Serena Williams habla sobre un cambio de prioridades e insinúa que se despedirá del tenis después del US Open

En un ensayo en primera persona, Williams reveló que quiere hacer crecer a su familia y que se despedirá del tenis en el Abierto de Estados Unidos a finales de este mes

“Tengo que despedirme del tenis”: Serena Williams anuncia su intención de retirarse después del US Open

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Serena Williams anunció su próximo retiro del tenis y dijo que “comenzó la cuenta regresiva” en su ilustre carrera en el deporte, ya que el US Open a finales de este mes será su último torneo.

En una entrevista con Vogue, la 23 veces campeona de Grand Slam y una de las mejores jugadoras de la historia del tenis dijo: “Nunca me ha gustado la palabra retiro. No me parece una palabra moderna. Quizás la mejor palabra para describir lo que estoy haciendo es evolución. Estoy aquí para decirles que me despediré del tenis para pasar a otras cosas que son importantes para mí”.

Williams, quien cumple 41 años en septiembre, agregó en Instagram: “Llega un momento en la vida en el que tenemos que decidir movernos en una dirección diferente. Ese momento siempre es difícil cuando algo te gusta tanto. Vaya que me gusta el tenis. Pero ahora comenzó la cuenta regresiva. Tengo que concentrarme en ser madre, mis metas espirituales y finalmente descubrir una Serena diferente pero igual de emocionante. Voy a disfrutar estas próximas semanas”.

El US Open, el último torneo de Grand Slam del año, comienza el 29 de agosto. “No estoy buscando un momento final ceremonial en la cancha. Soy terrible para las despedidas, la peor del mundo”, explicó. Williams también dijo que la decisión se tomó a regañadientes y agregó: “Es lo más difícil que jamás podría imaginar. Lo odio. Odio tener que estar en este dilema”.

En el ensayo en primera persona de Vogue, Williams dijo que querer hacer crecer a su familia y tener un segundo hijo fue uno de los factores motivadores detrás de su decisión. La estadounidense dio a luz a su hija Olympia en 2017 y reveló que ella quiere tener una hermana. “Este se ha sentido como un momento que necesito escuchar con mucha atención”, dijo Williams. “Créanme, nunca quise tener que elegir entre el tenis y una familia... Pero cumplo 41 este mes y algo tiene que ceder”.

Williams dejará atrás una de las mejores carreras en todo el deporte. Criadas en Compton, California, junto a su hermana mayor Venus y enseñadas a jugar por su padre Richard, las hermanas Williams rompieron las barreras raciales y abrieron un camino que las ha visto dominar el tenis durante la mayor parte de los últimos 25 años.

Williams ha ganado siete títulos de Wimbledon, siete Abiertos de Australia, seis Abiertos de Estados Unidos y tres Abiertos de Francia, así como cuatro medallas de oro olímpicas. Ocupó el puesto número 1 durante un total de 319 semanas y se convirtió en la número uno del mundo de mayor edad a sus 35 años en 2017, poco después de su último título de Grand Slam en el Abierto de Australia, un torneo que ganó cuando tenía dos meses de embarazo.

Williams abandona la cancha central tras su derrota ante Harmony Tan en Wimbledon este año

Después del parto, Williams alcanzó otras cuatro finales de Grand Slam, incluidas dos en Wimbledon en 2017 y 2018. Se alejó del deporte durante casi un año después de romperse el tendón de la corva en la primera ronda de Wimbledon en 2021, pero regresó al All England Club a principios de este verano en una derrota de primera ronda ante Harmony Tan en la cancha central.

Si bien Williams no ha declarado explícitamente que el Abierto de Estados Unidos será su último torneo, participó en una serie de torneos de preparación antes del Grand Slam de Nueva York con el objetivo de prepararse para competir en Flushing Meadows. Williams ganó su primer partido de individuales en más de un año anoche en la primera ronda del Abierto de Toronto, pero insinuó que su retiro era inminente.

Williams está muy involucrada en su empresa de capital de riesgo Serena Ventures. En Wimbledon, Williams dijo que Serena Ventures “era más parte de mi vida” que el tenis, y agregó: “Cuando tienes un emprendimiento, tienes que darlo todo. Definitivamente, requiere todo mi tiempo extra. Y es divertido”.

A Williams le falta uno para alcanzar el récord de todos los Grand Slams que ostenta Margaret Court con sus 24 títulos. “Desafortunadamente, no estaba lista para ganar Wimbledon este año. Y no sé si estaré lista para ganar Nueva York”, le dijo a Vogue. “Pero voy a intentarlo”.

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