Razones para la esperanza en 2021; los efectos positivos de la pandemia

Desde el trabajo flexible hasta la reducción de las emisiones de carbono, Adam Forrest dice que ya se están produciendo grandes cambios

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¿Recuerdas todas esas esperanzas, sueños y planes secretos que tenías en enero?

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Fue un mal año. Terrible, en muchos sentidos. Aparte de todo el sufrimiento y el miedo, la pandemia del coronavirus ha traído un grado de tedio sin precedentes a nuestras vidas.

¿Recuerdas todas esas esperanzas, sueños y planes secretos que tenías en enero? En cambio, hemos pasado una cantidad excesiva de tiempo sacando desinfectante de manos, entrecerrando los ojos con miedo a los demás en el supermercado y encendiendo la radio por la mañana para escuchar a Matt Hancock hablar sobre las pruebas. Otra vez.

Y sin embargo, de alguna manera, no todo ha sido malo. Bajo el bombardeo de titulares preocupantes, se está produciendo una serie de cambios positivos. Como todos los períodos de inmensa confusión, han surgido nuevas y emocionantes posibilidades, posibilidades que podrían hacer de 2021 no sólo un año de recuperación, sino un año en el que comenzamos a encontrar mejores formas de vivir.

El cambio de cultura laboral equivale a una revolución silenciosa. Hasta el brote, la mayoría de los jefes veían trabajar desde casa como una oportunidad para escabullirse. Pero las economías nacionales han sobrevivido gracias al ajuste rápido y relativamente suave al trabajo remoto.

“El viejo 9 a 5 en un entorno de oficina está muerto”, dice Cary Cooper, profesor de psicología organizacional y salud en la Universidad de Manchester. “Antes de la pandemia, los empleados habían dicho que querían un trabajo más flexible. Después de la pandemia, las empresas finalmente quieren que funcione porque están buscando una reducción masiva de sus oficinas para ahorrar dinero".

El profesor Cooper dice que las malas recesiones generalmente siempre conducen al “presentismo”: la desesperada necesidad de que se le vea trabajando más horas, incluso cuando está enfermo. “A corto plazo, existe el peligro de que obtengamos algo de ese presentismo digitalmente: personas que organizan reuniones innecesarias de Zoom, etcétera”, dice. “Pero cuando eso se calma, te quedas con una cultura laboral muy, muy diferente.

“La mayoría de las empresas comprenden ahora que se pueden establecer objetivos y permitir que la mayoría de la gente realice su trabajo de manera mucho más flexible. Es posible que muchos jóvenes todavía quieran estar en una oficina: están ansiosos por aprender, necesitan tutoría. Creo que los futuros gerentes serán promovidos sobre la base de su inteligencia emocional para manejar estas cosas con cuidado".

El vaciamiento de los centros de nuestras ciudades tendrá sus perdedores obvios, por supuesto, desde propietarios inmobiliarios hasta cadenas de tiendas de sándwiches. Pero los planificadores urbanos y los ambientalistas han soñado durante décadas con formas más eficientes y sostenibles de desplazarse al trabajo.

Muchos de nosotros caminamos y andamos más en bicicleta. Hemos llegado a conocer mejor nuestros propios barrios y espacios verdes. Disfrutamos de un aire más limpio y notamos el regreso del canto de los pájaros, el coro del alba del zorzal, el petirrojo y el reyezuelo, que había sido borrado por el estruendo del tráfico.

¿Volverá el rugido del tráfico en 2021 y más allá? El análisis de Global Carbon Brief (GCP) muestra que las emisiones globales de CO2 han caído un 7 por ciento este año debido a los bloqueos. Si bien se espera un repunte considerable en los próximos años, algunos expertos esperan que los niveles de emisiones de carbono observados durante la pandemia puedan ser más que un destello.

Glen Peters, director de investigación del Centro para la Investigación Climática Internacional (CICERO), dice que aún es demasiado pronto para decir cuánto cambio útil y duradero este año podría ayudar a lograrlo para abordar la emergencia climática, pero señala que hay razones para tener esperanza.

“La mayoría de las reducciones de emisiones se produjeron en el transporte, y este es el sector en el que podrían persistir algunos cambios”, dice. “Quizás el crecimiento de la aviación no vuelva a los niveles anteriores a COVID, ya que las empresas se dan cuenta de que los viajes pueden evitarse. Quizás algunos se den cuenta de que andar en bicicleta es una mejor alternativa de lo que se pensaba".

El doctor Peters espera que los gobiernos utilicen la recuperación para "impulsar" políticas ecológicas y paquetes de apoyo que favorezcan las tecnologías renovables. "Una señal positiva es que las industrias fósiles se han visto más afectadas que las industrias renovables. Quizás esto pueda dar a los responsables políticos la confianza para cambiar los fondos en una dirección más ecológica", dice.

En caso de que se haya perdido uno de los acontecimientos más alentadores del año, en septiembre China se comprometió a alcanzar la neutralidad de carbono para 2060. El presidente chino, Xi Jinping, pidió una "recuperación verde" de la pandemia, y hay esperanzas de que el próximo presidente estadounidense Joe Biden establecerá la misma agenda.

Cuando se trata del virus en sí, la llegada de la vacuna significa que el panorama es más claro y brillante que en cualquier otro momento desde marzo. Aunque el NHS se enfrenta a una gran tarea para implementar el jab, y una enorme acumulación de pacientes que esperan otros tratamientos, los expertos en salud en el Reino Unido creen que el servicio ha aprendido lecciones vitales este año.

“Lo que hemos visto este año es que el NHS, el sector público en general y los organismos voluntarios trabajan juntos mejor que antes”, dice Helen Buckingham, directora de estrategia de Nuffield Trust. "Han eliminado algunas de las viejas barreras y jerarquías, y han construido relaciones realmente efectivas que deberían ser útiles para el futuro".

Buckingham dijo que el servicio de salud se ha adaptado notablemente bien al trabajo y las consultas remotas. “Sabemos que puede funcionar ahora. Significa que las personas que ingresan a entornos de atención médica física son personas que realmente necesitan estar allí. Había planes para hacerlo de todos modos y la pandemia lo ha acelerado".

Mientras que el resto del mundo puede levantar una copa a finales de 2020 y respirar aliviado, Gran Bretaña tiene que preocuparse por el Brexit. El caos fronterizo que se avecina proyecta una sombra oscura sobre el país. Pero hay una esperanza más amplia de que la política populista que ayudó a que esto sucediera ya esté en vías de desaparecer.

El apoyo a los partidos populistas de derecha ha caído en gran parte de Europa en los últimos meses, al menos en parte porque han tratado de minimizar los riesgos para la salud. La pandemia ha ofrecido un recordatorio visceral de que los expertos, incluidos los que nos mantienen con vida, no son enemigos del pueblo.

Por difícil que haya sido este año, por difíciles que puedan ser los meses venideros, la recuperación es la oportunidad ideal para remodelar la sociedad. Puede que nunca tengamos una mejor oportunidad.

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