Cómo tres extraños y la pandemia dieron lugar a #FreeBritney

“Se burlaron mucho de nosotros en los primeros días, pero seguimos avanzando porque sabíamos en nuestro corazón que teníamos razón”

Emilee Lindner
lunes 15 marzo 2021 22:20
Juez falla a favor de Britney Spears en audiencia tutelar
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Al crecer, Leanne Simmons siempre pensó que entraría en el negocio de los periódicos, pero finalmente, su vida la llevó a la producción de televisión. Sin embargo, con la pandemia que la empuja a ella y a muchos otros a trabajar desde casa, la joven de 31 años ha regresado a su sueño de la infancia.

“Soy como una periodista de investigación aquí”, explica Simmons desde su apartamento de Los Ángeles convertido en la sede de #FreeBritney. Desde 2019, ha estado analizando archivos judiciales relacionados con la tutela de Britney Spears, compilando hechos e instando a los fanáticos de Spears a tomar medidas, especialmente en mítines judiciales, que ella ayuda a organizar.

"Una vez que asistí a un mitin, el resto es historia", dice Simmons, quien ha asistido a cinco eventos en persona y dos virtuales.

Simmons es una de los muchos fanáticos que lideran la acusación que presenta el New York Times Presents: el documental Framing Britney Spears sobre Hulu. Y no solo pretenden cambiar la vida de Spears; buscan reformar para siempre una parte preocupante del sistema de justicia penal estadounidense: el abuso de la tutela.

Conectando silenciosamente detrás de escena, fueron los incansables fanáticos de Britney quienes sacaron a la luz el caso de la estrella y ayudaron a mantenerlo allí mientras sus problemas se desvanecían de la conciencia pública.

Simmons, junto con el analista de datos de 36 años, Kevin Wu y la comercializadora de 34 años Megan Radford, encabezan los esfuerzos en Los Ángeles. Son parte de una presencia ruidosa tanto en línea como fuera de la corte mientras luchan contra las acusaciones de que son teóricos de la conspiración.

“Nos burlamos mucho de nosotros en los primeros días, pero seguimos avanzando porque sabíamos en nuestro corazón que teníamos razón”, dice Radford, quien viaja desde Oklahoma City, OK, para asistir a los mítines, a menudo volando de regreso a casa con su esposo e hijo de tres años al día siguiente.

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“Han salido tantas cosas que han confirmado y vuelto a confirmar que teníamos razón una y otra vez”, dice Radford. "Ahora, con el estreno del documental, estamos en un juego de pelota completamente diferente donde la gente está entendiendo más y tomándolo en serio".

Desde que Britney Spears entró en una tutela permanente en 2008, con su padre, Jamie Spears, al mando, los fanáticos han llorado mal. La tutela, originalmente solo temporal, se produjo al final de un año tumultuoso para la cantante, quien enfrentó una batalla por la custodia y dos detenciones psiquiátricas. Pero con el lanzamiento del documental de The New York Times en febrero, poco más de 13 años desde que se otorgó la tutela por primera vez, no son solo los fanáticos los que piensan que algo anda mal.

Framing Britney Spears vuelve a contar la línea de tiempo de la estrella del pop en el contexto espantoso de la cultura sensacionalista temprana de Aughts y el forraje nocturno, lo que llevó a muchos a analizar su propia misoginia internalizada. Tras el lanzamiento del documental, el exnovio de Spears, Justin Timberlake, se disculpó por su participación en la interpretación de Spears en los medios. Celebridades como Sarah Jessica Parker, Paris Hilton, Charlie Puth e incluso el impactante DJ Howard Stern, que alguna vez fue un duro crítico, han apoyado a Spears.

Wu, Simmons y Radford ayudan a organizar los mítines que se ven en Framing Britney Spears.

Un fanático acérrimo desde el principio, Wu ahora dedica todo su tiempo libre a llamar la atención sobre la tutela de Spears, una que deja a Spears impotente, incapaz de contratar a su propio abogado, administrar sus finanzas, elegir a sus médicos o visitar libremente a sus dos hijos.

"Como te diría cualquier fan de Britney, sabemos que ella no tiene una buena relación con su padre", dice Wu, residente de Los Ángeles, sobre las sospechas iniciales de los fanáticos. “Siempre fue extraño que él fuera el único curador designado. Al mismo tiempo, no entendimos realmente lo que significaba la tutela".

(A partir de septiembre de 2019, Jamie Spears es co-conservador de la herencia de Britney con Bessemer Trust. Renunció como conservador de su persona en 2019, citando preocupaciones de salud, aunque el momento se alineó con un presunto altercado físico con uno de los hijos de Britney y posterior orden de alejamiento).

En 2009, Wu siguió esperando que Britney estuviera en buenas manos.

“Siento que su equipo hizo un muy buen trabajo al impulsarnos la narrativa de que la curatela era algo bueno, que nosotros, como fieles seguidores, deberíamos apoyarla”, dice. "Nuestro papel era seguir comprando álbumes e ir a conciertos, así que eso es lo que hice".

La concepción más tangible del movimiento Free Britney se remonta a enero de 2009, en una publicación de blog en el sitio de fans de Spears Breathe Heavy. El fundador del sitio, Jordan Miller, estaba en la universidad cuando escribió: “¡Abre los ojos! ¡Libera a Britney!" en una publicación que alega que el padre de Spears le quitó el teléfono celular. Dos meses y muchas publicaciones críticas después, Miller dice que recibió una carta de Jamie Spears, amenazando con emprender acciones legales por infracción de derechos de autor si no cerraba su sitio web (Miller había publicado letras de Spears sin permiso).

"Me sentí censurado", dijo Miller a The Independent. “En mi opinión, no se trata de letras. Es porque estaba hablando sobre una injusticia, y eso no les gustó, y querían controlar todo sobre Britney, incluidas las entidades que técnicamente no eran de su propiedad".

Nunca salió nada de la situación, y Breathe Heavy permaneció en línea. Pero luego el movimiento surgió de esta sospecha inicial, aunque de manera silenciosa, y solo en foros de fanáticos o en áreas específicas de las redes sociales.

Pasaron diez años y la atención de los medios sobre los problemas de Spears se apagó. La cantante volvió al trabajo y, por lo que el público vio, volvió a ser una estrella del pop bastante normal, pero moderada. Pero cuando Spears canceló su residencia en el concierto de Domination en Las Vegas en enero de 2019, citando la salud de su padre, las sospechas volvieron a surgir. Y cuando los fanáticos obtuvieron evidencia de que Spears quería salir de su tutela a través de una llamada anónima en el podcast Britney's Gram, #FreeBritney surgió vigorosamente de nuevo a la superficie.

Ese mes, el primer #FreeBritney se reunió frente al Ayuntamiento de West Hollywood. Un mes después, en mayo de 2019, se mudaron al Palacio de Justicia de Stanley Mosk, una tradición que continúa en cada audiencia de tutela. Cuando la pandemia golpeó en 2020, la gente tuvo aún más tiempo para comprometerse con las manifestaciones. Es donde Wu conoció a Simmons y Radford, y juntos, intercambiaron ideas sobre la próxima ola del movimiento.

Wu llama a #FreeBritney un "movimiento sin líderes", pero el trío encabeza mucho. Todos los viernes, se reúnen virtualmente para elaborar estrategias. Mantienen un sitio web centralizado para la causa, FreeBritney.Army. Wu actualiza @FreeBritneyLA Twitter e Instagram, y reserva oradores para manifestaciones virtuales (su último Zoom tuvo 1,000 personas presentes). Simmons crea alfileres de espuma con forma de rosa, la flor favorita de Spears, para que los usen los asistentes al mitin y, quizás lo más importante, ha compilado una cronología exhaustiva de noticias y documentos judiciales que describen la tutela, una gran cantidad de información para aquellos que tengan curiosidad por participar.

Radford usa sus habilidades de marketing para escribir comunicados de prensa que publicitan cada mitin de #FreeBritney. Colabora con diseñadores gráficos voluntarios para hacer volantes para las redes sociales. Es mucho trabajo, dice, pero vale la pena.

“Los fanáticos de Britney Spears siempre han tenido que defender por qué aman a Britney Spears”, dice Radford. “No fue un paso mucho más grande tener que empezar a defender sus derechos humanos y civiles, porque la hemos estado defendiendo desde siempre”.

Radford, Simmons y Wu trabajaron con la directora Samantha Stark en Framing Britney. Stark heredó la idea y la investigación para el documental de su colega Liz Day, pero mientras Stark continuaba la investigación, Spears dio una declaración a través de su abogado designado por la corte, Samuel Ingham, que aparentemente respaldó #FreeBritney en septiembre de 2020.

Ingham escribió en un expediente judicial: “En este momento de su vida, cuando está tratando de recuperar algo de autonomía personal, Britney agradece el apoyo informado de sus muchos admiradores”.

Agregó que Britney "se opuso vehementemente a este esfuerzo de su padre para mantener su lucha legal escondida en el armario como un secreto familiar".

La declaración de Spears a través de su abogado validó todo por lo que luchó #FreeBritney y agregó más leña a su fuego.

La estrella del pop tiene una audiencia contable el 17 de marzo, y los fanáticos tienen un mitin planeado en el juzgado a la 1:30 pm. La audiencia revisará el papeleo contable anual - mantenimiento anual de la tutela - excepto que este año, se espera que Ingham haga algunas objeciones, según las presentaciones judiciales. Radford, sin embargo, dice que los fanáticos no esperan que suceda mucho en el camino de #FreeBritney.

"Algunas de las cosas que estos fans estaban descubriendo eran preguntas legítimas sobre el sistema de tutela, sobre este sistema judicial público", dijo Stark a The Independent. "Y creo que mucha gente no los escuchaba porque se reían de ellos como teóricos de la conspiración".

Por supuesto, están los teóricos de la conspiración: los que recorren el Instagram de Spears en busca de pistas, los que piensan que lleva una camisa amarilla para enviar un mensaje a los fanáticos. Fue a través de un TikTok viral de esa naturaleza donde el abogado, BJ Courville se enteró del caso de Britney y comenzó a investigar más a fondo los documentos judiciales. Y, para Courville, no se trata de teorías (aunque no las desacredita); se trata del consentimiento y la legalidad de todo.

“No creo que importe si Britney quiere o no quiere salir de la tutela”, dice Courville. "Si no califica legalmente para uno, no puede estar en uno".

Pero Courville, que ha hecho algunos #FreeBritney TikToks por su cuenta, dice que no debería haber sido necesario un montón de abogados y un documental para entender eso, y tal vez la demografía de Spears de mujeres y hombres homosexuales ha sido descartada con demasiada facilidad: "Si nosotros estábamos hablando de... la base de fans de Elon Musk, hubiéramos tenido esta discusión hace años".

Incluso antes de que Spears expresara su oposición a la tutela, los partidarios de #FreeBritney estaban desenterrando injusticias dentro del sistema de tribunales de sucesiones: familias separadas, conservadores beneficiándose injustamente, despojada de la autonomía. Inspirado por un artículo de la revista Los Ángeles sobre el abuso de la tutela, Wu se acercó a todos los defensores mencionados.

"He encontrado un extraño sentido de propósito en este movimiento", dice Wu. “Porque creo que tiene un enorme potencial para impactar no solo en la vida de Britney Spears, sino en más personas, ya que hemos aprendido más sobre los problemas sistémicos que hacen que esto sea posible en primer lugar. Estamos comprometidos con la reforma del sistema”.

Y parece haber progreso. El 8 de marzo, el representante de Florida Matt Gaetz solicitó una audiencia en el Congreso sobre el debido proceso de tutela, citando a Framing Britney Spears y el caso de la cantante. El 10 de marzo, la abogada de Jamie Spears, Vivian Thoreen, afirmó que Britney no es una víctima.

“Siempre que Britney quiera terminar su tutela, puede pedirle a su abogado que presente una petición para terminarla; ella siempre ha tenido este derecho, pero en 13 años nunca lo ha ejercido”, escribió Thoreen en una carta a Entertainment Weekly. “Britney sabe que su papá la ama, y que él estará allí para ella cuando y si ella lo necesita, como siempre lo ha estado, con tutela o no”.

Wu dice que incluso después de que Britney sea liberada, "al 100 por ciento" continuarán luchando por las víctimas del abuso de la tutela.

Para la abogada y activista Lisa MacCarley, eso es música para sus oídos. MacCarley ha sido abogado de sucesiones y curaduría desde 1993 y dirige una organización benéfica, Bettys 'Hope, que tiene como objetivo garantizar que un pupilo no pierda su derecho a ver a su familia. Wu se puso en contacto con ella el último verano sobre Spears.

Unas semanas más tarde, MacCarley se encontró caminando hacia un mitin de #FreeBritney frente al Palacio de Justicia de Stanley Mosk en Los Ángeles, armada con libros y documentos del caso. Cuando finalmente conoció a Wu, él le entregó un megáfono rosa.

"Creo que he tenido 10 años de ira, frustración y tristeza, simplemente dije a gritos lo que sentí que estaba mal", dice MacCarley.

Los fanáticos de Spears, con camisetas de #FreeBritney y con carteles de protesta, estallaron en aplausos.

"Toqué un acorde", dice ella. "[Yo] reconocí que tenían razón y que eran justos, y lo son".

“Lo que hicieron fue agregar legitimidad a algo que ha sido una carga para mí emocional y profesionalmente durante una década”, dice.

“Todos estos años he estado orando por un milagro”, dice MacCarley. "El movimiento #FreeBritney es mi milagro".

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