Cristiano Ronaldo arrebata un punto para el Manchester United ante el Chelsea

Manchester United 1-1 Chelsea: Marcos Alonso le dio la ventaja a los Blues después de controlar el juego durante largos periodos en Old Trafford

Mark Critchley
viernes 29 abril 2022 01:40
<p>Cristiano Ronaldo celebra su gol </p>

Cristiano Ronaldo celebra su gol

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Lo que pudo haber sido una tercera derrota consecutiva en la Premier League para igualar el récord del club se convirtió, en cambio, el primer punto de Ralf Rangnick contra un oponente que se encuentra entre los cuatro primeros puestos de la tabla desde que asumió el cargo interino del Manchester United. Sin embargo, en una noche en la que surgieron nuevas dudas sobre el nivel de participación de Rangnick para el reinicio cultural de la próxima temporada, el United se basó en los mismos viejos cimientos que precedieron a su llegada: las atajadas de David de Gea y un gol de Cristiano Ronaldo.

El Chelsea debería considerar que perdió dos puntos dado que fue muy superior a sus anfitriones hasta que la volea de Marcos Alonso en la hora de juego les dio una ventaja que perdieron casi de inmediato. Thomas Tuchel estará decepcionado de no haberse acercado un paso más a asegurar un resultado entre los cuatro primeros y un lugar en la Liga de Campeones de la próxima temporada, aunque esto seguramente llegará tarde o temprano.

Incluso después de escaparse con un punto que apenas merecía, el United no puede decir lo mismo. Los cuatro primeros siguen siendo una posibilidad matemática, pero incluso esa posibilidad infinitesimal podría extinguirse en la próxima jornada de partidos de la liga. Durante una hora, Chelsea demostró el claro abismo de calidad entre estos dos equipos y el trabajo que tendrá que hacer Erik ten Hag para convertir a sus nuevos empleadores en contendientes nuevamente.

Parece que ya casi no puede pasar ni un día sin una nueva revelación en Old Trafford. Lo último, que surgió en las horas previas al inicio del partido, es que Rangnick parece estar listo para hacerse cargo de la selección nacional de Austria, y es posible que el anuncio se haga en los próximos días. Rangnick confirmó que continuará en su puesto de consultor incluso después del final de la temporada, aunque descarta la idea de que estará en el equipo técnico de Ten Hag.

Como si eso no fuera suficiente, otra protesta previa al partido contra la propiedad de Glazer significó que Old Trafford solo estaba alrededor de dos tercios lleno cuando los jugadores saltaron al campo, momento en el que se desplegó una pancarta de “Glazers Out” en Stretford End y el olor a cordita se extendió sobre los techos en voladizo. United enfatiza que están trabajando duro para mejorar la relación con los fans, pero claramente queda trabajo por hacer.

Marcus Rashford intenta evadir la entrada de Cesar Azpilicueta

Este no es el único club con problemas, por supuesto. La noticia de que Roman Abramovich aumentó el precio del Chelsea en £500 millones (US$623 millones) en la hora 11 del proceso de adquisición fue un recordatorio oportuno de eso, y de cuán agotador debe haber sido la segunda mitad de esta temporada para Tuchel y sus jugadores. Pero al menos los problemas más graves en Stamford Bridge se limitan en gran medida a asuntos extracancha.

En la cancha, estaban disfrutando mucho contra un United que les dejaba hectáreas de espacio para jugar. El objetivo de Rangnick al ser nombrado en noviembre era apuntalar la defensa que corría el riesgo de conceder la mayor cantidad de goles de cualquier equipo del United desde 1979. Todavía tienen el riesgo de conceder la mayor cantidad de goles de cualquier equipo del United desde 1979, tres más lo lograrían, gracias a la forma y estructura descoordinadas asociadas con los últimos días de Ole Gunnar Solskjaer.

Reece James, que regresó a su posición más natural de lateral, corrió durante los primeros minutos en amplias extensiones abiertas por la derecha y probó a De Gea con un disparo temprano. En una entrevista previa al partido con las emisoras, el portero del United reveló que está “avergonzado” por su mala forma reciente. Esta fue otra noche en la que tuvo mucho menos de qué avergonzarse que sus compañeros de uniforme rojo.

Marcos Alonso celebra su primer gol con Reece James

De no haber sido por De Gea, seguramente el Chelsea se hubiera adelantado al final del primer tiempo que dominó. Con casi dos tercios de la posesión y un conteo de tiros de dos dígitos, deberían haber tenido más que solo dos oportunidades claras para demostrar su superioridad. Ambos estuvieron en los pies de Kai Havertz, quien pateó el primero hacia el pecho de De Gea y cabeceó el segundo hacia sus manos a quemarropa. Y claramente, no pasó el descanso recomponiéndose, pues desperdició otro prometedor contragolpe al inicio de la segunda parte.

Havertz participó con un cabezazo en el gol del Chelsea cuando finalmente pudieron marcarlo cuando el reloj marcaba una hora de juego. Fue su peinada de un centro de Reece James lo que le dejó un balón cómodo a Alonso, quien le pegó con una volea directamente al segundo palo. De Gea no pudo hacer nada para tapar el tiro y era lo mínimo que se merecía el dominio del Chelsea. Fue una sorpresa que les hubiera llevado tanto tiempo, pero aún más asombroso cuando desperdiciaron su ventaja adquirida con tanto esfuerzo en muy poco tiempo.

Fue Ronaldo, por supuesto. Como ahora suele serlo. El debate sobre si es o no una influencia dañina para el equipo ha disminuido últimamente, en especial después de anotar cinco goles en sus tres partidos, a pesar de que este repunte en la forma ha coincidido con que el United está jugando peor. Cualquiera que sea la respuesta, sus goles son lo que conserva la competitividad de este equipo. El pique de Ronaldo por detrás de la línea defensiva fue tan oportuno e inteligente como el pase elevado de Nemanja Matic por encima de la defensa. Su remate superó a Edouard Mendy. El portero del Chelsea apenas había tocado el balón, pero tuvo que recoger el balón de su red.

Ronaldo al rescate: hizo uno de sus típicos piques por detrás de la línea defensiva del Chelsea

Ronaldo puso a prueba a Mendy una vez más con un tiro raso y potente desde un ángulo, pero para ese momento, cuando se acercaban los últimos 10 minutos, se podía sentir que incluso Rangnick estaba listo para dar el partido por finalizado. En una noche en la que una serie de lesiones significaron que gran parte de la banca del United estaba compuesta por elementos de la academia, recurrió a Phil Jones y Juan Mata en busca de inspiración. Hasta ahí llegó el pretendido reinicio. Casi de inmediato, Chelsea estuvo cerca de ganar cuando James disparó al poste después de un lindo taconazo de Mason Mount.

Alejandro Garnacho, uno de los emocionantes jóvenes prospectos que conforman los finalistas de la Copa Juvenil del United, entró de cambio para hacer acto de presencia en el tiempo de descuento. Hay un futuro por construir en Old Trafford, ya sea que Rangnick sea parte de él o no, pero por ahora su equipo todavía se las arregla con las reliquias del pasado.

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