Premier League y clubes rechazan el proyecto Big Picture

Los 20 clubes acordaron una revisión estratégica urgente que permita ‘respirar’ al futbol inglés

Jack de Menezes
miércoles 14 octubre 2020 17:52
¿En qué consiste el proyecto Big Picture?
Read in English

La Premier League acordó una revisión estratégica urgente que involucra a los 20 clubes después de que el Proyecto Big Picture fuera rechazado en una reunión este miércoles.

La votación pone fin a cualquier posibilidad de que las propuestas actuales, que estaban siendo impulsadas por figuras destacadas del Manchester United y Liverpool con el apoyo del presidente de la Liga de Fútbol inglesa, Rick Parry, se implementen en su forma actual, aunque aún podrían usarse como modelo para elaborar un nuevo marco que renovará la pirámide inglesa.

En la reunión de emergencia, los clubes de la Premier League no incluidos en los 'Big Six' expresaron su oposición al Project Big Picture, que habría visto una proporción significativa del poder otorgado al United y Liverpool, así como al Chelsea, Arsenal, Manchester City y Tottenham Hotspur.

Los otros 14 clubes se opusieron al Proyecto Big Picture, mientras que los 'Big Six' no estaban del todo de acuerdo con los planes, que se habían forjado en conversaciones secretas entre Liverpool, United y Parry durante los últimos tres años. En la reunión hubo alguna expresión de disgusto por la forma en que Parry ha actuado con sus acciones esta semana, habiendo dejado constancia de sus comentarios sobre Project Big Picture cuando la historia se publicó originalmente el domingo.

Con la Premier League siguiendo a la Football Association al hablar en contra de Project Big Picture, los planes están desechados. Una vez que quedó claro que había una fuerte oposición a sus propuestas, tanto el Liverpool como el Manchester United se alinearon con los otros 18 clubes para acordar unánimemente que Project Big Picture no era el camino a seguir.

Aunque Project Big Picture ha sido una creación del propietario del Liverpool, John W Henry, y del presidente del club, Mike Gordon, junto con el copropietario del United, Joel Glazer, ninguno de ellos apareció en la reunión por videoconferencia. En cambio, el Liverpool estuvo representado por el presidente Tom Werner, mientras que el vicepresidente ejecutivo de United, Ed Woodward, estuvo presente junto con el director ejecutivo Billy Hogan.

Una declaración de la Premier League decía: “Los 20 clubes de la Premier League acordaron hoy por unanimidad que 'Project Big Picture' no será respaldado ni perseguido por la Premier League o la FA.

“Además, los accionistas de la Premier League acordaron trabajar juntos como un colectivo de 20 clubes en un plan estratégico para las estructuras futuras y la financiación del fútbol inglés, consultando con todas las partes interesadas para garantizar una pirámide futbolística vibrante, competitiva y sostenible.

Los clubes trabajarán en colaboración, en un proceso abierto y transparente, centrándose en la estructura de la competencia, el calendario, la gobernanza y la sostenibilidad financiera.

"Este proyecto cuenta con el apoyo total de la FA e incluirá el compromiso con todas las partes interesadas relevantes, incluidos los fanáticos, el gobierno y, por supuesto, la EFL".

Sin embargo, la Premier League acordó un paquete de rescate financiero para ofrecer a los clubes de la Liga Uno y la Liga Dos, que los apoyará durante la temporada 2020/21. El rescate de 77,2 millones de libras incluirá 50 millones de libras adicionales en subvenciones y préstamos sin intereses, que seguirían a los pagos solidarios de 27,2 millones de libras que ya se han distribuido.

Pero con la Liga de Fútbol apoyando un paquete de rescate de £ 250 millones que se enmarca en las propuestas de Project Big Picture, la decisión será un gran golpe para varios clubes que habrán esperado obtener más ayuda financiera de la que se les ofrece.

El paquete de rescate no incluye a los clubes del campeonato, aunque continuarán las conversaciones con la EFL sobre los de la segunda división, con la Premier League ansiosa por la asistencia del gobierno en el asunto.

La declaración continuó: “También en la reunión de hoy se acordó poner a disposición un paquete de rescate que tiene como objetivo garantizar que los clubes de la Liga Uno y la Liga Dos no quiebren como resultado del impacto financiero de Covid-19 y puedan completar la temporada 2020/21.

“Los clubes de la Liga Uno y la Liga Dos dependen más de los ingresos de la jornada y tienen menos recursos a su disposición que los clubes de la Championship o la Premier League y, por lo tanto, corren un mayor riesgo, especialmente en un momento en que los fanáticos no pueden asistir a los partidos.

Esta oferta consistirá en subvenciones y préstamos sin intereses por un total de £ 50 millones más, además de los pagos solidarios de £ 27,2 millones ya adelantados a League One y League Two este año, lo que hace un total de £ 77,2 millones.

“Las discusiones también continuarán con la EFL con respecto a las necesidades financieras de los clubes de campeonato. Esto aborda las preocupaciones del gobierno sobre la fragilidad financiera de los clubes de ligas inferiores ".

El paquete de rescate financiero es el resultado de los ingresos de las jornadas que no contó con asistencia en los estadios, situación que comenzó con la pandemia de coronavirus hace siete meses, aunque el tema ha desencadenado una disputa entre los organismos deportivos y el gobierno por la negativa a permitir que los fanáticos regresen a los estadios del país.

Había planes para la reintroducción de fanáticos a partir del 1 de octubre luego de una serie de eventos piloto exitosos, pero se descartaron el mes pasado cuando los casos de coronavirus comenzaron a aumentar una vez más.

La Premier League se ha sumado a los llamados detrás de la campaña Let Fans In, aunque el gobierno reiteró el miércoles que es "demasiado pronto" para reabrir puertas dado el endurecimiento de las restricciones de esta semana en ciertas áreas.

"El fútbol no es lo mismo sin los aficionados que asisten y la economía del fútbol es insostenible sin ellos", agregó el comunicado de la Premier League. "La Premier League y todos nuestros clubes siguen comprometidos con el regreso seguro de los fanáticos lo antes posible".