El rover Perseverance de la NASA descubrió “moléculas orgánicas” en Marte

El rover también descubrió que el cráter Jezero de Marte ha tenido agua “varias veces a lo largo de eones”, pero esto no significa que haya pruebas de vida extraterrestre

Adam Smith
jueves 16 diciembre 2021 20:17
El cambio climático, una de las crisis y amenazas más prominentes que enfrenta la humanidad
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El rover Perseverance de la NASA descubrió “moléculas orgánicas” en las rocas dentro del cráter Jezero de Marte.

El lecho de roca del cráter ha interactuado con el agua “varias veces a lo largo de eones”, informa el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

El instrumento SHERLOC (Escaneo de entornos habitables con Raman y luminiscencia para compuestos orgánicos y químicos) del rover descubrió que el material orgánico no solo estaba en el interior de la roca, sino también en el polvo de otras rocas.

Sin embargo, esto no significa que haya existido vida en Marte, ya que existen mecanismos biológicos y no biológicos que podrían ser responsables de la presencia de los materiales orgánicos.

“Curiosity también descubrió materia orgánica en su lugar de aterrizaje dentro del cráter Gale”, dijo Luther Beegle, investigador principal de SHERLOC en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

“Lo que SHERLOC agrega a la historia es su capacidad para mapear la distribución espacial de los materiales orgánicos dentro de las rocas y relacionar esos materiales con los minerales que se encuentran allí. Esto nos ayuda a comprender el entorno en el que se formaron los materiales orgánicos. Es necesario llevar a cabo más análisis para determinar el método de producción de las sustancias orgánicas identificadas”.

No será hasta que las muestras hayan sido devueltas a la Tierra que los científicos podrán examinar de manera adecuada las firmas biológicas y plantearse la hipótesis de si también podrían conservarse otras señales de vida.

El rover tiene 43 tubos de muestra, seis de los cuales ya han sido sellados. Cuatro de ellos tienen núcleos de roca, uno tiene una muestra de la atmósfera marciana y el último contiene material “testigo” para verificar la contaminación que el rover podría haber traído consigo de la Tierra.

Perseverance también descubrió que la roca sobre la que viajó fue formada por magma al rojo vivo, alterado por el agua en varias ocasiones que dará a los geólogos el conocimiento para comprender la historia temprana del planeta.

Cuanto mejor puedan averiguar la NASA y otras agencias cuando el agua era común en la superficie de Marte, más eficientes serán en la búsqueda de evidencia de vida extraterrestre.

“Comenzaba a desesperarme de que nunca encontraríamos la respuesta”, dijo el científico del Proyecto Perseverance Ken Farley de Caltech en Pasadena.

“Pero luego nuestro instrumento PIXL [Instrumento planetario para litoquímica de rayos X] pudo ver bien el pedazo desgastado de una roca del área apodada ‘Séítah del Sur’, y todo quedó claro: los cristales dentro de la roca proporcionaron una prueba concisa”.

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