Meryl Streep, la actriz más subestimada de Hollywood

"La estrella de The Prom de Netflix siempre parece estar trabajando y está magnetizada por los premios", escribe Adam White

viernes 11 diciembre 2020 19:34
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Meryl Streep 

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Cuando recogió su tercer Oscar en 2012, Meryl Streep adivinó lo que todos estaban pensando. “Tenía la sensación”, bromeó en el escenario, “de que podía escuchar a la mitad de Estados Unidos decir: ¡Oh, no! Oh, vamos, ¿por qué? ¿tu? ¡¿Otra vez ?!” Fue una línea de autocrítica que hizo reír, pero solo porque estaba basada en la verdad. Streep, eternamente elogiada, cómodamente instalada el gremio cinematográfico y receptora de la mayor cantidad de nominaciones al Oscar en la historia, estaba ganando otro Premio de la Academia.

 La broma de Streep no se trataba solo de la temporada de premios, que transforma incluso a las estrellas más simpáticas en personas de las que desesperadamente queremos irnos un rato. También se trataba de la "fatiga de Meryl Streep", un problema ciertamente del primer mundo que ha afectado a la actriz durante todo el tiempo que se le ha considero brillante. Y eso a pesar de las muchas actuaciones geniales que sigue ofreciendo, como lo hace en la efervescente comedia de Steven Soderbergh de este mes Let Them All Talk y el musical de Netflix por lo demás deprimente The Prom

Rodeando a ambos hay un sentimiento de "¿Y qué?" La aparente grandeza de Streep ahora se trata como algo tan inevitable, tan anodino, tan aburrido, que ha completado su círculo: ahora está subestimada. Seriamente. En verdad, hoy en día solo se suele hablar de su actuación cuando alguien expresa cinismo al respecto.

En noviembre, The New York Times declaró a sus 25 mejores actores del siglo XXI, llenando su lista de grandes indiscutibles (entre ellos, Denzel Washington e Isabelle Huppert) y encantadoras curvas (¡Keanu Reeves por ejemplo!). Streep, sin embargo, no apareció. Provocó una leve indignación y, al menos entre algunos críticos, una especie de alivio. 

"Estaba literalmente aterrorizado de que Meryl Streep fuera la número 1 cuando me desplacé hacia abajo", tuiteó el escritor senior de Vulture, E Alex Jung. Semanas después de que la historia saliera a la luz. 

El New York Times publicó un artículo de seguimiento respondiendo algunas de las preguntas dejadas a su paso, incluida la aparente controversia sobre la ausencia de Streep. “Ha tenido muy buenas actuaciones en los últimos 20 años”, escribió el crítico AO Scott, "pero también le han dado algunos no muy buenos que son llamativos y exagerados ... tiene un historial más mixto de lo que sus fans podrían reconocer".

Scott tiene razón. El reciente currículum de Streep no es impecable: por cada Little Women o Ricki and the Flash (donde era frágil y espinosa como un músico narcisista) ha habido un agosto: Osage County o Big Little Lies, proyectos en los que ha sobreactuado o ha confiado en efectos visuales (dentadura postiza, pelo desarreglado) para hacer el trabajo duro. Pero debido a la mitología sagrada que ha rodeado a Streep durante gran parte de su carrera, no se habla de actuaciones como esas como meros puntos débiles. Más bien, son significativas o, incluso, evidencia de que ella nunca fue tan buena para empezar.

Este enfoque no es nuevo. Streep ha sido perseguida durante mucho tiempo por detractores; de hecho, desde finales de los setenta, cuando las críticas efusivas de su obra cinematográfica y teatral la declararon entre las mejores (o, en algunos casos, la mejor) de su generación. Junto a todo eso, y una serie espectacular de actuaciones en el inicio (que incluyó su trabajo ganador del Oscar en Kramer vs Kramer y Sophie's Choice ), llegaron voces que contradecían la exageración. Lo más notorio es que la venerada crítica de cine Pauline Kael solía hacer saber que no le gustaba la actuación de Streep.

Kael escribió que Streep fue "glacial" en Kramer vs Kramer, y agregó: "Su técnica no sirve para nada". Al revisar el trabajo de Streep en Sophie's Choice, Kael ya parecía aburrido de la estrella. “Como de costumbre, ha puesto pensamiento y esfuerzo en su trabajo, pero algo en ella me desconcierta: después de verla en una película, no puedo visualizarla del cuello para abajo. ¿Es posible que, como actriz, se quede en blanco y luego centre toda su atención en una cosa: el movimiento de la cabeza, por ejemplo, [o] su acento? Tal vez al aportar una intensidad injustificada a una faceta de una actuación, en efecto, se decorporiza a sí misma. Esto podría explicar por qué sus heroínas cinematográficas no parecen ser personajes completos y por qué no hay alegrías incidentales al verla".

Los pensamientos de Kael sobre Streep, en particular la idea de que ella es todo técnica y poca alma, se ha quedado en círculos críticos, aunque a menudo está precedida por una especie de advertencia culpable, como si al criticar a Streep estuvieras criticando efectivamente a Dios. “Varios de mis amigos bien leídos, culturalmente comprometidos y que beben Pinot Noir no solo son indiferentes a la grandeza de Streep, en realidad están desanimados por ella”, escribió el crítico de teatro Charles McNulty en Los Angeles Times en 2012.

Otros han sido más directos. En su reseña de August: Osage County, Stephanie Zacharek de The Village Voice declaró hilarantemente: “La mirada de Streep vaporiza a todos los demás actores al contacto. Si fuera una villana de Batman, la llamarían La Actriz".

Nadie más actúa como Streep. Ella es, como afirman muchos de sus detractores, un barril de tics y técnicas. Podrás imaginarte muchos de los famosos gestos de Streep en tu cabeza: como se lleva las manos a la cara en una especie de apretón, las yemas de los dedos en su boca, el movimiento de sus ojos, esa sonrisa cerrada pero cómplice. Han sido únicos y reconociblemente streepianos durante décadas. Debbie Reynolds una vez hizo una imitación Streep perfecta en la televisión sin pronunciar una sola palabra, y eso fue en 1996.

Significa que las actuaciones de Streep rara vez son fluidas o libres, sino controladas y visiblemente trabajadas. En algo como August: Osage County o Big Little Lies, se vuelve abrumador, como una bolsa de gatos luchando en el aire. En casi todo lo demás, son trascendentes. Su trabajo como magnate de la revista de moda Miranda Priestly en The Devil Wears Prada es inmaculadamente precisa en su sincronización física y verbal, con buenas razones. Ella es todo cuidadoso desdén y miradas; Streep acelera sus líneas con intimidante facilidad o las susurra lenta y metódicamente ("¿Por qué nadie está liiiiiista?", Ronronea durante una reunión).

Streep siempre parece estar pensando, parpadeando entre emociones, historias, encuentros y experiencias cruzando su rostro como luces de techo. Está ahí en The Hours, cuando reflexiona sobre todos los contornos de la felicidad mientras se recuesta en una cama con su hija. Está en Adaptation, cuando no puede darse cuenta de si está confundida o enamorándose de Chris Cooper. Está en Death Becomes Her, cuando rebota un instante entre la picardía del campamento y el asombro por su propia forma hiperrealista.

Todo ese movimiento y trabajo hace que Streep esté increíblemente viva en la cámara. Es una actriz a la que a menudo no se le puede llamar sutil. ¿Por qué una expresión facial cuando puedes pasar por siete? - pero rara vez es demasiado amplia a menos que el papel lo requiera absolutamente. Su poder reside en el gesto, o en el viaje extraño, a veces inesperado, de una línea de diálogo. Puede que sus compañeros no lo emulen a menudo, pero es el suyo y es maravillosa en eso.

Probablemente a Streep le lleve unos días pulir todos sus gabinetes de trofeos, por lo que no está mal recompensada. Sin embargo, se ha vuelto extrañamente poco apreciada, su conjunto de habilidades y su presencia en la cámara casi se dan por sentado hoy. También tendemos a aplanar su historia, ignorando los picos y valles de su carrera para imaginar una gloria inmaculada y sostenida. Hace que los momentos en que ha sido mal interpretada parezcan más grandes y profundos de lo que deberían ser, y minimiza las luchas de su carrera. “En la última década, la actriz que alguna vez se llamó el equivalente femenino de Laurence Olivier ha pasado de los éxitos de la crítica a las decepciones de taquilla”, declaró The New York Times en 1994, en un artículo que ponderaba si su carrera convencional estaba en sus últimas etapas.

En cambio, Streep sobrevivió y sus actuaciones se mantuvieron estelares. Tenemos que darle eso, incluso si no parece que lo necesitemos.

The Prom se estrena en Netflix el viernes 11 de diciembre. Let Them All Talk se lanzará en 2021.