Nueva herramienta de la NASA muestra cómo el aumento del nivel del mar podría afectar el lugar donde vives

Los científicos señalaron que la crisis climática es generalizada, rápida y se está intensificando, y ninguna región de la Tierra escapará a los cambios

Louise Boyle
miércoles 11 agosto 2021 22:52
La NASA descubre indicios de vapor en la atmósfera de la luna Ganímedes de Júpiter
Read in English

La NASA ha creado una nueva herramienta para visualizar el aumento del nivel del mar en cualquier parte del mundo en las próximas décadas.

La herramienta de proyección del nivel del mar se anunció este lunes después de la publicación del primer capítulo de su sexto informe de evaluación del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC).

En un resumen de los hallazgos, los científicos señalaron que la crisis climática es generalizada, rápida y se está intensificando, y ninguna región de la Tierra escapará a los cambios.

También es "inequívoco" que la influencia humana, en gran parte por la quema de combustibles fósiles, está calentando la atmósfera, el océano y la tierra, según el informe.

Sin embargo, los 234 científicos de 66 países que redactaron el informe destacaron que las acciones de la humanidad aún tienen la capacidad de determinar el rumbo.

“Sabemos que no hay marcha atrás de algunos cambios en el sistema climático”, dijo en conferencia de prensa Ko Barrett, vicepresidente del IPCC y asesor climático senior de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU. "Sin embargo, algunos de estos cambios podrían ralentizarse y otros podrían detenerse limitando el calentamiento".

La herramienta, alojada en el portal del nivel del mar de la NASA, permite un nuevo nivel de granularidad sobre cómo las diferentes partes del mundo se verán afectadas por el aumento del nivel del mar en una variedad de trayectorias de emisiones.

Al seleccionar opciones de un menú desplegable, puedes hacer zoom en ubicaciones a través del océano y en cada línea costera entre 2020 y 2150 para ver qué sucederá dependiendo de qué tan rápido la curva se doble, o no, para reducir las emisiones.

La herramienta también proporciona una mirada a los diferentes procesos detrás del aumento del nivel del mar, como el derretimiento de las capas de hielo y los glaciares, y la medida en que las aguas del océano cambian sus patrones de circulación o se expanden a medida que se calientan.

Las proyecciones se basan en las conclusiones del informe del IPCC a partir de datos recopilados por satélites e instrumentos en tierra, así como análisis y simulaciones por computadora.

"El objetivo es entregar los datos de proyección en el informe del IPCC en una forma utilizable y, al mismo tiempo, proporcionar una visualización sencilla de los escenarios futuros", dijo Ben Hamlington, científico investigador del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California, quien dirige el equipo científico de cambio del nivel del mar de la agencia.

El informe del IPCC deja claro que algunas de las consecuencias de la crisis climática ya están sentenciadas. Es "prácticamente seguro" que los niveles del mar en todo el mundo seguirán aumentando este siglo, por ejemplo.

"Independientemente de la rapidez con la que reduzcamos nuestras emisiones, es probable que estemos viendo alrededor de 15-30 cm (seis a 12 pulgadas) de aumento del nivel del mar promedio global a mediados de siglo", dijo el Dr. Bob Kopp, autor principal del capítulo que se ocupa del aumento del nivel del mar y director del Instituto de Ciencias de la Tierra, los Océanos y la Atmósfera de la Universidad de Rutgers.

Los eventos extremos del nivel del mar que ocurrieron anteriormente una vez cada 100 años podrían ocurrir todos los años para el 2100.

Sin embargo, el Dr. Kopp señaló que todavía está en nuestro poder marcar una diferencia monumental en el nivel del mar mediante la reducción de emisiones.

“Más allá de 2050, las proyecciones del nivel del mar se vuelven cada vez más sensibles a las elecciones de emisiones que estamos tomando hoy”, dijo.

El aumento del nivel del mar está siendo impulsado por el derretimiento de las capas de hielo en el Ártico y la Antártida y los glaciares de montaña que agregan agua al océano. En segundo lugar, el agua se expande a medida que se calienta. Los científicos han determinado que el océano absorbe más del 90 por ciento del exceso de calor de los gases de efecto invernadero.

El nivel del mar ha aumentado cada vez más rápidamente desde aproximadamente 1970 y en los últimos 100 años, el nivel del mar ha aumentado más que en cualquier siglo durante al menos los últimos tres milenios. El nivel del mar promedio global ha aumentado a un ritmo de unos cuatro milímetros (0,16 pulgadas) por año durante la última década.

Leer más: Diez conclusiones clave del histórico informe climático del IPCC

Con casi la mitad de la población mundial viviendo a menos de 60 millas de la costa, el aumento del nivel del mar ya está afectando a las personas en muchas partes del mundo.

El informe histórico del IPCC llega menos de tres meses antes de la Cop26, una cumbre climática global que se celebrará en Glasgow en noviembre próximo. Los hallazgos jugarán un papel importante en informar las discusiones de alto nivel sobre cómo reducir las emisiones globales.

La herramienta ha sido diseñada para permitir que los líderes comprendan cómo la crisis climática está cambiando el panorama de sus propios países antes del evento.