Las primas “ocultas” de la Reina Isabel: ¿Quiénes eran Nerissa y Katherine Bowes-Lyon?

La cuarta temporada de The Crown ofrece a los fanáticos de la familia real una visión detallada de algunos de los momentos más importantes de sus vidas públicas y privadas.

The Crown, temporada 4.

Para aquellos que están volviendo a ver The Crown luego de la muerte de la Reina Isabel II, hay una parte de la historia que resalta como algo de mal gusto en la vida de la monarca, en específico, la historia de sus primas, Katherine y Nerissa Bowes-Lyon.

La cuarta temporada deThe Crown, comienza cuando la década de 1970 está llegando a su fin y lleva a los espectadores hasta 1990, un período durante el cual la familia real estuvo involucrada en una serie de escándalos importantes, incluida la relación ilícita entre el príncipe Carlos y Camilla.

Sin embargo, la ruptura del matrimonio del Príncipe de Gales no fue el incidente más impactante que tuvo que afrontar la familia, ya que en 1987 se descubrió que la reina Isabel II tenía dos primas "ocultas": Katherine y Nerissa Bowes-Lyon.

Pero, ¿quiénes eran y por qué se mantuvieron separados de la familia real? Aquí tiene todo lo que necesita saber.

¿Quiénes eran Katherine y Nerissa Bowes-Lyon?

Katherine, nacida en 1926, y Nerissa, nacida en 1919, eran hijas de John Herbert Bowes-Lyon, hermano de la reina madre, y de su esposa, Fenella.

Los vínculos con la familia real significan que eran primos hermanos de la reina Isabel II.

Las hermanas nacieron con graves dificultades de aprendizaje y, tras la muerte de su padre en 1930, fueron ingresadas en una institución de salud mental, el Royal Earlswood Hospital en Redhill, Londres, en 1941.

Sus primas Idonea, Etheldreda y Rosemary, las hijas de la hermana de Fenella, Harriet, también tenían una discapacidad similar y fueron ingresadas en el hospital financiado por el estado el mismo día.

Katherine y Nerissa habían sido incluidas en la edición de 1963 de Burke's Peerage, un libro de referencia a la aristocracia de la nación, como si hubieran muerto en 1940, cuando en realidad ambos estaban vivos.

Se pensaba que la condición era hereditaria y descendía de su abuelo materno común, Charles Trefusis, 21 barón Clifton.

Nerissa murió a los 66 años en 1986 y fue enterrada en una tumba marcada solo con una etiqueta con su nombre y un número de serie. Katherine permaneció en el hospital hasta 1997, cuando cerró en medio de denuncias de abuso, y luego vivió en otra casa en Surrey. Más tarde murió a los 87 años en 2014.

¿Cómo se retratan en The Crown?

Los espectadores conocen a las hermanas en el episodio siete de la cuarta temporada.

El episodio comienza con imágenes de la Reina llegando al Royal Variety Performance que se muestran en un televisor en un hospital, mientras Katherine y Nerissa miran la pantalla, antes de pararse para el himno nacional.

Las mujeres, entonces en sus sesenta, saludan con orgullo a la monarca, deteniéndose solo para tomar pastillas que les entrega una enfermera.

Su conexión con la familia real sale a la luz en el episodio en el que la princesa Margaret, interpretada por Helena Bonham Carter, se entera de la existencia de las hermanas por medio de un terapeuta, quien le pregunta a la realeza si está al tanto de alguna relación que tenga problemas de salud mental.

Al enterarse de sus luchas, se muestra a Margaret confrontando a la Reina Madre sobre su conocimiento de las hermanas.

“Encerrado y descuidado. Son tus sobrinas, hijas de tu hermano favorito ”, dice.

“Es malvado y tiene un corazón frío y es cruel y está totalmente en consonancia con la crueldad que yo mismo he experimentado en esta familia.”

¿Por qué se mantuvieron alejados de la familia real?

Si bien muchos miembros de la familia real sabían sobre Katherine y Nerissa, la mayoría creía que habían muerto, incluida la reina Isabel II. Sin embargo, más tarde se supo que sus muertes habían sido falsificadas. ¿Pero por qué?

En ese momento, existía el temor de que la condición de la hermana pudiera amenazar la posición social de la familia real debido al estigma que rodeaba las dificultades de aprendizaje.

En The Crown, la Reina Madre, interpretada por Marion Bailey, intenta defender la decisión de fingir sus muertes y le dice a Margaret que los hijos de su hermano pagaron un "precio terrible" al pasar de ser la esposa del duque de York a la reina Isabel, La Reina Madre.

“Al mismo tiempo, mi familia, los Bowes-Lyons, pasaron de ser aristócratas escoceses menores a tener un linaje directo a la corona, lo que resultó en que los hijos de mi hermano pagaran un precio terrible”, dice. “Su enfermedad, su imbecilidad, su idiotez e imbecilidad diagnosticadas profesionalmente, haría que la gente cuestionara la integridad del linaje. ¿Te imaginas los titulares si se hiciera público?

“La idea de que una sola familia tiene el derecho de nacimiento automático a la corona ya es tan difícil de justificar, es mejor que el acervo genético de esa familia tenga un 100% de pureza. Ha habido suficientes ejemplos solo en el lado de Windsor para preocupar a la gente... si a eso le agregas las enfermedades de Bowes-Lyon, el peligro es que se vuelve insostenible."

¿Cuándo se enteró el público sobre Katherine y Nerissa?

La historia de las hermanas salió a la luz en 1987, poco después de la muerte de Nerissa, cuando los periodistas descubrieron que estaba enterrada en una tumba marcada solo por una etiqueta de plástico con su nombre y un número de serie.

El hospital confirmó que Katherin y Nerissa estaban vinculadas a la familia real luego de un informe que apareció en The Sun.

En ese momento, el palacio de Buckingham dijo que la Reina estaba al tanto del informe, pero agregó: “No tenemos ningún comentario al respecto. Es un asunto de la familia Bowes-Lyon."

Lady Elizabeth Anson, sobrina de las dos hermanas, también emitió un comunicado a la BBC en nombre de la familia Bowes-Lyon diciendo que “no hubo ningún intento de encubrimiento” y que muchos miembros de la familia habían visitado a las hermanas.

La historia volvió a surgir en 2011 cuando se hizo un documental de Channel 4, titulado The Queen's Hidden Cousins, sobre las cinco chicas Bowes-Lyon. El programa significó que una nueva generación de personas se indignó por el escándalo, ya que el documental sugirió que los primos habían sido tratados con crueldad por la familia real.

Después de la emisión del documental, una fuente cercana al Palacio de Buckingham calificó las afirmaciones como "mentiras absolutas".

"La Reina está muy, muy molesta con la idea de que se está haciendo este programa, lo cual no es cierto", dijo la fuente. “Tanto Katherine como Nerissa fueron visitadas con mucha regularidad por su familia, pero ninguna podía hablar, y durante toda su vida tuvieron la edad de pensar de cuatro años."

¿La familia real visitó alguna vez a las hermanas?

El documental de Channel 4 afirmó que Katherine y Nerissa tenían muy pocos compañeros, y no hay evidencia que sugiera que alguno de los miembros de la realeza haya visitado alguna vez.

Al hablar en el programa, Dot Penfold, una ex hermana de la sala del hospital donde se hospedaba la hermana, habló de su tristeza porque no fueron visitadas durante años.

“La impresión que tuve fue que los habían olvidado”, recuerda.

The Independent se ha puesto en contacto con el Palacio de Buckingham para solicitar comentarios.

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