Cómo mantenerse positivo y encontrar alegría en 2022, según una coach de vida

A medida que comienza la tristeza de enero, Laura Hampson habla con The Joyful Coach sobre cómo mantenerse optimista este año

martes 18 enero 2022 23:32

Ha comenzado un nuevo año y las cosas se sienten un poco... sombrías, por decir poco. Nos cuesta trabajo ver el final de la pandemia y nuestras horas de luz aún son muy pocas. Además, la variante ómicron del covid-19 y los interminables cielos grises del invierno han creado la combinación sombría perfecta. No es precisamente el mejor comienzo de 2022.

Pero, si se quiere comenzar bien el año, aún hay tiempo para cambiar esta mentalidad y encontrar alegría en los próximos meses: solo se necesitan algunos ajustes para dejar de lado los pensamientos del fin del mundo y reemplazarlos con puntos de vista positivos.

“Décadas de investigación en el campo de la psicología positiva han demostrado que tener una mentalidad positiva puede mejorar nuestra salud física, protegernos del agotamiento, aumentar nuestras posibilidades de éxito en el trabajo e incluso agregar años a nuestras vidas”, Sophie Cliff, alias The Joyful Coach, le dice a The Independent.

Después de trabajar en ventas y marketing en compañías como Walt Disney y Hallmark Cards durante una década, Cliff decidió volver a capacitarse en el campo de la psicología positiva hace tres años. Ahora, como The Joyful Coach, apoya a las personas para que vivan una vida más “alegre”.

“Soy una gran creyente de que las cosas pueden mejorar”, continúa. "Quizás lo más importante para nuestro escenario actual, se ha demostrado que tener una mentalidad positiva mejora la resiliencia y el ‘volver a recuperarse’, lo que significa que podemos lidiar mejor con el estrés y las dificultades que la vida nos presenta”.

Entonces, ¿qué significa ser una persona positiva? Si bien algunos de nosotros podemos creer que somos naturalmente personas que ven el vaso medio lleno o medio vacío, Cliff dice que el optimismo y el pesimismo no son rasgos de personalidad fijos.

“Todos tenemos la capacidad de volvernos más optimistas si queremos”, explica. “Un ejercicio que me gusta usar con mis clientes de coaching es pedirles que vean una situación dada a través de una lente tanto pesimista como optimista, y que reflexionen sobre cuál los hace sentir mejor o los conduce a resultados más positivos. A menudo, probarse una lente de optimismo les ayuda a ver los beneficios de mirar el lado positivo”.

Aquellas personas que piensan de manera más optimista también podrían hacer maravillas por su salud física y mental. Un artículo publicado en el Psychological Bulletin en 2005 examinó estudios de más de 275.000 personas y descubrió que las personas tienen menos probabilidades de fumar, tener problemas con el abuso de sustancias o seguir una dieta poco saludable si tienen una mentalidad feliz.

Un estudio separado del King's College London en 2016 encontró que el pensamiento positivo, sobre todo la visualización y el diálogo interno optimista, pueden reducir los pensamientos negativos intrusivos y disminuir los sentimientos de ansiedad.

¿Cómo podemos convertir nuestro marco mental pesimista en uno optimista?

Desde que la pandemia llegó al Reino Unido hace casi dos años, se siente como si muchas cosas estuvieran fuera de nuestro control, por lo que Cliff aconseja que deberíamos centrarnos en lo que podemos controlar, en lugar de lo que no podemos.

“Los últimos años nos han demostrado que hay tantas cosas inciertas que pueden hacernos sentir abrumados o deprimidos, pero centrarnos en lo que podemos controlar y aprovechar al máximo cualquier cosa que la vida nos depare nos devuelve cierta sensación de autonomía”, puntualiza Cliff.

“Las formas en que he visto a los clientes hacer esto incluyen encontrar aventuras locales en la puerta de su casa, aprender a cocinar nuevas gastronomías o simplemente hacer que su espacio de trabajo desde el hogar sea lo más acogedor posible”.

Otro consejo que Cliff da a sus clientes es que se reconozcan a sí mismos por todo lo que hacen y logran a pesar de las circunstancias. “Siempre animo a mis clientes a que escriban una ‘lista de cosas hechas’ al final de la semana. Suena simple, pero tomarse cinco minutos para escribir todo lo que hemos logrado puede ayudarnos a cultivar una mentalidad más positiva y generar confianza”, comenta.

Si bien la pandemia es nuestro Gran Problema Colectivo, día a día es fácil dejar que las cosas pequeñas nos afecten también, lo que podría impedir nuestra mentalidad optimista. Para combatir esto, Cliff sugiere usar algo llamado reencuadre cognitivo, que es una técnica que se usa a menudo en la CBT(terapia cognitiva conductual).

“La idea es tomar una situación o experiencia que nos preocupa y tratar de verla a través de una lente más positiva y agradecida”, explica Cliff. “Entonces, en lugar de decir ‘Tengo que trabajar desde casa’, se puede cambiar a ‘Voy a trabajar desde casa’, lo que automáticamente hace que se sienta como una perspectiva más atractiva.

“Utilicé esto el año pasado cuando una tubería rota inundó mi jardín; en lugar de molestarme por tener que contactar a los comerciantes y pagar las reparaciones, traté de recordar lo desesperada que estaba por tener un jardín propio unos años antes, y la suerte que tuve de que esta fuera la mayor molestia con la que tuve que lidiar”.

Si bien reformular nuestra situación no necesariamente resuelve o cambia la situación actual, sí nos ayuda a mantenernos positivos e incluso a desarrollar resiliencia, lo que significa que podemos recuperarnos más rápidamente cuando surjan otros desafíos.

¿Cuáles son algunos hábitos o consejos para encontrar alegría y mantenerse positivo?

“Doomscrolling” (leer sin cesar noticias y contenido relacionado con la pandemia u otro evento adverso) es un hábito en el que muchos de nosotros hemos participado a regañadientes durante la pandemia, pero es bueno estar al tanto del contenido y los medios que consumimos. En lugar de pasar horas en nuestros teléfonos o decidir qué ver a continuación en Netflix, Cliff sugiere escuchar podcasts animados, leer libros con finales felices y practicar la gratitud.

“Quizás el hábito más impactante para construir una perspectiva positiva es practicar la gratitud con regularidad”, explica. “Puede sonar como un cliché, pero la investigación ha demostrado que las personas más alegres son aquellas que están más agradecidas por lo que tienen. Podrías hacer una lista cada noche de las cosas por las que agradeces ese día, o practicar para dar un sincero agradecimiento a alguien que te ha ayudado. Incluso tomarse unos segundos para apreciar el momento en el que se encuentra puede marcar una gran diferencia”.

Si te sientes deprimido y quieres encontrar tu alegría, el “mejor” consejo de Cliff es que te concentres en notar lo que te hace sentir bien y lo que no te hace sentir bien a medida que pasan los días y semanas.

“Parece simple, pero a menudo estamos tan ocupados corriendo por la vida o tratando de mantenernos al día con los demás que en realidad no sabemos qué nos haría más felices, o ignoramos la intuición que nos dice que algo no está funcionando. Solo con notar lo que se siente bien y hacer más de eso puede ayudarnos a construir un sentido de confianza con nuestra intuición y traer más alegría a nuestras vidas sin tener que revisar todo”, dice Cliff.

“También invitaría a cualquiera que lea a que se proponga el desafío de hacer una cosa que les brinde alegría todos los días durante una semana. Puede ser algo pequeño: una caminata de diez minutos bajo el sol o disfrutar de su barra de chocolate favorita, pero ejercitar el músculo de la alegría les ayudará a ver cuán poderosas pueden ser esas emociones positivas”.

Para obtener más información sobre Sophie y The Joyful Coach, visita sophiecliff.com, escucha su podcast Practical Positivity o síguela en Instagram.

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