en Nueva York, partió hacia Shanksville, Pensilvania, donde el vuelo 93 de United se estrelló en un campo cuando los pasajeros lucharon contra los secuestradores por el control del avión. Luego, el presidente viajará al Pentágono en Virginia, donde los secuestradores estrellaron un avión contra el edificio.

El ex presidente George W Bush, líder de Estados Unidos el 11 de septiembre, habló en el memorial de Pensilvania. El ex presidente Donald Trump también visitó Nueva York y se reunió con oficiales de la policía de Nueva York, donde atacó la retirada de Biden de Afganistán y habló sobre las elecciones presidenciales de 2020. Tenía previsto pasar la noche como comentarista en primera fila en un combate de box en Florida.

La lectura de los nombres de las víctimas continuó durante toda la mañana, puntuada por actuaciones musicales. La banda del Departamento de Policía de Nueva York tocó "Hard Times Come Again No More". Bruce Springsteen subió al escenario para tocar "I'll See You In My Dreams" en una guitarra acústica.

Hubo momentos de silencio para marcar los momentos clave de ese día a lo largo de la ceremonia: a las 9:03 am cuando fue atacada la Torre Sur; a las 9:37 am para el Pentágono; a las 9:59 de la mañana cuando cayó la Torre Sur; a las 10:03 de la mañana, cuando el United 93 fue derribado en Shanksville, ya las 10:28 de la mañana, cuando cayó la Torre Norte.