¿La pandemia ha unido a las familias?

La pandemia y la nostalgia: ¿Cómo el encierro nos hace regresar al pasado?

Se ha disparado la audiencia de compilaciones de series antiguas y los pasatiempos como tejer están en auge. ¿Por qué a todos nos ha picado el bicho de la nostalgia, pregunta Isabelle Aron?

jueves 18 marzo 2021 21:21
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n los días posteriores a la Navidad, cuando Inglaterra entró en su tercer encierro, Hannah Yates, de 23 años, de Manchester, se encontró buscando orden en el caos. Viviendo con sus padres, fue al loft y desenterró bolsas llenas de cientos de viejas fotos familiares y decidió que ahora era el momento de organizarlas.

“Las fotos estaban por todo el piso de la sala de estar”, dice Yates, quien pasó días clasificando alrededor de 600 fotos que se remontan a 30 años atrás, en orden de fecha. “No tenían sello, así que no tenía nada para ubicarme”, agrega. “Fue un caso de sentarme con mis padres y decir: '¿Qué edad crees que tenemos en esas fotos?' Fue encantador porque contábamos historias y nos íbamos por la tangente, hablando de las vacaciones y de las cosas que habíamos hecho juntos".

Yates dice que la hizo sentir “increíblemente nostálgica”, tanto porque estaba mirando hacia el pasado como por la situación actual. “Soy una persona bastante sentimental y sentí nostalgia de tenerlas a todas frente a mí, pensando: no podemos hacer nada así en este momento. Te hace desear lo que tenías”, explica Yates.

Ella dice que nunca habría intentado organizar las fotos que acumulaban polvo en el desván si no fuera por la pandemia. "Lockdown me dio el espacio para hacerlo, pero también porque anhelaba esas experiencias, me dieron ganas de mirar esas fotos y recordar las cosas que habíamos hecho". Tampoco es la única actividad nostálgica en la que se ha entregado. "He estado volviendo a ver Gilmore Girls mientras tejía, el epítome del encierro".

Yates no es la única que recurre al pasado como un escape de nuestro inquietante presente. A lo largo del último año, la nostalgia ha demostrado ser un mecanismo de supervivencia para muchos. En abril de 2020, Spotify informó un aumento del 54 por ciento en los oyentes que hacen listas de reproducción con temas de nostalgia. En el mismo mes, una encuesta de Ipsos MORI que pedía a las personas que rastrearan sus hábitos de ver televisión encontró que las visualizaciones de Only Fools and Horses y Last of the Summer Wine aumentaron un 20% y un 30% respectivamente, en comparación con el mismo tiempo el año anterior. En una encuesta reciente de Radio Times, el 64 por ciento de los encuestados dijo que había vuelto a ver una serie en el encierro y el 43 por ciento dijo que estaba viendo programas nostálgicos para consolarse.

A diferencia del afán nacional de cocinar pan de plátano o del breve entusiasmo de todos por los cuestionarios de Zoom, nuestro deseo de mirar hacia atrás ha sido una tendencia duradera durante toda la pandemia (un hilo intrigante de Mumsnet incluso pregunta si la gente está "sintiendo un poco de nostalgia por la versión uno de bloqueo"). Las estadísticas de Hobbycraft muestran que la gente todavía está adoptando actividades "anticuadas" y analógicas, con un aumento de las ventas de productos de scrapbooking en un 63,7% en comparación con el año pasado, mientras que un informe de febrero de Mintel encontró que el 28% de los británicos se han vuelto a conectar con un pasatiempo o interés pasado desde el brote de covid-19.

Esto suena cierto para Simon Wellbelove, de 32 años, de Londres, quien en el último mes volvió a ver The OC , un programa que vio por primera vez cuando se emitió en 2003. Verlo ahora le trae recuerdos de su adolescencia. "Es un escape", explica. "Es pensar en cuando la vida era diferente y más fácil". Como adulto, ahora piensa que "el guion es horrible", pero todavía lo disfruta. De hecho, está ansioso por ver más programas de su adolescencia. “Quiero volver a ver One Tree Hill y 90210 . Además, la música de esos programas es muy nostálgica, mala, indie rock estadounidense".

Wellbelove describe The OC como un "alivio ligero", un sentimiento que también experimenta cuando mira fotos antiguas en Facebook o Instagram. “He estado revisando los archivos porque es bueno recordar cómo solían ser los tiempos. Creo que estos programas de televisión también te ayudan a hacer eso".

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Con una pandemia global que está cambiando la vida tal como la conocíamos, tal vez no sea sorprendente que busquemos escapar reviviendo nuestras vidas anteriores al coronavirus. El profesor de la Universidad de Central Lancashire, Sean Gammon, que publicó un artículo el año pasado sobre la nostalgia y el ocio en el encierro, atribuye el auge de la nostalgia a dos cosas: en un nivel práctico, muchas personas han tenido más tiempo libre pero no mucho que hacer, y emocionalmente, la idea de escapar al pasado es atractiva cuando el presente es tan tenso. "El pasado es un buen lugar para estar, especialmente en tiempos de agitación", le dice a The Independent.

La pandemia no es la primera vez que la gente mira al pasado en tiempos de crisis. Kyrstine Batcho, psicóloga y profesora del Le Moyne College de Nueva York cuya investigación se centra en la nostalgia, dice que “otras épocas de cambios sustanciales y amenazas al bienestar también han aumentado la nostalgia”. Batcho explica que el término "nostalgia" fue "acuñado en 1688 como una etiqueta para el anhelo profundo para la casa en respuesta a las condiciones sufridas por las tropas que estaban lejos de casa durante la guerra". Es un fenómeno que persiste también en tiempos de crisis modernas, como el 11 de septiembre, que según Batcho causó “un aumento de la nostalgia” según encuestas en Estados Unidos.

Gammon describe la nostalgia como una “emoción agridulce”, diciendo: “Es recordar el pasado con afecto, pero con esa sensación de 'nunca volveré a experimentar eso'. Se trata de cosas que están sucediendo ahora que no nos gustan o con las que nos sentimos incómodos, por lo que nos apresuramos a regresar a un lugar o un momento que era más cómodo y familiar".

Este impacto emocional explica por qué la nostalgia es un mecanismo de afrontamiento popular: se trata de algo más que mirar hacia atrás en el pasado. “Ser nostálgico es diferente a sólo recordar”, dice Gammon. “No sólo recordamos cómo era, sino cómo nos sentimos en ese momento. Eso es lo importante".

Pero para algunos, no se trata de regresar a un tiempo que alguna vez conocieron, sino de abrazar actividades nostálgicas que nunca antes habían hecho, como el aumento de personas que intentan hacer mermelada casera o dejar nuestro mundo digital acelerado por lo analógico escribiendo cartas. Un año después de la pandemia, Georgie Rowe, de 23 años, de Norfolk, ahora tiene una caja con cartas de personas que nunca conoció. En la primavera de 2020, se unió a Penpalooza, el programa de amigos por correspondencia lanzado por la periodista Rachel Syme, que ahora cuenta con más de 10 mil miembros en 75 países.

Cuando llegó el encierro, Rowe se mudó a casa desde la universidad y, sintiéndose aislada en la comunidad rural donde vive su familia, estaba buscando formas de interactuar con gente nueva. “Hay algo bueno en escribir cartas para formar una conexión”, dice ella. “Escribir cartas es algo que siento que debería haber estado haciendo siempre. Te saca de tu propia cabeza y puedes pensar en lo que has estado haciendo y volver a narrarlo". Parte del atractivo es que la escritura de cartas se siente anticuada: un antídoto para los interminables mensajes de Whatsapp o correos electrónicos que inundan tu bandeja de entrada. “Hay algo muy nostálgico en ello. Se siente divertido tener este disco en el que lo escribiste y lo incluyes en la publicación. Se ha ido para siempre y esta otra persona ahora lo tiene".

Rowe ahora tiene cuatro amigos por correspondencia en el Reino Unido y los Estados Unidos, y está ansiosa por seguir escribiendo cartas. "Creo que si aprendí algo de la pandemia, es tener este nuevo interés en escribirle a la gente".

La idea de abrazar un pasado que nunca conocimos se llama "nostalgia de sillón" o "nostalgia vicaria", dice Gammon. "Toda esta gente horneando pan y escribiendo cartas es interesante, porque en muchos casos no es lo que hicimos de todos modos, es sentir nostalgia por una época que nunca vivimos". Aun así, tiene sentido. La fatiga de la pantalla es muy real y las infinitas formas de conectarse a través de la tecnología pueden resultar abrumadoras. "Creo que la gente se está concentrando en tiempos más simples", dice Gammon.

Escribir cartas y ver viejas compilaciones de series suena bastante inofensivo, pero ¿puede ser problemático este enfoque en el pasado? Batcho dice que la investigación sobre esto “aún no es definitiva”, pero que “los primeros trabajos sugieren que la nostalgia puede ser contraproducente si se vuelve extrema, si se depende ella en lugar de otras formas de afrontamiento y se disfruta de forma aislada sin llegar a otros".

Sin embargo, en general, se ha demostrado que la nostalgia tiene beneficios psicológicos. “Al recordarle a la gente su pasado, la nostalgia mejora el sentido de identidad a pesar de los cambios sustanciales impuestos por la pandemia”, dice. "Los recuerdos nostálgicos aumentan el optimismo y la esperanza de tiempos mejores por delante". Y ciertamente todos necesitamos un poco más de eso.