Premier League: Gabriel Jesus consigue un punto para el City; Liverpool no supo aprovechar un penal fallado por De Bruyne

Manchester City 1-1 Liverpool: Mohamed Salah había puesto a los visitantes en ventaja desde el punto de penalti; Gabriel Jesús por su parte consiguió el empate tras un penal errado por De Bruyne.

Mark Critchley@mjcritchley
domingo 08 noviembre 2020 19:56
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The best moments of Manchester City's rivalry with Liverpool
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Olvídese del abismo de 18 puntos que se abrió entre Liverpool y Manchester City la temporada pasada. Muy poco separará a los dos mejores equipos del país según esta evidencia. Los actuales campeones de la Premier League serán los más felices de los dos después de haberle quitado un punto a su viaje anual al Etihad, pero los rivales a los que depusieron se sentirán alentados por cómo pudieron, tal vez deberían, haber ganado este encuentro entre los dos favoritos al título.

Si tan solo Kevin De Bruyne hubiera capitalizado una mano de Joe Gómez al final de la primera mitad y hubiera convertido desde el punto de penalti, agregando así al empate de Gabriel Jesús y completando el cambio de rumbo del lanzamiento de punto en el minuto 12 de Mohamed Salah. Increíblemente, disparó desviado del poste izquierdo.

Hay una comparación inquietante con la falla de Riyad Mahrez en Anfield esta vez hace dos años que, dicho sea de paso, fue la última penalización de la Premier League en fallar por completo el objetivo. Quizás ese no sea un mal presagio para el City.

Finalmente, se coronaron campeones ese año, después de todo. Sin embargo, ese momento pasó a producir la carrera de mayor calidad en la memoria reciente y una demasiado cerrada para la comodidad de Pep Guardiola o Jurgen Klopp.

El estándar puede haber bajado un poco desde entonces, dado que esta es la temporada más peculiar. Estos dos equipos entran ahora en el parón internacional de noviembre en undécimo y tercero respectivamente. Sin embargo, todavía se espera que finalmente salgan de la manada. A juzgar por esto, quién termina por encima del otro a partir de ahí es una incógnita.

Las reuniones de Etihad entre estos dos en las últimas temporadas han llegado demasiado temprano o demasiado tarde para tener una influencia inmediata y sustancial en la carrera por el título y solo ocho juegos en la nueva temporada, este resultado nunca fue probablemente decisivo. Y, sin embargo, no lo habrías sabido desde el principio.

Con un atrevido ataque de cuatro hombres, el Liverpool comenzó con una intensidad brillante. Los campeones encontraron rutas detrás de City una y otra vez durante la primera mitad, incluso si solo hicieron una cuenta. Una falta de concentración de Kyle Walker le dio a Sadio Mané una fracción de segundo para girar y entrar en el área de penalti. Mané lo tomó y el descuidado intento de Walker por recuperar la posesión concedió un penalti.

La ciudad estaba furiosa. Durante el mismo pasaje del juego, Sterling había intentado mantenerse de pie después de ser asaltado por Diogo Jota en el borde del área de penalti de Liverpool, y finalmente cayó al suelo. Sigue jugando, dijo el árbitro Craig Pawson. Ederson y Ruben Dias argumentaron su caso pero sin éxito, dejando a Salah para dar un paso al frente y convertirse desde el lugar como lo hace invariablemente.

La ciudad tenía razón. El desafío de Jota fue tan severo como el de Walker, pero eso no excusó la torpeza de su lateral derecho y, en cualquier caso, él no fue el único que luchó con la velocidad y el movimiento del ataque del Liverpool. El lado de Guardiola tuvo que hacerse cargo de sus invitados y rápido. Para su crédito, lo hicieron, superando los últimos 20 minutos de la primera mitad y encontrando un empate a través de Jesús.

Fue un ejemplo de por qué el City ha persistido con el brasileño, a pesar de un período errático en Manchester hasta la fecha. Esto parece que tiene el potencial de ser una temporada de ruptura para Jesús. Si es así, será por el control y la compostura que mostró para recoger un pase de De Bruyne al borde del área de penalti, girar a Trent Alexander-Arnold con su primer toque y estrujar un remate a Alisson con el segundo.

De vuelta en la contienda, el City debería haber liderado en el descanso si no fuera por la falla de De Bruyne. Pawson había decidido inicialmente no penalizar a Joe Gómez después de que un centro de De Bruyne golpeara su brazo, lo que provocó algunas palabras de elección entre Guardiola y los miembros del personal de la trastienda del Liverpool, pero se otorgó correctamente un penalti después de una revisión en el campo.

De Bruyne hizo la parte difícil, enviando a Alisson por el camino equivocado, lo que lo hizo aún más sorprendente cuando su tiro se desvió del poste izquierdo. El belga parecía haber resuelto los problemas de lanzamiento de penales que acosaron al City la temporada pasada. Esta falla fue lo suficientemente mala como para que Guardiola, quien incluso promocionó a Ederson como un candidato de penalti en un momento, ahora puede verse obligado a volver a la mesa de dibujo.

La segunda mitad no tuvo la misma velocidad o furia que la primera. Jesús podría haberlo hecho mejor después de encontrar un centro bellamente recortado de Joao Cancelo con un cabezazo libre que se fue desviado del arco. De lo contrario, esta fue una guerra de desgaste, una búsqueda larga y laboriosa del patio de espacio que dos equipos de este calibre rara vez conceden.

Ninguno lo encontró. Las últimas etapas cambiaron el camino del City, con Alexander-Arnold saliendo lesionado y un Liverpool lento quizás sufriendo por comenzar a ese ritmo, pero ninguna oportunidad tan buena como el penalti de De Bruyne se les acercó. Un punto cada uno fue un resultado justo, en total, y establece una carrera por el título.