“Positions”, el nuevo álbum de Ariana Grande, coqueto pero sin sorpresas

En su sexto álbum, Grande explora el disco-funk y el neo-soul, pero se mantiene en su zona de confort.

Adam White
viernes 30 octubre 2020 16:09
Ariana Grande
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Positions es el primer álbum de Ariana Grande en al menos cuatro años que llega sin equipaje del mundo real. A lo largo de su apogeo comercial, dominado por éxitos como "7 Rings" y "No Tears Left to Cry", la producción musical de Grande ha sido inseparable de su vida personal. “Sweetener ” (2018) estuvo marcada por el dolor, grabada a raíz del ataque terrorista en su concierto de Manchester Arena, y estrenada semanas antes de la muerte de su exnovio Mac Miller. El año siguiente “Thank U, Next” se inspiró, al menos en parte, en la ruptura de su aventura / compromiso / lo que sea de alto perfil con el comediante Pete Davidson. Todo ese contexto, que va desde lo genuinamente trágico hasta lo ruidosamente desconcertante, nunca eclipsó el trabajo, pero llegó poco a poco.

Por el contrario, su sexto récord “Positions” debería ser pan comido. La vida privada de Grande ha estado en silencio durante un tiempo (está saliendo en silencio con un agente de bienes raíces), su trauma ya no se escribe interminablemente en los tabloides y ya no está agobiada por las expectativas comerciales (todo lo que toca se convierte en oro, tal vez sin esa rápidamente olvidada banda sonora de “Los ángeles de Charlie” del año pasado). Sin embargo, a pesar de nunca ser más libre como artista, “Positions” tiene una seguridad que significa que solo despega ocasionalmente.

La sorpresa de la llegada de este álbum - Ariana anunció su existencia hace solo 16 días - es un poco más sorprendente que la música en sí. Este es un disco firmemente en su onda de R&B vibrante, dominado por escasos medios tiempos y melodías agitadas. Las tareas de producción permanecen en manos de las personas con las que siempre ha trabajado (TBHits, que ha estado en el personal desde su debut, está acreditado en cada pista), el único signo de progresión radical relacionado con aquellos que están totalmente ausentes: Max Martin e Ilya Salmanzadeh, los omnipresentes suecos detrás de muchos de sus mayores éxitos de pop puro son los que no se presentan. El encierro por la pandemia probablemente no ayudó en términos de colaboradores, con “Positions” aparentemente grabado en casa o por Zoom, las zonas de confort permanecieron por completo.

Aquí también hay un toque del síndrome de Spotify, con canciones breves y concisas para beneficiar la lista de reproducción. El reluciente "Just Like Magic" está lleno de chasquidos de dedos, destellos y lindas afirmaciones ("Como magia, soy atractiva/ consigo todo lo que quiero porque lo atraigo"), pero se acaba antes de que realmente se ponga en marcha. “West Side” es como una pista perdida de Timbaland de 2003, su ritmo de inicio y parada recuerda al Brandy clásico, pero es tremendamente breve, de poco más de dos minutos.

El puñado de pistas que son genuinamente trascendentes ven a Grande aventurándose en nuevos espacios. El tema inicial "Shut Up" se construye en un crescendo de cuerda arremolinado y romántico. "My Hair" asistido por el saxo, es un triunfo mareado del neo-soul, la voz de Grande ronca y orgásmica como si fuera una cantante de jazz con resaca (el glorioso registro de silbidos es, francamente, solo lucirse). El rebote discográfico “Love Language” es el fruto de “Liquorice” de Azealia Banks y “Blow” de Beyoncé, una pista concebida en la pista de baile de Studio 54 y la más emocionante del álbum. Y mientras las apariciones de The Weeknd (en su forma más molesta temblando en el somnoliento "Off the Table") y Doja Cat (croando en su camino a través de la electro-casa de "Motive") decepcionan, Grande interpreta a Ty Dolla Sign maravillosamente en la espeluznante “Safety Net”, una maravillosa armonía sobre la aprehensión y la rendición.

Este último también habla del poder de Grande como escritora. Si bien su diestra voz sigue siendo espectacular, sus palabras llegan a la raíz de su atractivo. Hay una dinámica de empujar y tirar en “Positions”, Grande por turnos asustadiza y all-in cuando se trata de un nuevo amante. Puede ser descarada y juguetona (la mente sucia "34 + 35" - sólo suma - es tiernamente irónica antes de abandonar la timidez por completo), y arrepentida pero esperanzada ("Me estoy acostumbrando a recibir / todavía me estoy volviendo buena para no irme”, susurra en el “POV” más cercano asistido por la lluvia). “Positions” a veces se siente como escuchar las notas de voz de alguien, mientras Grande canta velozmente sus confesiones más íntimas.

Es por eso que Grande siempre se ha sentido particularmente comprensiva, una verdadera obra en progreso abierta sobre sus melancolías y fallas. Ella es agradable y atractiva como artista, incluso cuando está en su mayor estática creativa, decidiéndose por lo que es cómodo en lugar de algo ligeramente peligroso. Como todos nosotros este año, probablemente solo necesita salir más de casa.