Helicóptero Ingenuity de la NASA no despega, no logra pasar al “modo vuelo”

Chopper no pudo hacer la transición al “modo de vuelo”, el mismo error que retrasó el viaje inaugural de Ingenuity

Vishwam Sankaran
viernes 30 abril 2021 20:47
Nasa releases full video of Ingenuity helicopter's first flight on Mars
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El helicóptero pionero de la NASA enMarte, que hasta ahora ha completado tres vuelos exitosos en el Planeta Rojo, no pudo despegar para lo que iba a ser su misión más ambiciosa el jueves.

La agencia espacial de EE. UU. espera que el revés sea solo temporal, pero se enfrenta a un reloj en marcha para lograr todo lo que pueda con el dron que está condenado a aterrizar en la superficie del planeta en solo una semana.

El equipo que analiza los datos del intento del jueves dijo que volvería a intentarlo pronto, y agregó que el helicóptero es "seguro y saludable".

Según la agencia espacial, Ingenuity no logró pasar al "modo de vuelo", el mismo error de software que también retrasó el viaje inaugural del helicóptero a Marte.

Durante este retraso inicial, los ingenieros de la NASA se vieron afectados por un obstáculo ya que el helicóptero de 1.8 kg no pasaría del modo "pre-vuelo" al "vuelo".

Con una actualización de software, la agencia espacial superó con éxito la falla en una sección de los sistemas de control de Ingenuity llamada " temporizador de vigilancia " que alerta al sistema sobre posibles problemas y garantiza que la operación no continúe en caso de que se detecten problemas.

Tras los ajustes de codificación, la NASA estimó que todavía había un 15% de posibilidades de que el helicóptero autónomo no funcionara en cada intento de vuelo.

“La demora de hoy está en línea con esa expectativa y no impide futuros vuelos”, señaló la agencia espacial estadounidense en un comunicado.

En el intento de vuelo planeado, la NASA esperaba impulsar el rendimiento del helicóptero en el Planeta Rojo, aumentando el tiempo que pasó en el aire a 117 segundos de los 80 que pasó volando en su intento anterior.

La NASA también había planeado aumentar la velocidad máxima de Ingenuity a 3.5 m/s desde su anterior intento exitoso de 2m/s, y también más del doble del alcance total que cubrió en comparación con su último vuelo.

Cada vuelo en Marte ya es un desafío, dada la atmósfera muy delgada del Planeta Rojo y las velocidades necesarias en las palas del rotor de 4m del Ingenuity para levantarlo y lograr un vuelo exitoso.

Mientras que los helicópteros en la Tierra giran cerca de 400-600 rotaciones por minuto (rpm), las palas de Ingenuity necesitan al menos 2,500 rpm para lograr sustentación.

A pesar de estos obstáculos, el helicóptero ha demostrado hasta ahora que está a la altura de la tarea, completando con éxito su vuelo más largo y rápido en el Planeta Rojo en su último intento, cubriendo 50m, más allá de lo que había logrado durante sus fases de prueba en la Tierra.

"Desde millones de millas de distancia, Ingenuity verificó todas las casillas técnicas que teníamos en la NASA sobre la posibilidad de un vuelo controlado y con motor en el Planeta Rojo", dijo Lori Glaze, directora de la División de Ciencias Planetarias de la NASA, antes de las pruebas de vuelo posteriores.

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"Las futuras misiones de exploración de Marte ahora pueden considerar con confianza la capacidad adicional que una exploración aérea puede aportar a una misión científica", agregó Glaze.

A los ingenieros de la NASA les queda solo una semana para completar dos vuelos más que se espera que lleven al ingenio al límite.

El plan es que para su quinto y último vuelo, el helicóptero volará tan lejos y tan rápido como pueda antes de estrellarse contra la superficie del planeta y enviar datos sobre el viaje de regreso a la Tierra.