Perder oportunidad de competir en JJ.OO. de Tokio me enseñó lecciones valiosas sobre la resiliencia mental

Cuando recibí una patada en la cabeza, dos segundos antes del final de un partido en la clasificación olímpica, perdí la pelea más importante de mi vida

Jordan Thomas
domingo 10 octubre 2021 21:49
Así es como el ejercicio beneficia tu salud mental
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Desde los cuatro años, tenía un objetivo. Quería ser el mejor del mundo en karate. En octubre de 2016, hice realidad ese sueño cuando me convertí en el campeón mundial de karate de la Federación Mundial de Karate de Inglaterra (WKF) a la edad de 24 años, la primera persona en llevarse el título de Inglaterra en 12 años.

Pero en ese mismo año nació un nuevo sueño. Karate fue anunciado como uno de los nuevos eventos para los Juegos Olímpicos de 2020 en Tokio. A partir de ese momento supe que todo por lo que había trabajado era para esto, algo que hasta ahora siempre había sido inalcanzable en el kárate. El oro olímpico se había convertido en una posibilidad.

En 2017, me convertí en un atleta totalmente financiado para el Equipo de Gran Bretaña y me mudé de Bedfordshire a Manchester para entrenar a tiempo completo. Comí, bebí, dormí y soñé con kárate. Mi socio se mudó a Manchester y todo lo que hicimos fue asegurarnos de que estaba en forma y listo para los Juegos Olímpicos. Me perdí innumerables bodas, cumpleaños y fiestas e hice sacrificios que ni siquiera puedo comenzar a describir.

Avance rápido hasta ahora y aquí estoy, tratando de explicar cuánto quería esto, para que pueda comprender lo aplastante que fue cuando no lo conseguí. Cuando recibí una patada en la cabeza, dos segundos antes del final de un partido en la clasificación olímpica, perdí la pelea más importante de mi vida. Devastado ni siquiera es suficiente.

Era un hombre totalmente destrozado con lo que parecía no tener ningún propósito. ¿Cómo vuelves de eso? ¿Cómo te despiertas cada mañana y te motivas para levantarte de la cama y afrontar el día en que te han arrebatado tus sueños?

Bueno, no lo harás por un tiempo. Lloras por lo que perdiste y lo que pudo haber sido. Reconoces que una parte de ti siempre te dolerá un poco y puede que nunca vuelva a ser la misma. Pero luego te recuperas.

Se lo debes a todos los amigos y seres queridos que vinieron a las competencias en todo el mundo para animarte; se lo debes a tus seguidores que han gritado tu nombre mientras luchabas y hacían cola para sacarte una foto; se lo debes a los jóvenes que siguieron sus pasos, queriendo ser el próximo Jordan Thomas; y lo más importante, te lo debes a ti mismo.

Unos meses más tarde y después de mucha reflexión, estoy listo para retribuir al deporte que tanto me dio. Estoy lanzando la Academia de Karate Jordan Thomas para llevar las artes marciales a las escuelas y comunidades. Con las lecciones que aprendí de mis pérdidas y las habilidades que adquirí en mi duelo, combinaré la enseñanza de la disciplina del kárate y la autodefensa con la práctica de la atención plena y ayudar a las personas a desarrollar su resiliencia.

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Prometo equipar a los jóvenes con estrategias de afrontamiento positivas que puedan llevar consigo y utilizar a lo largo de su vida adulta. En el Reino Unido, una de cada cuatro personas experimenta un problema de salud mental cada año, y el suicidio sigue siendo la principal causa de muerte entre los hombres menores de 50 años.

Si puedo ayudar a una sola persona a sobrellevar las inevitables dificultades que la vida nos presenta, habré logrado más de lo que hubiera logrado al ganar cualquier cantidad de medallas de oro.

Jordan Thomas es un karateka británico y se convirtió en un atleta totalmente financiado por Team GB en 2017