John Thompson es recordado como un ‘mentor para muchos jóvenes'

John Thompson está siendo recordado no solo como entrenador de baloncesto, sino como alguien que reformuló vidas.

Via AP news wire
sábado 03 octubre 2020 23:59
El entrenador de baloncesto John Thompson.
El entrenador de baloncesto John Thompson.
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El ex presidente Barack Obama recordaba a John Thompson no tanto como un entrenador de baloncesto, sino como alguien que reformó vidas.

"Lo que hizo especial al entrenador Thompson, lo que nos impulsó a celebrar su vida hoy, es lo que hizo para formar a los jóvenes", dijo Obama el sábado.

La vida de Thompson fue honrada durante un memorial virtual. Se llevó a cabo en conjunto con la Universidad de Georgetown y la Familia Thompson y a través de Facebook Live.

El miembro del Salón de la Fama de 78 años, que entrenó a Georgetown de 1972 a 1999, murió el 30 de agosto. Fue descrito por quienes mejor lo conocían - jugadores, colegas y otros en la comunidad - como un líder, mentor y activista social.

Obama fue uno de los primeros oradores y recitó los nombres de los grandes de Hoyas Patrick Ewing Dikembe Mutombo, Alonzo Mourning y Allen Iverson.

El ex presidente habló del boicot que Thompson tomó en 1989 contra la Proposición 42 de la NCAA después de sentir que estaba sesgado en contra de los estudiantes desfavorecidos. Se refirió al momento en que ese año Thompson se reunió con un narcotraficante local que se creía que estaba fraternizando con sus jugadores.

“Fue valiente entonces y es asombroso en retrospectiva. No hemos desterrado la injusticia de nuestra sociedad, ni mucho menos ”, dijo Obama. “Pero estamos viviendo una época dorada del activismo joven negro. También estamos viviendo un activismo dorado en la cancha de baloncesto ”, dijo Obama. “Al entrenador Thompson no le gustó que la gente lo llamara pionero, pero no hay duda de que su ejemplo se ha hecho eco de generación en generación. No hay duda de que su huella perdura ".

Los exjugadores de Thompson, Ewing, Mutombo y Mourning, hablaron, así como sus compañeros de entrenamiento Jim Boeheim y Nolan Richardson y el cofundador de Nike, Phil Knight.

Ewing, quien fue el jugador estrella de Thompson en el equipo del campeonato nacional de 1984 y ahora es el actual entrenador de Hoyas, comenzó un tema de la tarde que fue el duro amor mostrado por el entrenador de 6 pies 10 que caminaba por las bandas con su firme toalla blanca sobre su hombro durante tres décadas.

“Me sentí como si hubiera perdido a un padre”, dijo Ewing. "Sé que está en el cielo mirándome desde arriba y maldiciéndome como lo hace de vez en cuando, pero también con orgullo por el trabajo que estamos haciendo aquí".

Knight dijo que conocía a Thompson de varias maneras durante más de 50 años y quería que desde el principio fuera el primer afroamericano en su junta directiva cuando Nike se hizo pública porque sabía que nadie lo tomaría como una muestra.

"John demostró ser un gran miembro y tenía una gran percepción", dijo Knight. "No era solo un entrenador de baloncesto, contribuía enormemente a la sociedad en general".

Hoyas de Thompson sería uno de los equipos emblemáticos de Nike, ya que sirvió en la junta durante 30 años.

Thompson estuvo allí en los primeros días de la Conferencia Big East. Entre sus rivales como entrenador estaba Boeheim de Siracusa.

"Siempre será Big John", dijo Boeheim. "Estoy orgulloso de haber tenido la oportunidad de competir contra él durante tantos años".

A pesar de retirarse como entrenador después de 27 años, Thompson nunca dejó Georgetown y pasó 48 años en la escuela.

El presidente de Georgetown, John DeGioia, describió a Thompson como una de las figuras más influyentes en la historia de la escuela.

“Nos llevó a un lugar donde podríamos estar mejor a la altura de nuestros ideales”, dijo DeGioia.

"Él tenía una idea muy diferente de lo que significaba ser un entrenador principal de baloncesto masculino", dijo DeGioia. "Exigió lo mejor de nosotros y sacó lo mejor de nosotros. Nos mantuvo fieles. Tuvimos el privilegio de estar en Georgetown al mismo tiempo que John Thompson estuvo aquí. Somos la universidad que somos hoy gracias a John Thompson ”.