¿Por qué Amber Heard pidió un nuevo juicio y qué opinan los abogados?

El equipo legal de Heard afirma que uno de los siete miembros del jurado no era la persona convocada para servir como jurado

<p>Amber Heard perdió el juicio por difamación contra su exesposo </p>

Amber Heard perdió el juicio por difamación contra su exesposo

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El 8 de julio, los abogados de Amber Heard le pidieron a la jueza Penney Azcarate, quien presidió el juicio por difamación contra la actriz y su exesposo Johnny Depp en Virginia durante seis semanas, que anulara el veredicto.

El equipo legal de Heard solicitó un nuevo juicio y argumentaron que uno de los seis miembros del jurado que participó en el caso no era quien se suponía que debía ser. De hecho, afirman, esa persona ni siquiera había sido convocada para servir como jurado.

Según la presentación, el miembro del jurado 15 “no era la persona convocada para servir como jurado” antes del juicio el 11 de abril de 2022, “y no podría haber formado parte del jurado de forma correcta en este juicio”. Por lo tanto, argumenta la presentación, “debe declararse la nulidad del juicio y ordenarse un nuevo juicio”.

La presentación plantea dudas sobre si el procedimiento se estableció incorrectamente desde el principio, lo que argumenta el equipo de Heard, o si el supuesto problema es irrelevante, lo que argumenta el equipo de Depp.

Se anunció un veredicto en Depp vs. Heard el 1 de junio de 2022. El jurado de siete personas falló de forma abrumadora a favor de Depp, y encontró que Heard lo difamó en tres declaraciones. Los miembros del jurado también encontraron que Depp la difamó en una de las tres declaraciones hechas anteriormente por uno de sus abogados, las cuales se destacaron en la contrademanda de Heard. A Depp se le otorgaron US$10,35 millones en daños, mientras que a Heard se le otorgaron US$2 millones en daños.

¿Cuál es el supuesto problema en cuestión?

La persona que debía formar parte del jurado, según el memorando presentado por el equipo de Heard, debería tener 77 años en el momento del juicio. En cambio, una persona con el mismo apellido, residente en la misma dirección, pero de diferente edad, sirvió como miembro del jurado. Dicha persona tenía 52 años al momento del proceso.

“Como sin duda está de acuerdo el tribunal, es muy preocupante que una persona que no ha sido convocada para servir como jurado comparezca para servir como jurado y sirva como jurado, sobre todo en un caso como este”, señala la presentación. “Este fue un caso de alto perfil, donde el proceso y la fecha del juicio con jurado fueron muy publicitados antes y después de la emisión de la citación del jurado”.

Luego argumenta que “la Sra. Heard tiene derecho a confiar en la protección básica... que los miembros del jurado en este juicio serían personas que en realidad fueron convocadas para servir como jurado”, que su debido proceso se “comprometió” y que “debe declararse la nulidad del juicio y ordenarse un nuevo juicio”.

Los abogados de Depp respondieron a la solicitud de un nuevo juicio el lunes 11 de julio, argumentando que Heard y su equipo recibieron una lista de jurados en abril, antes de que el proceso comenzara en serio. También argumentan que Heard no sufrió “ningún perjuicio injusto” porque la persona más joven que sirvió en el jurado en lugar del hombre de 77 años que había sido convocado para servir como jurado “estaba calificado para servir como jurado en el condado de Fairfax”.

¿Cuáles son las reglas para la selección del jurado?

En Virginia, “los jurados potenciales son seleccionados al azar por los comisionados del jurado mediante listas designadas por los tribunales, como la lista de registro de votantes y la lista de licencias de conducir”, según el manual del jurado publicado por los tribunales de Virginia. “...[El] método de selección está diseñado para producir una muestra representativa de la comunidad. Hombres y mujeres mayores de 18 años y de todos los ámbitos de la vida tienen las mismas oportunidades de ser llamados a servir como jurados”.

Es obligatorio responder a una citación para servir como jurado, y la sanción por no hacerlo es la de desacato al tribunal.

El juicio entre las estrellas de Hollywood duró seis semanas

¿Qué han dicho los abogados sobre la impugnación de Heard al veredicto?

Mitra Ahouraian, una abogada de entretenimiento en Beverly Hills que representa a actores, directores, productores y músicos, se mostró escéptica sobre la solicitud de juicio nulo y le dijo a The Independent: “Los abogados de Amber Heard argumentaron que el hecho de que uno de los miembros del jurado no era quien dijo ser resultó en una violación de sus derechos al debido proceso, pero en ninguna parte de la moción se indica cómo se violaron sus derechos al debido proceso, o incluso cómo este hecho afectó el juicio”.

Ahouraian también argumentó que las leyes de Virginia “dicen específicamente que las partes son responsables de verificar la exactitud del nombre, la edad, la dirección, la ocupación y el empleador de cada miembro del panel”.

“No pueden afirmar que se violaron los derechos al debido proceso [de Heard] cuando el estatuto dice claramente que es su responsabilidad verificar esta información”, agregó. “Me resulta difícil creer que solo ahora se dieron cuenta de que lo que se suponía que era un hombre de 77 años era en realidad un hombre de 52 años”.

Según Ahouraian, el hecho de que uno de los miembros del jurado no fuera la persona convocada para actuar como jurado no es en sí motivo de anulación del juicio.

“El estatuto establece específicamente que cualquier error en la información sobre el panel del jurado no es motivo para un juicio nulo y pone sobre las partes [y sus abogados] la responsabilidad de verificar la exactitud de esta información”, le comentó a The Independent.

Robert Byrne, un abogado litigante civil con sede en Virginia, expresó dudas de que el memorando presentado por el equipo de Heard logre que se desestime el veredicto y se declare un juicio nulo, en un vídeo explicativo que compartió en YouTube.

“No creo que esto en verdad cambie algo, por tres razones”, dijo, ty explicó en primer lugar que, según la ley de Virginia, un acusado tiene derecho a un jurado de sus pares, el cual sería “un jurado de conciudadanos”.

“Si esta persona es un ciudadano real del estado de Virginia, entonces no creo que de verdad importe”, consideró.

En segundo lugar, Byrne expresó que el intercambio de jurado no equivale a una violación constitucional en este caso. “Mientras sean ciudadanos, eso es algo que satisfaría cualquier problema constitucional que pudiera surgir”, comentó.

En tercer lugar, Byrne dijo que la ley de Virginia establece que un acusado debe demostrar que sufrió un perjuicio debido a una irregularidad para que esa irregularidad sirva de base para un juicio nulo.

Se refirió a una parte del Código de Virginia que establece: “... A menos que parezca que [una] irregularidad fue intencional o que la irregularidad o incapacidad sea tal que probablemente cause injusticia en un caso penal al Commonwealth o al acusado y en un caso civil a la parte que hace la objeción, entonces tal irregularidad o incapacidad no será causa para convocar a un nuevo panel o jurado o para anular un veredicto o conceder un nuevo juicio.”

Julie Rendelman, una abogada de defensa criminal con sede en Nueva York, también se centró en este aspecto y le comentó a Entertainment Tonight: “¿Mintieron [los dos individuos] intencionalmente? Si solo es un error, eso no da lugar a ningún reclamo que requiera un juicio nulo”.

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