Muestra de la NASA desaparece misteriosamente en medio de la búsqueda de vida extraterrestre en Marte

La agencia espacial descubrió que el tubo estaba vacío, algo que nunca había sucedido durante sus pruebas

Andrew Griffin
lunes 09 agosto 2021 18:24
Jugar y aprender en Marte
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Una muestra de Marte destinada a ser utilizada para buscar vida extraterrestre ha desaparecido misteriosamente del rover Perseverance.

La semana pasada, el rover comenzó una de sus tareas más importantes y complicadas: perforar el suelo marciano para tomar una muestra del subsuelo, con el fin de usarla para buscar una posible vida extraterrestre antigua que alguna vez pudo haber vivido allí.

Llevó a cabo la primera parte de la misión con éxito, dejando atrás una perforación. Luego debería haber recogido un poco de roca en un tubo de muestra y haberla guardado.

Pero la NASA descubrió que el tubo de muestra estaba vacío, algo que mencionó nunca había sucedido durante las pruebas de la agencia espacial en la Tierra.

"El proceso de muestreo es autónomo de principio a fin", declaró Jessica Samuels, directora de la misión de superficie de Perseverance en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA al sur de California, en un comunicado.

“Uno de los pasos que ocurre después de colocar una sonda en el tubo de recolección es medir el volumen de la muestra. La sonda no encontró la resistencia esperada que tendría si hubiera una muestra dentro del tubo”.

Ahora está trabajando para comprender dónde podría haber ido esa muestra y qué salió mal. Cuando lo haga, los ingenieros podrán averiguar cómo y cuándo intentar de nuevo recoger un poco más de la superficie marciana.

“La idea inicial es que el tubo vacío es más probable que sea el resultado de que el objetivo de la roca no reaccione de la manera que esperábamos durante la extracción, y menos probable que sea un problema de hardware con el sistema de muestreo y almacenamiento en caché”, explicó Jennifer Trosper, gerente del proyecto de Perseverance en JPL.

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"Durante los próximos días, el equipo dedicará más tiempo a analizar los datos que tenemos y también a adquirir algunos datos de diagnóstico adicionales para ayudar a comprender la causa raíz del tubo vacío".

La NASA ha luchado con el trabajo en el suelo y la roca marcianos en el pasado, a menudo encontrando características sorprendentes. Recientemente, por ejemplo, el módulo de aterrizaje InSight no pudo perforar la superficie marciana como estaba planeado.

Cualquier muestra recolectada por Perseverance se almacenará de manera segura en el rover, pero no se analizará allí. En cambio, las futuras misiones de la NASA y la Agencia Espacial Europea esperan enviar naves espaciales a Marte que recogerán las muestras y las traerán de regreso a la Tierra para ser examinadas.