Ejército estadounidense quiere construir fábricas en la luna

DARPA está solicitando "diseños que sean tan eficientes que sólo se pueden construir fuera de la Tierra"

Anthony Cuthbertson@ADCuthbertson
miércoles 10 febrero 2021 19:05
Falla la prueba de fuego del cohete lunar de la NASA que viajará en la misión Artemis
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Una división secreta del ejército estadounidense está buscando formas de construir fábricas y otros edificios grandes en la Luna para servir al Departamento de Defensa.

La Agencia de Proyectos de Investigación Avanzados de Defensa (DARPA) lanzó un nuevo programa destinado a alentar a las empresas espaciales comerciales a ser pioneras en tecnologías de fabricación fuera de la Tierra para producir "grandes estructuras espaciales y lunares".

El proyecto de novedosa fabricación orbital y lunar, materiales y diseño de gran eficiencia (NOM4D) de DARPA, espera generar conceptos que sólo se puedan realizar en el espacio.

"La visión de NOM4D es desarrollar materiales, procesos y diseños fundamentales necesarios para realizar la fabricación en el espacio de sistemas del Departamento de Defensa grandes, precisos y resistentes", dijo Bill Carter, gerente de programas de la Oficina de Ciencias de la Defensa de DARPA.

"Estamos buscando proponentes que presenten diseños de sistemas que sean tan eficientes en masa que sólo puedan construirse fuera de la Tierra, y con características que les permitan resistir maniobras, eclipses, daños y ciclos térmicos típicos del espacio y entornos lunares".

El anuncio de DARPA del programa NOM4D no dejó en claro cuál es el propósito de las instalaciones de fabricación lunar, pero solicita ideas para grandes paneles solares, antenas de radiofrecuencia y telescopios infrarrojos de onda larga.

El 26 de febrero se llevará a cabo un evento del Día de las Propuestas para las empresas interesadas en presentar diseños de eficiencia masiva que puedan ser adecuados para el programa.

DARPA dijo que "asume una ecosfera espacial establecida para el 2030 que comprende instalaciones confiables", respaldada por lanzamientos frecuentes y robots avanzados que operan en la luna.

Los planes para establecer una base lunar ya están en marcha, y la NASA describe a la luna como "la puerta de entrada al sistema solar".

El programa Artemis de la agencia espacial estadounidense espera llevar astronautas a la luna en 2024 como parte de su objetivo a largo plazo de establecer una presencia humana permanente allí. Uno de los mayores obstáculos para lograr esto es encontrar formas de hacer uso de los extensos recursos de la luna, incluidos sus depósitos de agua y materiales que podrían usarse para construir estructuras futuras.

"Dadas las limitaciones de las pruebas terrestres, el lanzamiento y el despliegue, no es probable que el enfoque tradicional para diseñar estructuras espaciales produzca mejoras dramáticas en la eficiencia de masas", dijo Carter.

"Para dar el siguiente paso, tenemos que abordar los materiales, la fabricación y el diseño de una manera completamente nueva".