NASA resuelve el misterio de la muestra de Marte que desapareció en la búsqueda de vida extraterrestre

El rover se está moviendo ahora al siguiente sitio de muestreo en busca de signos de antigua vida marciana

Andrew Griffin
jueves 12 agosto 2021 22:16
El helicóptero Ingenuity de la NASA realiza con éxito su primer vuelo en Marte
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La NASA cree saber dónde se encuentra la muestra de Marte perdida misteriosamente.

La semana pasada, el rover Perseverance realizó una de sus piezas centrales de investigación, excavando en el planeta rojo e intentando extraer algo de tierra, que la NASA espera traer de vuelta a la Tierra en el futuro. La misión pareció ir bien, con el rover perforando siete centímetros como se esperaba y dejando un pozo limpio y preciso.

Pero cuando los ingenieros comprobaron lo que había extraído el rover, no había nada allí. El tubo de muestra que se esperaba que tuviera una muestra central estaba vacío.

Ahora la NASA ha determinado que la roca era inusualmente blanda y que no era lo suficientemente fuerte como para hacer una muestra. En cambio, los fragmentos probablemente se atascaron en el agujero, siendo dejados atrás en los esquejes.

El rover se está moviendo ahora al siguiente sitio de muestreo en su búsqueda de signos de vida antigua marciana; debería llegar allí a principios del próximo mes.

Las imágenes del rover y su helicóptero compañero, Ingenuity, mostraron que la roca sedimentaria debería ser mucho mejor para el muestreo allí, dijo el miércoles Louise Jandura, ingeniera en jefe de la campaña de muestreo de Perseverance.

"El hardware funcionó como se ordenó, pero la roca no cooperó esta vez", escribió Jandura en una actualización en línea.

“Me recuerda una vez más la naturaleza de la exploración. Un resultado específico nunca está garantizado, no importa cuánto se prepare".

La NASA está buscando recolectar alrededor de 35 muestras que serían devueltas a través de futuras naves espaciales en una década.

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No es la primera vez que un módulo de aterrizaje de Marte se encuentra con la resistencia del suelo. Una excavadora alemana en el módulo de aterrizaje InSight de la NASA no pudo excavar más de un par de pies, muy por debajo de su objetivo. El suelo aglutinado no proporcionó suficiente fricción para el dispositivo de medición de calor, y los experimentadores se rindieron en enero.

Mientras tanto, el pequeño helicóptero, Ingenuity, sigue cautivando a su equipo. Ha completado 11 vuelos de prueba, el último de los cuales duró más de dos minutos, e incluso realizó reconocimientos aéreos del cráter Jezero. Ese es el antiguo delta del río donde aterrizaron Perseverance y su helicóptero en febrero, luego de un vuelo de casi siete meses desde la Tierra.

Los científicos creen que el área habría sido ideal para la vida microscópica hace miles de millones de años, si existiera.

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