Compradores del Manchester United se preparan ante el creciente optimismo de una posible oferta de Glazer

Una serie de fuentes de la industria insisten en que la mayor adquisición en la historia del deporte mundial es una gran posibilidad dentro de los próximos 24 meses

El multimillonario Elon Musk tuitea que va a comprar el Manchester United

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Al menos tres consorcios están preparándose para negociar con el Manchester United con vistas a una oferta formal, a medida que crece el rumor de que los Glazer venderán el club por US$6.000 millones.

Queda por ver si los postores están dispuestos a aceptar ese precio, pero The Independent recibió información de una serie de reuniones entre individuos de alto poder adquisitivo y corredores desde al menos mayo, debido a un sentimiento creciente en los círculos de la industria de que “podría estar en marcha el acuerdo del siglo”.

Sir Jim Ratcliffe dio a conocer públicamente su interés anteriormente y es ampliamente considerado como el comprador más probable. Su empresa, Ineos, que ya es propietaria de OGC Nice, se negó a comentar cuando se le preguntó si había llevado a cabo reuniones exploratorias sobre una oferta.

United ofreció una declaración similar cuando The Independent le preguntó si el club está a la venta, como creen ahora muchos inversores.

La falta de comentarios públicos contrasta de manera significativa con las discusiones sobre el tema en privado. Es por eso que la broma de Elon Musk en las redes sociales causó tanto alboroto. Hay muchas figuras que ahora están tan emocionadas por la situación. Si bien los clubes como este rara vez están “oficialmente” en el mercado, se ha percibido un cambio en la posición de los Glazer.

Una serie de fuentes de la industria insisten en que la mayor adquisición en la historia del deporte mundial es una gran posibilidad dentro de los próximos uno o dos años. Si bien los Glazer se habían mostrado previamente reacios a considerar ofertas, y el propio United ha estado descartando tales rumores hasta esta semana, se entiende que una serie de factores han influido en su postura.

El más relevante es el precio de €5.240 millones que pagó Todd Boehly, Clearlake Capital Group por el Chelsea, que muy pocos en la industria esperaban. La cifra fue vista como más llamativa porque se trataba de una venta forzada debido a la sanción de Roman Abramovich como consecuencia de la invasión rusa de Ucrania. Una expectativa generalizada era que costaría la mitad de esa cifra. Fue visto como un “cambio de juego” e hizo que muchos en el juego, incluidos los Glazer, tomaran nota.

La entrada tardía de Ineos en el proceso de compra del Chelsea, que finalmente no llegó a ninguna parte, se interpretó mientras tanto como un mensaje para los propietarios del United. Sin embargo, se entiende que serían reacios a acceder a €6 mil millones. La familia Ricketts, propietaria de los Chicago Cubs, cuyo intento de compra del Chelsea se vio afectado por los informes de correos electrónicos filtrados que contenían sentimientos antimusulmanes, también se ha planteado como posible compradora del club de Old Trafford. Todavía no han ofrecido una respuesta a las preguntas de The Independent.

El precio del Chelsea es aún más prometedor para los propietarios dado el fracaso del proyecto inicial de la Superliga europea, que fue visto como una de las pocas formas restantes de inflar un mercado maduro. Una parte del plan era permitir de inmediato a los clubes involucrados negociar entre nueve y diez veces sus ingresos, en lugar de entre tres y cuatro veces como lo hacen actualmente los principales clubes de la Liga de Campeones. Sin embargo, el fracaso de la Superliga no ha traído más estancamiento. En cambio, a pesar del covid-19 y el clima económico actual, en el 2021 hubo más inversiones en el fútbol europeo que 2019 y 2020 combinados. Existe una expectativa justa de que los Glazer obtengan más que el Chelsea, lo que representaría un retorno significativo de su inversión.

Eso alimenta el segundo factor, que es la incertidumbre en las finanzas globales. Hasta £222,8 millones de la deuda de los Glazer es vulnerable a tipos de interés variables.

Una sección del estado financiero trimestral más reciente dice: “Estamos sujetos al riesgo de tasa de interés en relación con los préstamos bajo nuestras líneas de crédito renovables y nuestra línea de crédito garantizada, que devengan intereses a tasas variables. Los cambios en las tasas de interés podrían afectar el monto de nuestros pagos de intereses y, en consecuencia, nuestras ganancias y flujo de efectivo futuros, suponiendo que otros factores se mantengan constantes”.

“Hemos suscrito un intercambio de tasa de interés relacionado con una parte de nuestra línea de crédito a plazo garantizado que implica el intercambio de pagos de intereses variables por pagos de intereses fijos con el fin de reducir la volatilidad de la tasa de interés. Al 30 de junio de 2021, teníamos £162,8 millones de deuda a tasa variable pendiente bajo nuestra línea de crédito a plazo garantizado y £60 millones de deuda a tasa variable pendiente bajo nuestras líneas renovables. No podemos asegurar que las actividades de cobertura que realicemos sean efectivas para mitigar completamente el riesgo de tipo de interés de nuestro endeudamiento a tipo variable”.

Se espera otra gran protesta contra la propiedad del club por parte de la familia Glazer la próxima semana

En teoría, las circunstancias podrían llevar a la venta de acciones con derecho a voto, como mínimo.

Tal incertidumbre, así como la capitulación del precio de las acciones y el malestar de los patrocinadores, ha llevado a las fuentes a afirmar que ha habido una mayor discusión sobre el futuro entre la familia Glazer.

Esto surge en medio de un ambiente cada vez más hostil en el club. El verano desastroso tanto dentro como fuera de la cancha traerá mucho más apoyo para una protesta contra los propietarios en el partido del lunes en casa contra el Liverpool. El mismo encuentro en 2020-2021 fue pospuesto debido a las acciones de los fanáticos, e implicará un aumento en la seguridad la próxima semana. Ha habido un sentimiento entre otros funcionarios de la Premier League de que la situación se está volviendo cada vez más insostenible. Todo depende de las decisiones en Florida.

Sin embargo, incluso si los Glazer finalmente acordaran una venta, el proceso tardaría mucho más que el del Chelsea.

La diligencia debida en un club de este tamaño tardaría seis meses en una situación sin tensiones geopolíticas. Entonces habría que establecer los términos. Y es por eso que los analistas sitúan cualquier proceso de ventas entre un año y dos años.

En este momento, sin embargo, es uno de los principales temas de conversación de la industria del fútbol, y no necesitaba un tuit de Musk para eso.

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